För de som inte riktigt vet om situationen i Katalonien, eller nordöstra Spanien om man så vill, så kommer här en kort presentation av det som hände under onsdagen förra veckan. Det var den 11 september som är den viktigaste dagen för katalanerna, La Diada. Varje år brukar man planera en demonstration av något slag där hundratusentals brukar delta för att visa sina känslor för sin kära Katalonien.
 
Men detta år var det lite skillnad, man hade planerat något som man kallar för Via Catalana och som innebar att man under en sträcka av 400 km - alltså det som räknas som Katalonien från Frankrikes gräns ända ner till den södra delen strax innan staden Valencia – så skulle man hålla varandra i händerna och visa sin önskan om att kunna få rösta om ett självständigt Katalonien. Det sägs att drygt 1- 1,5 miljoner personer deltog för att göra denna mänskliga kedja möjlig. Undertecknad var på plats och endast stenkasten från min lägenhet kunde man se allt detta. Oavsett vad man tycker om frågan så var det rätt imponerande och se så mycket folk på plats.
 
Men tack och lov kom helgen och då var det åter dags för fotbollen att ta tillbaks huvudrollen efter att landslagsuppehållet samt andra saker hade hållit spanjorerna upptagna under den tiden.
 
 
 
Ännu en vinst i ligan och ännu en gång man fick lida
 
Detta Barça under Tata Martino verkar vara väldigt svårt och kunna definiera. Stundtals spelar man på en nivå som påminner om den bästa versionen under de senaste fem åren, bara för att göra en orolig igen när motståndarna lyckas anfalla mot Valdes mål.
 
I lördags startade laget med alla sina stjärnor på plan och ännu en gång skulle vi få se radarparet Messi – Neymar spela tillsammans. Själv anlände jag lite sent till Camp Nou eftersom en del vänner från Brasilien var på besök och var tvungen att visa dem var deras platser låg.
 
Väl inne hittade jag min argentinska presskollega och genast började vi prata om laget och hur landslagsspelen skulle påverka spelarna. Laget började lite avvaktande innan man sakta men säkert tog över och började pressa Sevilla ordentligt. Neymar var igång redan från den första minuten och efter att ha spelat två fantastiska matcher med Brasilien, fortsatte han på samma spår i lördags. Hans dribblingar, förmåga att höja tempot direkt när han får bollen och hans spelvision gjorde att spelarna sökte honom konstant på vänsterkanten.
 
Laget tog ledningen genom Alves och fortsatte med att pressa Sevilla högt upp på banan. Det såg bra ut och tempot i spelet var väldigt högt. Och precis när man började njuta av hemmalagets spel och framförallt Neymars fantasi, så kom det. Det som brukar hända ibland och som en viss Andres Iniesta brukade stå för under förra säsongen. Den lilla magiska stund som gör allt annat värt. Men denna gång var det inte Don Andres som stod för det utan det var det nya tillskottet Neymar.
Han får en passning på mittplan där han har en försvarare i ryggen. När hela Camp Nou förväntar sig att han kommer passa bollen ”a cara” som det heter här nere, alltså att spela bollen tillbaks till en lagkamrat, så vänder han istället med en klack och springer förbi försvararen på andra sidan. Det hörs en susning genom publiken och folk applåderar högt brassens konstverk.
 
Neymar växer allt mer i laget och den förmåga han har att underhålla samtidigt som han är väldigt effektiv, gör att det blir svårt och inte gilla honom. Men det var inte bara frid och fröjd utan när laget under den andra halvleken tog ledningen med 2-0 som senare minskades till endast ett måls marginal, så hade han flera lägen där han väljer att passa Messi istället för att skjuta själv.
 
Både jag och min kollega höll med om att den biten måste han förbättra väldigt mycket på eftersom man behöver döda matcherna ibland. Och precis medan vi höll på att diskutera detta så får Sevilla en hörna i den sista minuten. Hörnan slås och helt överraskande står en spelare helt fri i straffområdet. Pang och 2-2 var ett faktum. Ingen kunde verkligen tro sina ögon i en match där Barça var totalt överlägsen och borde ha ledat med ett par mål i det läget.
 
Laget fortsätter ändå att skapa något framåt och med lite otur kunde man även ha förlorat den matchen. Men Messi tar bollen i den sista övertidsminuten och kör mot mål. Han tar sig förbi två spelare och sedan spelar fram en rusande Alexis som efter lite krångel skjuter in segermålet. Camp Nou exploderar och ännu en gång har hemmalaget Barça lyckats vinna en match mot en bra motståndare. Ännu en gång var det inte klart in i det sista. För stunden ser det bra ut men framtiden oroar med det försvaret.
 
