En tisdag kväll vid midnatt fick Rosell ett samtal från Tito där han ville att de skulle träffas omgående vid Camp Nous anläggningar. Rosell befarade det värsta när han åkte dit ensam och efter den dryga timmen han satt och pratade med Tito och hans läkare, fick han det bekräftat för sig. Tito Vilanova kunde inte längre fortsätta som huvudtränare för FC Barcelona eftersom hans återhämtning från sin sjukdom inte hade gått som planerat. Allt detta berättar Rosell i en intervju som han gjorde med den Barcelonabaserade tidningen Sport.
 
Han fortsätter och berättar att det värsta, förutom den mänskliga biten, var att försöka hitta en ersättare för Tito i den stunden. Resultatet har blivit att Tata Martino är nu ansvarig för laget och de som känner honom sedan tidigare är övertygade om att hans sätt och se på fotboll passar in i Barcelonas spelfilosofi. Framtiden får utvisa om den saken.
 
 
 
Målet för säsongen
 
Efter att Neymar blev klar för klubben tidigare under sommaren och framförallt efter hans uppvisning i Confederations Cup är det många som är nyfikna på att se hur han kommer att passa in laget. Helt klart har Barça med sitt nyförvärv försäkrat sig om en spelare som kan bli nyckelspelare om ett par år. Men frågan de flesta ställer sig är ifall han kan tillsammans med Messi ta fram sitt bästa spel eller ifall dessa spelare kommer begränsa varandras potential?
 
Ifall dessa två lyckas tillsammans är det få lag som kommer kunna stå emot dagens Barça som helt klart är väldigt revanschsugen efter sättet man förlorade mot Bayern i förra årets semifinal i Champions League. Det enda laget egentligen saknar är en mittback och lyckas man värva in en sådan kan säsongen bli historisk.
 
Men hittills är det många frågor och få svar inför den kommande säsongen. Därför är det också svårt och sätta ett mål för det här året. Efter fredagens match mot Santos ser det ganska ljust ut men i ärlighetens namn så spelade brassarna väldigt svagt och i Brasilien fick Neymars tidigare lag, stor kritik av den inhemska median. Man jämförde Santos match med Tahitis prestation i för-VM turneringen tidigare under sommaren. Elaka källor skrev även att Tahitis landslag hade ansökt om en träningsmatch mot just Santos efter deras insats mot Barcelona...
 
 
Men om vi endast koncentrerar oss på Barças insats så var det många positiva slutsatser man kunde dra. Det var den första matchen som Tata ledde laget och en tidig analys som man kan göra är att den tidigare höga pressen som Rijkaard först började med och som sedan Pep fortsatte med, verkar ha kommit tillbaka. Personligen tror jag att det var en av de saker som saknades lite under förra säsongen, speciellt i slutet under de viktigaste matcherna. Intensiteten är nyckeln för att Barças tiki – taka verkligen ska fungera. Annars är risken stor för att man endast rullar i sidled utan att på allvar vara ett hot för motståndarlaget.
 
Enligt mig är det just det som är nyckeln till framgång den här säsongen, ifall FC Barcelona kan höja intensiteten i sitt spel och på så sätt dominera matcherna på motståndarnas planhalva.
 
 
 
Utmanarna
 
Eftersom Barça är mästarna av ligan så är det först och främst denna titel som man måste försvara innan man aspirerar på andra. Ligan brukar oftast visa var laget verkligen står eftersom det är en turnering som man vecka in och vecka ut måste spela i. Det är här man ser vilket lag som har varit bäst under ett helt år. Annars har den spanska ligan tyvärr, precis som andra stora europeiska ligor, visat att det endast handlar om två lag under de sista åren.
 
Denna säsong är det inte heller något undantag. Real Madrid är helt klart den största utmanaren i ligan men ute i Europa är det fler lag som på allvar kommer strida om Champions titeln. Madridlaget har värvat smart under sommaren med unga, intressanta och framförallt, spanska spelare. Laget är ganska komplett och med Ancelotti är det tänkt att man ska spela mer attraktivt. För nu när Mourinho är borta så är Madridpressen enade, nu ska man spela roligare fotboll.
 
