Det höll inte till slut Tata. Ett Barça som hittills hade visat prov på vinnarskalle och där laget alltid hade lyckats vinna eller klara oavgjort, fick till slut ge sig. Hittills hade kritikerna drabbat själva spelet och alla var överens om att resultaten var över förväntan, men nu har laget förlorat sin första match mot ett Ajax som inte heller hade övertygat så här långt in på säsongen.
 
 
 
 
FC Barcelona är inte världens bästa lag
 
Efter att ha sett matchen igår blev en sak klart för mig. Barça är inte längre världens bästa lag. Även om man kanske inte har varit det på ett tag så har det ändå känts att man är det lag de flesta pratar om som kanske den bästa eller den som alla vill slå. Men man har stegvis tappat sin högsta nivå och sakta men säkert flyttat ner från topplatserna.
Undertecknad tycker fortfarande att vi har ett bättre lag än våra rivaler Madrid, som det visade sig i ligan förra året samt i ligaspelet i år. Men det är främst mot lagen ute i Europa som jag tycker Barça har tappat och hamnat lite efter. Vi har inte längre vår explosivitet som vi hade när Messi var i form eller när Xavi och Iniesta regerade på mitten.
 
Även om Neymars värvning har varit bland de bästa värvningarna klubben gjort på många år, så måste han eller Messi funka för att resten ska hänga med. Igår var Neymar för en gång skull inte särskilt avgörande, varken i sina dribblingar eller i sitt avslut som han har haft svårt för under hela säsongen. Då lider laget, och man får samma känsla som när Messi var skadad under slutet på förra säsongen.
 
När man ser Pique ha bollen på mittplan och dribbla runt så vet man att det är något som inte stämmer. Låt vara att laget har många på skadelistan och en del spelare som kanske inte har fullt matchtempo i kroppen, men spelet flyter inte på samma sätt. Jag tycker Tata höll i början av säsongen på att bygga upp ett spel som förbättrades för varje vecka som gick. Ett spel som påminde om tiderna då Barça var som bäst. Men någonstans i mitten så stannade allting upp. Man fortsatte att vinna matcherna men spelet blev mer direkt, laget tappade kontrollen över matcherna och bjöd oftast in motståndarna.
 
Det har pratats om att Tata skulle vilja ändra spelstil och liknande men jag personligen har svårt att tänka mig det. Han är en tränare som är känd för att just vilja hålla bollen inom laget och det har han lyckats med lag som har, med all respekt, spelare som inte alls håller lika hög klass som blaugrana. Varför skulle han då vilja ändra spelstilen nu?
 
Men även om resultaten hittills har varit strålande så ljuger inte matchbilden. Framförallt känslan av spelet är inte alls densamma som vi såg tidigare. Och då pratar jag inte om andra tider utan jag jämför med början av säsongen. Mot Valencia exempelvis var laget strålande under de första 40 minuterna. Mot Madrid var laget riktigt bra under delar av den första halvleken innan man gav taktpinnen till marängerna under den andra. Spelet är för okontrollerat, under en och samma match kan man känna att laget ser riktigt bra ut bara för att senare tycka det precis motsatta. Igår var det rent utsagt bedrövligt…
 
Vill FC Barcelona på allvar slåss om Champions titeln senare i vår måste man lyfta upp sig rejält. Just nu när jag ser lag som Bayern, Dortmund, Paris SG eller Manchester City blir jag inte alls övertygad om att vi kan slå dessa. Vi kan självklart vinna, men vi skulle inte vara favoriter.
 
 
 
 
Champions
 
Årets turnering ser väldigt intressant och öppen ut med tanke på att det finns flera lag som kan utmana. De tyska lagen Dortmund och Bayern är båda med i racet även om Klopps gäng fortfarande kan missa slutspelet. Från lagen i England kan både Manchester City och Arsenal lyftas fram för fint spel i årets upplaga, medan både Man U och Chelsea inte har övertygat på samma sätt. Men Mourinhos Chelsea skulle jag se upp för eftersom portugisen är en mästare på att lyfta sina lag när ingen tror på dem.
 
Madrid har inlett starkt i turneringen och Zlatans PSG ser ännu bättre ut än i fjol då Cavani tillsammans med svensken är dödliga på topp. Som jag tidigare nämnde så är det en hel del lag som slåss om att finnas med i våren när kvartsfinaler och semifinalerna ska spelas.
Ett annat lag som jag skulle vilja lyfta fram är ingen mindre än Atletico de Madrid. Det Simeone har gjort med det laget och sättet han har infört sin vinnarmentalitet är beundransvärt. Spelarna har en hunger som exempelvis Barça verkar sakna i år. Ett lag som nästan varje år blir av med sin bästa spelare men som växer ännu mer än tidigare.
 