 
 
Bale gör mål, Cristiano förlänger och Madridpressen fortsätter som vanligt…
 
Cristiano Ronaldo förlängde under helgen sitt kontrakt med Real Madrid och många madridistas kan nu andas lite lugnare. Han är en mycket viktig spelare för laget och hans förlängning var inte alls så klart för ett par månader sedan. Men innan han gjorde det hade Madrid en match på bortaplan mot nykomlingen Villarreal som har inlett säsongen strålande.
 
Undertecknad såg tyvärr inte matchen men av de höjdpunkter jag har sett i efterhand verkar det som om Villarreal kunde ha vunnit matchen ganska klart. Men den gladaste nyheten för marängerna måste ändå vara att sin nya hundramiljons värvning Bale, kunde debutera med ett mål. Hans fysiska form är ännu inte i bästa möjliga men det är alltid positivt och inleda med ett mål.
 
Trots det har inte Real Madrid alls startat säsongen på ett bra sätt. Ifall Barcelona har kritiserats för sin oförmåga att kunna avgöra matcherna, så måste Madrid kritiseras för sitt spel så här långt. Spelet övertygar inte och i samtliga matcher har man fått kämpa för att kunna vinna. I helgen verkar det dessutom som om man hade lite tur att få med sig en poäng. Under veckan startar Champions och även om det endast är dags för gruppspel, så innebär det fler matcher och laget kommer slitas ännu mer. Madrid kommer inte ha råd att tappa så mycket poäng i inledningen av ligan.
 
Tatas lag ser förstärkt ut jämfört med förra året och trots försvarsproblem är man väldigt dödliga i anfallsspelet. Atletico i sin tur har inlett med 12 poäng av 12 möjliga och de har ett års erfarenhet av att befinna sig framför storebror innan Madrid till slut kunde säkra andraplatsen i slutet av förra säsongen. Simeone är en väldigt seriös tränare och i Supercupen mot Barça kunde man se att laget har lärt sig att inte bli utspelad av de två stora. Madrid måste skärpa sig för att kunna hänga med trots att man, enligt den egna pressen, var favorit till ligan i inledningen.
 
 
Ibland är det just det som är problemet med Real Madrid enligt min mening. Även om Barcelonapressen knappt kan hävda sig heller, så provocerar man ifrån Madrid mycket mer istället för att koncentrera sig på sitt eget lag. Efter Barças match mot Sevilla visade man om och om situationerna där Sevilla kände sig orättvist behandlade. I det bortdömda målet visade man sekvensen endast från den normala kameran där det faktiskt såg helt konstigt ut hur och varför domaren hade blåst för frispark. Men när man ser händelsen ifrån en annan kamera så är det ganska tydligt att Sevillaspelaren nästan hänger på Alves när han hoppar och frisparken är ganska klar.
 
Man visade också Barças sista mål och menade att målet kom 8 sekunder efter att tilläggstiden var över. 8 sekunder?! Ibland är det helt otroligt vilken nivå den spanska ”objektiva” pressen håller. Problemet är att ifrån Barcelona är man minst lika ”objektiva” när det gäller huvudstaden.
 
 
 
Men det bästa från helgen var som alltid det som hände på fotbollsplanen och veckans grej stod helt och hållet Neymar för när han trollade bort bollen för en sekund för att hitta den igen på andra sidan Sevillaförsvararen. Det är under dessa stunder man verkligen förstår varför man älskar denna sport. Den känsla det ger en när man upplever något sådant är helt obeskrivligt. Sådana saker gör att man glömmer bort allt annat och bara njuter av just den stunden. Fantastiskt Neymar och även om säsongen hittills för Barça har liknat en berg- och dalbana så är det underbart när man befinner sig på toppen av den. Låt oss bara hoppas att laget kan hitta balansen så att man aldrig når botten igen.
 
 
Visca fotbollen!
 
 
 
 
 
 
Det ska också sägas att Sevilla spelaren ”Vitolo” med nummer 20 var helt fantastiskt att se på. Hans speluppfattning, dribblingar och timing gjorde att backarna inte alls kunde hänga med. Under nästa vecka startar Champions och det ska bli intressant med de spanska lagen. Ha det bra alla och vi hörs igen nästa måndag.