Att se Barça spela fotboll igen på Camp Nou är det bästa sättet och starta det nya året på. Dessutom i ett derby mot Espanyol där man inte gav los pericos en chans. De första 35 minuterna är bland det bästa jag har sett Barcelona spela någonsin. Tempot, farten och fantasin var på topp när Xavi, Iniesta och Cesc fick agera som de ville på mittplanen. Lägg därtill Messi och en Pedro som åter har hittat målet och då kan man föreställa sig hur matchen såg ut. Espanyol hade ju annars gjort en väldigt bra insats mot marängerna på Bernabeu innan jul. Men i helgen var man chanslösa mot storebror.
 
 
 
Tito var också tillbaka på tränarbänken och det stärker moralen i laget ännu mer. Att Barça har ligan inom räckhåll behöver man väl inte vara ett geni för att förstå, men på det sätt laget spelar på så ger man inga möjligheter alls till motståndarna att komma in i matcherna. Nu med både Puyol och Pique friska är också försvaret på topp och lagen skapar inte lika många chanser mot Barça som man gjorde i början av säsongen. För tillfället ser det väldigt bra ut så här långt in på säsongen. Den största skillnaden är att medan de andra motståndarlagen som Madrid och Atletico har tappat lite, så har Barça i sin tur höjt sin nivå istället. Det ska mycket till för att Barcelona ska tappa den här ledningen i ligan.
 
 
 
 
Ballon d´Or
 
 
I skrivande stund är det fortfarande inte klart vem som kommer att vinna guldbollen som kommer att delas ut lite senare under kvällen. Men det som är klart är mellan vilka spelare det står emellan. Därför ska jag här nere försöka beskriva kort vad de olika spelarna har presterat under det senaste året.
 
 
Andres Iniesta
 
Andres Iniesta är en spelare som i gårdagens match fyllde 10 år sedan han debuterade på Camp Nou. Jag kommer ihåg när han som ung spelade i ett Barcelona som var långt i från vad laget är idag. Men man såg tidigt att Iniesta hade en speciell talang. Under de senaste åren har väl ingen missat hur den lilla spelaren från Fuentealbilla har charmart fotbollsvärlden.
Många trodde att han skulle vinna guldbollen för två år sedan när Spanien tog hem VM-guldet, men en viss Messi snodde även det priset. Därför är det inte så många som tror att Iniesta skulle ha större chans detta år trots att han, tillsammans med det spanska landslaget, åter vann ett EM-guld.
 
 
Även om det alltid är otroligt fint att vinna individuella priser, så tror jag helt ärligt att för Andres spelar det inte särskilt större roll så länge han njuter med sina lagkamrater i Barça. Han vann dessutom priset som UEFA:s bästa spelare för förra säsongen i höstas och det var säkert ett fint erkännande. Jag tycker personligen att Iniesta växer för varje år som går och han tar mer ansvar och visar mer av sitt register varje säsong. Han är helt klart en av de absolut viktigaste spelarna i både landslaget och i FC Barcelona. Hans dribblingskonster blir mer och mer patenterade och vem kommer inte ihåg hans lilla dans med bollen vid hörnflaggan i Champions Leaguemötet mot Spartak Moskva? Helt otroligt. Iniesta är helt klart värd att vinna guldbollen om det inte fanns en spelare vid namn Leo Messi.
 
 
 
Cristiano Ronaldo
 
En annan spelare som det också pratas ständigt om när det gäller guldbollen är ingen mindre än självaste Cristiano Ronaldo. Hur ska man beskriva Cristiano egentligen? Som fotbollsspelare har han få svagheter och det är väl egentligen hans sätt, som han visar utåt, som man ibland kan kritisera. Men det som intresserar mest är hans sätt och spela fotboll.
 
Cristiano var högst blandad i förra säsongens ligaseger för Madrid där han lyfte laget under de viktiga matcherna. Jag tänker främst på matchen på Camp Nou där han efter Özils fina pass avgjorde den matchen och även hela ligan. Hans insats mot lillebror Atletico var också ett annat exempel på hans ansvar när laget behövde honom som mest.
 
