Jakten på att hitta Messi började redan i förra veckans el Clásico där argentinaren såg lite vilsen ut på planen. Just i den matchen lyste både Iniesta samt Neymar och tack vare det lyckades laget vinna den matchen. Men efter matchen mot Celta där Messi gjorde allt för att göra mål och inte lyckades, höjdes det en del röster.
 
Efter helgens derby mot Espanyol är det nu ganska klart för de flesta, Leo Messi är inte i form och medan samtliga spekulerar över anledningarna har argentinaren själv erkänt att hans form just nu inte är det optimala. Frågan är, när kommer Messi tillbaka?
 
 
 
Vart tog det flytande spelet vägen?
 
Efter ett par veckor var undertecknad tillbaka i den finaste arenan av dem alla (Maracana exkluderat). Det var dags för derby mot Espanyol och det var många på plats, både på läktarna och även många journalister hade sökt sig till matchen. Efter sisådär 2 timmar var det dags för presskonferensen och jag hade redan innan match förberett min fråga som jag ville ställa Gerardo Martino.
 
Min fråga var baserat på spelet som vi har sett så här långt in på säsongen och den löd så här:
”Laget har vunnit 11 av de 12 senaste matcherna i ligan men fortfarande är det faser i själva spelet som inte riktigt verkar vara hundraprocentig. Jag skulle vilja veta vilka situationer i spelet som du är nöjd med och vilka som du tycker laget kan förbättra?”
 
Tyvärr för min del så var det redan försent när jag bad om att ställa min fråga med tanke på att det var för många journalister på plats och de hade redan ställt sina frågor. Eftersom Tata inte kunde svara så kan vi försöka analysera det djupare för att se vilka svar vi själva kommer på.
 
När det gäller poängmässigt så har laget presterat utöver det vanliga då man har vunnit nästan allt och spelat oavgjort i en svår bortamatch mot Osasuna. Man har dessutom spelat mot svåra lag som Valencia, Sevilla, Real Madrid och derbyt mot Espanyol. Givetvis är det helt otroligt egentligen att man kan kritisera i det här läget men det är något annat som ibland är viktigare än själva resultatet. Något annat som har gjort laget så omtycket världen över förutom titlarna. Nämligen själva spelet, det flytande spelet eller tiki taka som det också kallas.
 
Som jag var inne på i min fråga så spelas det fortfarande fin fotboll och när laget spelar bra så är det riktigt kul och se på. I dessa stunder ser det kanske till och med bättre ut än på länge. När laget höjer tempot i vissa delar av matcherna känns det som om argentinaren Martino har verkligen hittat tillbaks till Barças hemliga recept som ingen annan är medveten om.
 
Men problemet är just när dessa etapper försvinner under matcherna. När det uppstår andra perioder under spelet där laget verkar lite vilsen. När laget inte har bollen samt förlorar kontrollen. Man blir knappast utspelat heller och precis som Tata själv sa, så har laget förtjänat att vinna i alla matcher man har fått med sig de tre poängen. Men det som oroar ibland är att dessa faser inte har försvunnit sedan de första matcherna.
 
Ibland ger laget uttrycket av att vara ett fräscht, modernt och samtidigt ett lag som håller fast vid traditionerna om sitt eget spel. Och plötsligt kan man se ett lag som ser trött ut, utan idéer och fantasin lyser med sin frånvaro. Om det inte hade varit för en viss Neymar och hans strålande prestationer varje vecka, så är det ganska klart att laget inte skulle ha vunnit så många matcher som man har gjort. Hans senaste passning till Alexis genom två Espanyolspelare, hans fina vändningar på mittplan som får en hel Camp Nou att tappa andan eller varför inte hans mål i viktiga matcher som mot Real och Atletico är exempel på det.
 
Men laget ger för många olika versioner av sig själv under en och samma match. När många viktiga spelare vilas i matchen mot Celta så tror man laget kommer gå för fullt i derbyt mot Espanyol. Men resultatet blev nog en av de tråkigaste matcherna man hade sett Barça spela på väldigt länge. Att Espanyol inte heller bjuder på dans är en annan sak, men ofta har FC Barcelona fått vara den enda huvudpersonen och många gånger har man klarat av det med fantastiska insatser. På onsdag är det åter dags för Champions och ingen mindre än Milan kommer på besök. Vilket Barça får vi se då?
 
 
 
Atletico - och Real Madrid, två starka utmanare
 
I helgen hittade jag till slut lite tid för att titta på en bra fotbollsmatch mellan Atletico och Athletic. En match som jag trodde i förväg skulle bli svår för Simeones gäng men som Atleti till slut vann ganska komfortabelt. Duon Diego Costa–Villa är ett anfallspar som har fungerat mycket bättre än de flesta anade innan säsongen. Själv hade jag en del blandade känslor för brassen/spanjoren Costa, som hade valt att spela för den spanska landslaget istället för att bli lagkamrat med Neymar och gänget. Men vilken spelare det är. Vilken energi killen utstrålar på planen och samtidigt har han en mycket bra teknik även om det ibland kan tyckas att han är lite klumpig. Tillsammans med Villa är de en perfekt par och för första gången har man börjat prata i den spanska pressen om att dessa två spelare kanske skulle vara det ideala anfallsparet för la Seleccion.
 
