Bedrövligt! Man kände sig nästan helt hopplöst efter matchen i Valladolid under helgen. En vän till mig som jobbar på Globoesporte i Brasilien hade varit på besök i Barcelona för att närvara när Nike skulle presentera sina nya (fula) fotbollsskor och följde Barças match tillsammans med mig. Äntligen skulle de från andra sidan se hur fint och vackert FC Barcelona spelar, laget skulle visa skillnaderna mellan den sydamerikanska och den europeiska fotbollen. Neymar och Messi skulle spela tillsammans och det var dags och se resultatet av denna magiska fusion. Herregud vad fel det kan gå ibland…
 
 
 
Kris eller formsvacka?
 
När FC Barcelona förlorar så överdrivs allting och endast dagen efter kan man normalt se vems fel det är och det ska värvas nya spelare, tränare och även en ny president måste ta över händelserna. Dessa saker tillhör vardagen i den klubb som en gång i tiden stoltserade med harmonin med som just nu är värre än rusningstrafiken i själva staden, kaos och ännu mer kaos. Endast under Pep Guardiolas tid var detta fenomen svår att hitta och dagstidningarna kontrollerade sig själva när laget inte presterade som väntat.
 
Men ända sedan Tata Martino har anlänt till klubben har kritikerna inte hållit i sig. Först var det spelet som man kritiserade, sedan var det hans taktiska kunnande och nu är det väl tydligt, exakt allting kritiseras. Hans sätt och hanteras med stjärnorna, hans taktiska kunnande och resultaten på sistone som har gjort att Barça för närvarande ligger på en tredje plats i ligan.
 
Även om det är svårt och argumentera emot vissa delar av kritikerna så tycker jag personligen att det känns ibland obefogat och väldigt mycket generaliserat. Alltså, för och förklara situationen i FC Barcelona är det omöjligt och skylla på endast en orsak. Det händer och har hänt flera olika saker de senaste månaderna.
 
Först av allt måste det sägas att Tata tog över laget i mitten av försäsongen. Nu efter sex månader kan man inte skylla på det men det är ändå inte samma sak i en klubb som Barça . Sedan har alla vetat om Valdes avsked och nu senast meddelade Puyol att han kommer lämna laget vid säsongens slut.
Neymar värvades för stora pengar och ingen vet riktigt hur mycket det rör sig om. Det ledde till att presidenten Rosell avgick under minst sagt mystiska förhållanden. Innan hade även Messi tvingats att göra ett besök hos skattemyndigheterna i Barcelona för affärer som hans far var inblandad i (Läs samma sak med Neymar). Även sportmässigt har båda dessa herrar knappt fått spela ihop, antingen skadade sig den ena eller den andra. Hittills har de båda fungerat riktigt bra när den andra har varit borta, men spelet tillsammans har inte alls blomstrat som väntat.
 
Alexis och Pedro har båda växt med Tata men bägge dessa har något som irriterar en ibland. I de stora matcherna, när laget verkligen behöver dessa är det ofta de inte gör större väsen av sig.
 
De unga avbytarna Tello och Sergi Roberto har inte alls bidragit när de har bytts in. Däremot har Bartra visat att han håller och det är tack vare Martino.
 
Slutligen ska man inte glömma något som kanske är svårt och smälta men som inte alls är så långt ifrån sanningen. Tiden går och den hinner ikapp alla. Varken Xavi, Dani Alves eller ens Iniesta presterar som förut. Nu är inte Iniesta eller Alves gamla och kan helt säkert hålla ett par år till i den absoluta toppen, men när man tar alla dessa aspekter i åtanke så kan man kanske se varför det ibland ser ut som det gör. Man ska inte heller glömma att dessa spelare har vunnit allt man kan vinna och gjort det på ett fantastiskt sätt, motivation slår klass och dessa spelare har under lång tid presterat på toppnivå med en enorm hunger för titlar och nya erövringar.
 