Men Madrid är Madrid och framförallt Florentino vill alltid visa att han är Don Florentino. Därför lär han inte ge sig innan en viss Gareth Bale värvas för si så där 100 miljoner euro som det pratas om. Enligt min ödmjuka mening (ironi) så är det en helt onödig värvning av ett lag som redan har tillräckligt med kreativa spelare. Men ifall värvningen av walesaren verkligen blir av, så känns det mer för att markera sitt territorium.
Det känns som om Madrid under Florentino, inte kan låta en sommar gå utan att de gör det största värvningen. Det återstår att se men enligt mig så behöver man inte walesaren i sin trupp även om det självklart ska sägas att av det lilla jag har sett av honom, så handlar det om en fantastisk spelare som liknar en hel del Crsitinao Ronaldo. Men med eller utan Bale har Real Madrid ett fantastiskt lag denna säsong och kommer hota Barça på allvar i alla turneringar.
 
 
En annan utmanare som kommer bli väldigt intressant att följa är förstås Atletico de Madrid. Simeones mannar vill säkert visa att de växer för varje år och om man ska följa det som han säger så bör de alltid förbättra sin position varje säsong. Eftersom laget slutade trea förra säsongen efter att ha varit framför Real stora delar av säsongen, så ska det bli intressant och se ifall de verkligen kan slå sig in hos de två stora.
Falcao såldes till Monaco men istället har man värvat både David Villa från Barça och även den unga brasilianaren, Leo Baptistao. En väldigt intressant spelare som kan överraska många. Lyckas Villa göra många mål kan Atletico bli ännu farligare än förra säsongen. Ska bli väldigt intressant och följa los colchoneros denna säsong.
 
Sevilla och Valencia är väl de två andra lagen som befinner sig strax bakom dessa tre om man ska titta på de senaste säsongerna samt trupperna som man har. Framförallt Sevilla med Unai Emery tror jag kan överraska positivt men även Djukic i Valencia kommer bli roligt och se vad de kan göra. Båda dessa lag har förlorat sina anfallare till Premier League och ersättarna måste lyckas fylla tomrummen.
 
 
 
Magi & Glädje
 
Men det som undertecknad och säkert många andra culés runt om världen hoppas på är att se glädjen och magin i blaugranas lag i år. Neymars ankomst har gett hopp om att laget kan komma och bli riktigt magiska igen som när en viss Dinho spelade i laget. Nu ska man inte alltid jämföra spelare eller epoker men det är lite den känsla som råder just nu i Barcelona.
 
Optimismen är stor och det såg man inte minst i Gampermatchen där drygt 81 000 åskådare var på plats i Camp Nou. Förväntningarna man har på den unga killen från Santos är skyhöga. Men det som överraskar de flesta är att han inte ger signaler på att det påverkar honom särskilt. Snart kommer säsongen börja och då kommer vi verkligen se hur han passar in i laget, med Messi och ifall han kan visa upp hela sitt register som han gjorde i Confederations Cup.
 
Samtidigt kommer hans närvaro på planen lätta på markeringen av Messi och Iniesta. Det tillsammans med Neymars kreativitet tror jag kommer leda till att fler spelare vågar ta risker och bryta spelmönstret allt oftare. På så sätt kommer inte tiki-takan bli förutsägbar och man kan blanda två system i ett och samma. Det spontana individuella spelet tillsammans med det kollektiva fina passningsspelet. Lyckas man med det kan säsongen bli ihågkommer under lång tid framöver.
 
Oavsett ifall man gör det eller inte är känslan att laget ser gladare ut än på länge. Optimismen runt omkring klubben verkar ha smittat av sig och säsongen 2013 – 2014 kan komma bli den mest magiska på länge. Än så länge har man inte ens börjat säsongen, men endast hoppen ger en glädje och optimism inför fortsättningen. Välkommen till en ny säsong av magi, glädje och fantastisk fotboll.
 
Visca!
 
 
 

 
 
onsdag kommer den exklusiva intervjun som gjordes med Vicepresidenten Jordi Cardoner att publiceras på sidan. Håll utkik efter den och Måndag hela veckan kommer tillbaka måndag den 19 augusti efter att den första omgången har spelats. Ha det bra alla och vi hörs!