Det som diskuteras här nere i Barcelona är att Peps Bayern är nog det lag som ser starkast ut och att Atleti är ett annat som de flesta helst skulle vilja slippa spela emot. Även Arsenal imponerar och hur många trodde att laget skulle prestera som man gör både i ligan och i Champions med tanke på all kritik som Arsene Wenger fick i slutet på förra säsongen? Men ändå ser jag inte Londonlaget räcka ända fram då dem saknar oftast tyngden i de avgörande matcherna.
 
Jag hade även hoppats lite mer på Real Sociedad efter att de besegrade Lyon i kvalet, men det har visat sig att oftast blir det svårt för en nykomling att spela bra och ta sig vidare redan under det första året.
 
För första gången på länge tror jag att lottningen för slutspelet kan bli väldigt avgörande eftersom det finns flera bra lag att spela mot. Årets Champions lovar gott och vill Katalanerna hänga med måste man stabilisera sitt spel samt ha tillgång till både Messi och den bästa versionen av Neymar. Annars lär det bli svårt.
 
 
 
 
Generationsväxling i Barça?
 
Under hela säsongen har vi hört mycket om Tatas influens i laget, spelet och den minskade bollinnehavet. Men en sak som kanske inte har pratats om så mycket är spelarna själva. Vad har vi för spelarmaterial i denna upplaga av Barça? Hur har de nya kommit in i rollerna och är de Vacas Sagradas fortfarande lika bra som förr?
 
Till att börja med måste vi fastslå att Neymars intåg i laget har varit väldigt positivt och även nödvändigt. Han har på ett utmärkt sätt ”ersatt” Messi när denne har varit skadad och förutom igår, så har både han och resten av laget lyckats vinna nästan alla matcher som man har spelat. Men det som vi vill diskutera är mest angående de andra spelarna i laget. De grundspelare som Barças spel har byggts runt omkring under de senaste åren.
 
 
Både Xavi och Iniesta har hittills inte visat upp sina bästa versioner, i alla fall inte på ett stabilt sätt. Ena veckan är det Xavi som är riktigt bra och den andra är det Iniesta som strålar ut. Även om den senaste har ryckt upp sig i slutet och gett en mer kontinuerlig förbättring så saknas killen från Terrassa. Xavi har inte alls kunna ta kontrollen över matcherna där Barça ibland sett lite vilsen ut. Oftast var det just han tillsammans med Busi och Iniesta som tog tag i dessa matcher och gjorde att laget hade en sådan fin kontroll över händelserna.
 
De matcher där Cesc har ersatt Xavi har han gjort det bra men han verkar inte kunna kontrollera hela laget på samma sätt. Cesc i sin tur kombinerar bra med både Neymar och resten av anfallarna men hans spel är mer direkt och bollen går inte runt lika mycket till resten av laget. Sergi Roberto är för mig ett intressant alternativ som har gjort det bra de få gånger han har fått spela.
 
Men för mig är det just här Barça har förlorat ganska mycket jämfört med tidigare. Xavi har inte samma tempo och när han inte spelar verkar det inte finnas någon som kan ersätta honom på samma sätt. Nu växer inte spelare som Xavi och Iniesta på träd, inte ens i Barças La Masia, men det verkar vara ett problem som laget ännu inte har hittat något motmedel till.
 
Innan när man såg startelvan och fick se Xavi, Iniesta och Busquets fick man ett leende på läpparna och kände sig lugn över hur matchbilden skulle se ut. Nu är det inte oftast man får se dessa spela tillsammans och när de gör det så är det inte heller samma gnista, samma energi och samma fart som tidigare. Xavi blir inte yngre och Iniesta som börjar sakta men säkert lyfta sig, har inte riktigt hittat sin lekkamrat på mitten.
 
 
Mittfältet är själen i laget och i år har Barça både gjort många mål och släppt in färre. Men det är just det som ligger mellan dessa som inte alls har fungerat på samma sätt. Det som innan ”tråkade ut” vissa var just hemligheten bakom grunden för FC Barcelonas spel. När huvudpersonerna inte känns fräscha längre, när hungern inte syns i spelarnas ögon är det väldigt svårt och lyckas med det omöjliga som man en gång i tiden gjorde.
 
Det behövs varken en mittback eller en central anfallare, det behövs ett flytande spel och det behövs att framförallt Xavi lyfter sig ännu mer och att han räcker till hela matcherna. Det är dags att mästaren börjar lära ut sina konster till en lärjunge precis som Dinho gjorde en gång i tiden med Messi. Frågan är, har Xavis tid verkligen kommit till sin slut eller har Barça helt enkelt inte hittat den perfekta ersättaren än?
 
 
Visca!