På tal om Bilbao så måste jag bara säga att det är en klubb som jag personligen respekterar mycket och deras nya arena är helt fantastisk att se. På lördag kommer det bli en mycket bra fotbollsmatch mot ett lag som spelar en vacker fotboll. Samtidigt har baskerna lyckats ta sig till Champions och att göra det med endast spelare från de baskiska regionerna gör det hela ännu mer imponerande.
 
Annars har det under veckan mest diskuterats kring de två nyförvärven som Madrid har värvat in i jämförelse med de två viktiga spelare som man har förlorat, nämligen Xabi Alonso och Angel Di Maria. Även Casillas har diskuterats rätt mycket men det ämnet börjar tröttna och därför fokuserar vi istället på duon Di Maria-Alonso vs James-Kroos.
 
 
 
Madrids dilemma
 
Det måste sägas att båda dessa herrar har varit två av VMs absolut bästa spelare. James charmade en hel värld med sina finter och sin snabba fotboll medan Kroos är en spelare med en otrolig klass. Hans bollbehandling, hans touch och hans snabba lösningar i svåra situationer gör att det är en spelare som man ofta kallar för DNA Barça här i Spanien. Samtidigt är han för offensiv för sättet Madrid spelar på. Med Alonso, Modric och Di Maria kändes det att det kanske hade värvats i fel position. Lösningen? Alonso samt Di Maria såldes.
 
I ärlighetens namn måste det sägas att förra säsongen var Xabi Alonso inte särskilt framgångsrik och ifall man jämför det med hans andra säsonger i klubben så kändes det kanske rätt tidpunkt och sälja honom. Men man ska komma ihåg att Illarramendi hade värvats för att så småningom ta vidare efter sin baskiska föregångare. Men Illarra var ofta för nervös när han väl fick chansen och med Kroos i laget så känns den positionen given. Tysken har också inlett väldigt bra och är väl en av de få spelare som på allvar har spelat riktigt bra så här långt. Men med alla offensiva spelare som Madrid befogar över så är det osäkert ifall balansen i mitten kommer hålla i längden, speciellt efter att Di Maria fick lämna.
 
Just nu är det ett öppet krig mellan den forne Madridspelaren och den allsmäktige Don Florentino. Medan Florentino i sitt tal övertygade de flesta om att man hade erbjudit allt man kunde från klubbens sida för att Di Maria skulle fortsätta, så svarade argentinaren tillbaka och menade att det var låg i Florentinos intresse att sälja honom för de 75 miljoner euro som man fick av Man U. Det måste sägas att Florentino och Madrid har en grym förmåga och få mycket pengar för sina spelare när de lämnar klubben, men samtidigt känns det inte alltid helt rätt sportsligt sätt. Ifall en del röster höjdes när Özil såldes en gång i tiden, så är det ännu fler nu som ifrågasätter varför Di Maria har fått lämna.
 
Redan förra året fick Di Maria en indirekt varning när Bale värvades men då flyttades argentinaren ett steg ner i banan och gjorde ett helt fantastisk jobb både offensivt samt defensivt och balanserade lagets spel i mitten på ett fint sätt. Nu har han ersätts med James Rodriquez som egentligen spelar lite högre upp på banan. Lägg därtill Kroos spelstil som är aningen offensivare än Xabi Alonso och man behöver inte vara racketforskare för att förstå att det kommer bli tunt i mitten när det gäller att jobba hem. Ancelotti har en del och tänka på.
 
 
 
”Sin prisa pero sin pausa”
 
Det är en spanskt talesätt och det skulle kunna översättas med: “sakta men säkert” eller rättare sagt att man bör ”Skynda långsamt”. Så kan man väl bäst beskriva Neymars integration i laget. Undertecknad tycker rent generellt att man har varit lite orättvis mot brassen i Barcelona och många har glömt bort när Neymar tog laget på sina axlar under de veckor som Messi saknades. Men i sanningens namn så har väl ändå alla förväntat sig lite mer av brassen som har en otrolig karisma både på och utanför planen.
 
Det som de flesta frågar sig är hur det kommer sig att Ney spelar med så högt självförtroende när han tar på sig den brasilianska tröjan och att han inte lyckas på samma sätt i Barcelona. Svaret är nog ganska enkelt och den största anledningen är helt klart att i den gula tröjan har han ett mycket större ansvar jämfört med i Barça. Han har också haft en del skadebekymmer förra året som gjorde det svårt för honom och riktigt komma in i laget. Trots det levererade han i de stora matcherna och så här långt den här säsongen ser det lovande ut.
Han hjälpte till laget och vinna mot Villarreal och hela målet uppstod efter hans fina genomskärare till Messi, som senare spelade fram Sandro till målet. Han skapade även andra lägen som han i för sig borde göra mål på, men det är alltid bättre och skapa chanser än att inte bidra alls.
 
 
 
Detta Barça ser riktigt bra ut och även om vi endast befinner oss i inledningen av säsongen så är signalerna väldigt positiva. Laget känns fräschare och spelarna bättre tränade. Helt klart har man gynnats av att träna ”på allvar” än att åka på turné till Asien eller USA. Man har också enligt mig, trots väldigt mycket kritik till Zubi, värvat rätt bra i alla positioner. Laget känns starkare i varje lagdel och så här långt ser mittbackarna bättre ut än på länge. Mathieu har kommit in på ett bra sätt och fixar han till sina passningar som han ibland ger bort till motståndaranfallarna, så kan han bli en viktig del av laget.
 
Dessutom kommer Vermaelen tillbaka snart och det återstår att se hur han anpassar sig. Även Pique känns piggare än på länge och Bartra bör ha ännu mer erfarenhet av A-laget. Rent generellt känns laget mer kompakt och konkurrensen om platserna är större än tidigare säsonger.
 
Häromdagen gjordes det en omröstning i Sport om hur många titlar laget kommer vinna denna säsong och de flesta röstade på 2 titlar. Själv tror jag att Barça denna säsong har ett komplett lag och i ligan är man nog ganska stora favoriter. Ifall Madrid inte skärper till sig nu kan man hamna efter redan i inledningen. Visserligen har Barça en svår hemmamatch nu hemma mot Bilbao men marängerna tar emot Simeones Atletico och när man läser att han inte deltog i tränarkonferensen häromveckan för att han inte ville missa en del träningar, så kan man förstå vilket signal han ger ut till resten av laget. Atletico kommer köra för fullt i lördagens huvudstadderby.
 
För blaugranas del kommer Bilbao på besök och det brukar alltid bli bra matcher dessa lag emellan. Barça kommer från en viktig bortavinst mot Villarreal där bägge lagen spelade väldigt bra och ifall ingen skadar sig i landskamperna som återstår, har Luis Enrique en ganska komplett lag att välja emellan. På lördag klockan 16 kommer vi se ifall FC Barcelona kan fortsätta på samma fina väg, eller ifall man tar en siesta som man gjorde en del gånger under fjolsäsongen. Laget bör varken spela för avslappnat eller för ivrigt, utan fortsätta på den inslagna vägen. Man bör helt enkelt skynda långsamt.
 
 
Visca!