Men medan klubben planerar för att införa den nya ”Espai Barça” så kanske man borde fråga sig istället hur länge denna trupp kommer hålla den nivå som alla förväntar sig? Befinner sig laget i en formsvacka eller ligger något djupare i botten? Är Tata rätt person och leda laget och ifall han är det vad är det då som är problemet? Ibland är det lättare och låta vissa frågor gå obesvarade… Men hur länge?
 
 
 
Rivalerna med R som Real Madrid
 
Medan man i den vackra staden Barcelona går runt och frågar sig varför det går som det gör så växer man för varje vecka som går i huvudstaden Madrid. Atletico som spelade riktigt bra i derbyt mot storebror lyckades vinna i helgen borta mot Celta Vigo efter att Villa gjorde bägge målen. Simeones gäng ligger just nu två i ligan och har återigen visat att man visst har truppen för att konkurrera mot de bästa. Det är helt otroligt säsongen som Atletico har gjort hittills och i veckan väntar returen mot Milan som kan innebära att laget tar sig till kvartsfinalen av Champions League. Fortsättning följer för laget som de flesta vill undvika i Europa…
 
Men med all respekt för los colchoneros så är det just nu Real Madrid som har tagit över kontrollen över ligan. Laget som visade sin styrka mot Schalke för ett par veckor sedan och som kom med nöd och näppe från Vicente Calderon med en mycket värdefull poäng, har nu dragit ifrån i ligan. Man har nu tre poängs övertag till Atletico och hela fyra poäng mer än Barça. Hur länge sedan var det Barcelona var så långt efter?
 
Men Ancelotti har gjort att laget spelar en mycket bättre fotboll än på länge. Medan Cristiano tar hand om det offensiva tillsammans med Bale och en nyfödd Benzema, så är det framförallt en spelare som gör hela skillnaden, nämligen Modric. En fantastisk fotbollsspelare som har tagit laget på axlarna och som gjort att ingen längre saknar Xabi Alonso när denne inte spelar. Kroaten har helt klart visat sin klass under säsongen och han lyfter Madrids spel på nästan egen hand. Madrid är ett lag som nu försöker och lyckas att bygga sitt eget spel, man lever inte längre på kontringar som man gjorde under Mourinho. Man har egna idéer och man vill dominera spelet.
 
I ligan är man etta, i Cupen spelar man en final mot just FC Barcelona och i Champions är man redan i kvartsfinal (Nästan men ni förstår). Detta kan bli en historisk säsong för det kungliga laget. Men innan man kan förbereda la Cibeles så är det ändå tre månader kvar av säsongen. Om två veckor kommer blaugrana på besök i ett desperat försök att hålla i liv sina chanser till ligatiteln. Det känns nästan som Rocky 4 där Barça ska försöka rubba den stora ”ryssen” i Moskva. Det kommer bli svårt men otroligt, otroligt sevärd.
 
 
 
Champions & Cupfinal
 
Trots all kritik och all eländigt som händer just nu runt laget så ska man inte glömma att Barça kommer spela en final mot marängerna som kan bli minnesvärd. På onsdag kommer även Pellegrinis lag på besök och det ska mycket till för att Barça inte ska ta sig vidare till kvartsfinal. Lyckas man vinna matchen nu på onsdag så kan en hel del vikt lyftas från axlarna.
 
Innan man ska iväg till Madrid och möta ligaledarna om två veckor så kommer även Osasuna på besök nästa helg. Även om det känns just nu att ligachanserna försvann i helgen så ska man kanske vänta till slutet på denna månad för att verkligen bekräfta det. Man kommer möta Madrid och Espanyol i sina kommande bortamatcher och där kan en hel del saker avgöras.
 
Det känns tungt just nu men The show must go on. Om två dagar kommer Camp Nou ta emot sina spelare mot en av Europas svåraste motståndare på pappret. Hur kommer man ta emot laget i den matchen? På onsdag klockan 20.45 får vi svaret.
 
 
Visca!