Men hela laget Atletico imponerar på mig. Sättet man lyckas vinna dessa matcher tyder på att laget är redo för att ta upp kampen mot både Real och FC Barcelona. Det som skiljer ofta mellan topplagen och resten är just att kunna vinna svåra matcher istället för ett oavgjort resultat. Simeones vinnarmentalitet imponerar samtidigt som laget presterar en mycket bra fotboll. Koke tillsammans med Arda Turan (som inte spelade i helgen) är mycket viktiga för det offensiva och hela laget verkar spela för tränaren. Det känns lite som under Guardiolas tid i Barcelona.
 
 
När det gäller det andra laget i Madrid så har stormen lugnat ner sig lite allt vad det gäller Casillas, Ancelottis taktik mot Barça samt det dåliga spelet. Plötsligt har laget börja spela bättre och efter att ha gjort hela 7 mål mot Sevilla (?!) så lyckades man även vinna mot ett svårspelat Rayo, trots att man gjorde det svårt för sig själv i slutet.
 
Det verkar som om Madrid, trots förlusten mot Barça, kunde dra nytta av sitt fina spel under den andra halvleken i den matchen. Man hänger på katalanerna i toppen och det som gläder de flesta maränger är att både Bale och Benzema verkar ha hittat formen. Dessa två tillsammans med en Cristiano som åter har hittat toppformen kommer ge Barça en riktig kamp om ligan och laget är en viktig kandidat till Championstiteln ute i Europa.
 
Undertecknad är dock inte riktigt övertygad om Ancelottis taktik och jag tycker fortfarande att laget inte ger en stabil bild. Xabi Alonsos comeback kommer stärka laget samt ge lite struktur och just stabilitet som har saknats hittills. Men det finns för många frågetecken i laget och det känns ibland som ett berg och dalbana. Men så länge CR7 levererar samt Bale och Benzema fortsätter med sitt fina spel är man som alltid, ett hot mot blaugranas aspirationer. Fortsättning följer…
 
 
 
Hitta Leo
 
Vad har hänt med Leo Messi? Vad har hänt med världens absolut bästa spelare? Var har leendet tagit vägen? Dessa är frågor som många skulle vilja ställa den lilla killen från Rosario. Det spekuleras mycket men det är egentligen ingen som har svaret förutom han själv. Personligen trodde jag innan säsongen började att Messi skulle lysa ännu mer i år med tanke på att han för en gångs skull genomförde en ordentlig försäsongsträning.
 
Dessutom har Tata bytt ut honom i matcher där han verkligen behöver vila. Men inget av dessa verkar ha hjälpt och efter hans senaste skada har man inte riktigt känt igen honom. Han startade säsongen väldigt bra och har mäktat med 8 mål i ligan hittills. Väldigt bra med tanke på att han har missat en del matcher. Men Leo har inte riktigt varit Leo sedan skadan.
 
Elaka källor menar att sedan Neymar dominerar när argenitnaren är borta så gör det att han kanske känner sig lite hotad. Andra menar att han inte riktigt har hittat sin plats då han vissa matcher har fått börja på högerkanten.  Dessutom är det inte så många matcher argentinaren har fått spela med brassen på topp. Innan sin skada så var det en del matcher där samspelet med Neymar verkade förbättras för varje dag som gick. Men nu verkar Leo ibland ensam på planen. Han söker sig inte till så många bollar, han kommer inte till så många lägen och framförallt lyser han inte med det entusiasm som han gjorde tidigare under säsongen. Han la upp en bild på sig själv i dagarna där han menade att han inte riktigt är i toppform fysiskt och bad om lugn.
 
Men en sak är säker, FC Barcelona behöver ha Messi tillbaka i toppform ifall man på allvar vill försöka sig på nytt på allt det som man en gång i tiden nådde med en viss Pep Guardiola. Ledningen har förstärkt laget ordentligt i och med Neymars ankomst, försvaret ser stabilt ut efter att Puyol kommit tillbaka samt efter Bartras fina insatser.
 
 
Men det absolut viktigaste just nu är att hitta Leo, det Leo som vi alla känner. Det är dags för Messi att åter ta tillbaks tronen som världens bästa spelare på planen. Dags för honom att ta laget på axlarna som han har gjort så många gånger förr. På onsdag är det dags för Champions League mot Milan och frågan är ifall vi får se ett hungrigt Messi och ett hungrigt Barça som visar sig från sin bästa sida? Vi får hoppas på det, magin måste hitta sin väg tillbaka till Camp Nou och både Neymar och Messi står beredda. Vi får se ifall brassen kan hjälpa tillbaks Messi till sin vanliga form. Milan är förvarnade…
 
Visca!
 
 
 
 
 
Åter tack till alla som läser och följer denna serie. Förra veckan kom ingen artikel ut med tanke på att det var många matcher inom loppet av samma vecka. Hoppas ni har gillat veckans artikel och vi hörs igen nästa vecka. Ha det bra alla!