Cristiano gjorde det mesta riktigt bra under förra året och även under EM-slutspelet tog han laget på sina axlar när hans hemland Portugal behövde det. Tv-bilderna som visade Cristianos ansikte repetera orden ”Injusticia Injusticia” (orättvisa) efter semifinalförlusten på straffar mot Spanien, har redan gått till historien. Och ibland känns mycket orättvist när det gäller just Cristiano. Hans ständiga jämförelser med Messi, hans vara eller inte vara i Madridklubben och nu sist hans relation med Jose Mourinho. Det diskuteras ständigt och alla har sin egen åsikt om det. Men faktum är att Cristiano är en väldigt professionell spelare även om han ibland kan agera lite själviskt i vissa situationer.
 
Under det sista året har han spelat bättre på den första halvan och efter sommaren har han inte riktigt varit sig lik. Just därför har Madridpressen också inte tagit i lika mycket när det gäller vem de har som favorit att ta hem guldbollen.
Personligen tror jag att Cristianos enda problem är att Messi gör allt som han gör, fast bättre och det innebär inte alls att han gör det dåligt, utan snarare att Messi gör det omöjliga möjligt. Men det verkar som om Cristiano inte alltid har lätt att acceptera det och han har också visat det ett antal gånger. Men alla är vi olika och även han har precis lika mycket rätt som alla andra att visa sina känslor. Det ska dessutom sägas att även om han ibland visar på dålig inställning så gör han även detaljer som är av högsta klass. I gårdagens match stod han för en sådan när han erbjöd kaptensbindeln till Casillas efter att denne hade kommit in för en utvisad Adan.
 
Men när det gäller guldbollen så gäller det samma sak för honom som det gör för Iniesta, d.v.s. han skulle också förtjäna det priset om det inte var för den lilla argentinaren.
 
 
 
Leonel Messi
 
Många är det som undrar om inte Messi kommer att få sin fjärde raka Guldboll vid kvällens gala. Om man ska tänka logiskt så borde han vinna priset med tanke på att han har gjort sin absolut bästa säsong, där han bland annat har slagit Mullers målrekord på ett år och stått för hela 91 gjorda mål på ett naturligt år.
 
Att han dessutom har lyft sitt spel och blivit ännu bättre, om det nu är möjligt, gör det hela ännu svårare för hans konkurrenter. Men det som är mest beundransvärt med Messi är hans vilja att bli bättre och framförallt att njuta när han spelar fotboll. Hans samspel med Iniesta är bland det vackraste man kan se på ett fotbollsplan. När han lyckas med sina dribblingar och väggspel med Iniesta och Xavi så är det ingenting motståndarna kan göra.
 
Han har dessutom lyckats under det senaste året att lyfta sitt spel med sitt landslag Argentina och det har gjort att han har fått ännu större erkännande internationellt. Hanlyckades med att bland annat göra ett hattrick mot självaste Brasilien. Tungt för undertecknad som är Brasilienfan sedan barnsben. Men när en kille tar bollen vid mittplan, tar med sig den i hög fart, går igenom ett par brassebackar med Marcelo inkluderat och dundrar bollen i krysset och samtidigt avgör matchen till 4-3 för Argentina, då är det inte så mycket att vara sur för egentligen.
 
Förutom att han är den största talangen som finns i världen så utnyttjar han också fullt ut sin potential. Det ska Pep ha mycket kred. för när han omvandlade Messis position till det numera kända uttrycket, falsk nia. På det sättet deltar han hela tiden i spelet och kommer alltid rätt till målsituationerna. Hans enkla steg och snabba fötter med bollen gör att det är nästintill omöjligt att ta bollen från hans fötter när han kommer med fart. Hur lång han kan gå beror endast på honom själv och vare sig han vinner guldbollen eller inte så är det helt klart världens bästa fotbollsspelare med stor marginal till den eller de som kommer efter. Frågan är istället ifall Leo Messi inte är den bästa spelaren genom historien? Det lär framtiden utvisa…
 
 
 
 
Idén med artikeln är inte att övertyga alla om att Messi verkligen är bäst utan det är mer för att försöka beskriva vad dessa tre spelare har åstadkommit under förra året enligt mig. Man kan självklart se det från andra perspektiv och vem som till slut kommer att få kvällens pris förtjänar det helt säkert.
Ha det bra alla och vi hörs igen nästa måndag!
 

Visca!