Personligen fick jag lite hopp efter gårdagens match. Barça spelade riktigt bra stundtals men lyckades inte sätta sina chanser under den första halvleken. Men till slut fick Messi komma in och som vanligt ändrade han på matchbilden. Hemmalaget vände och vann matchen och förutom vinsten så såg man återigen att samtliga spelare lyfter sig när argentinaren gör entré. Oroväckande men samtidigt otroligt imponerande hur mycket influens Messi egentligen har i en fotbollsmatch. Hans frisparksmål i alla ära men gårdagens vackraste mål var det sista där Alexis, Messi och Iniesta bjöd på magi, något som har saknats under de senaste månaderna.
 
 
 
Tito Vilanova
 
Tito har inte varit en person som har haft det lätt under det senaste året. Ända sedan han tog över efter Pep Guardiola som huvudansvarig för klubben, har problemen aldrig slutat komma. Han hade visserligen full förtroende från fansen, ledningen och andra experter runt omkring FC Barcelona i början, men allteftersom har det uppstått diverse frågetecken kring honom, ibland rättfärdiga och andra gånger lite orättvisa.
 
För undertecknad började det hela redan från den spanska Supercupen i början av säsongen. Speciellt returmatchen där Barça sågs som favoriter till att ta hem titeln, efter sin 3-2 vinst tidigare. För de som kommer ihåg blev Barcelona totalt utspelade under 30 minuter där Madrid tog ledningen med 2-0 istället för 4-5 som hade speglat matchbilden bättre. Senare fick man även Adriano utvisad och fick spela med en man mindre stora delar av matchen. Trots det lyckades laget bjuda på hårt motstånd och reducerade till 1-2 innan man under den andra halvleken rullade ut marängerna fullständigt på Bernabeu. Jordi Alba och Montoya fick varsin friläge på slutet som kunde ha gett Barça titeln. Men de lyckades inte den gången och Barça fick se sig besegrade av rivalerna Madrid.
 
Den matchen var otroligt signifikant för resten av säsongen. Barça med Tito har under en säsong bjudit på den sämsta, men även den bästa versionen av sig själv. Självklart var Pep Team bättre på kanske allt och under längre tid, men under den här säsongen har vi även upplevt matcher där den tidigare högsta nivån nåtts.
 
Problemet har varit att laget inte har gett uttrycket att vara konsistent under längre tid och speciellt i de stora matcherna har man inte alls levererat som väntat. Med undantag av den magiska matchen mot Milan, så har Barça inte lyckats vinna någon storklubb under den här säsongen. Varken PSG, Real Madrid och nu senast Bayern har besegrats och under alla dessa matcher lyckades inte laget dominera som man annars brukar göra. Spelet kändes förutsägbart och oftast var det Messi som var tvungen att hitta på något. Det är det som jag tror oroar de flesta culés och som har gjort att framförallt Tito har kommit under mikroskopen.
 
Ett annat problem har varit lagets form som nu på slutet inte alls känns på topp. När de viktigaste matcherna har kommit så känns inte laget särskilt fräsch. Visserligen är det sant att man har haft många skador på nyckelspelare som har försvårat detta, men samtidigt känns det som om laget inte har roterat lika mycket som man gjorde i början av säsongen. Spelare som Tello, Thiago och enligt mig, även Song, har bevisat att de kan spela bra när de väl får chansen. Matchningen har inte känts hundraprocentig och där har laget förlorat dels att nyckelspelare vilar ordentligt, samt att nya spelare känner tränarens självförtroende.
 
Samtidigt visades en kuriös statistik häromdagen i den spanska tv:n som jämförde minuterna de viktigaste spelarna hade spelat den här säsongen, jämfört med för två år sedan, när laget vann både ligan och Champions. Samtliga nyckelspelare spelade många fler minuter då än denna säsong. Väldigt intressant statistik som tar död på argumentet innan. Men som istället tar fram ett annat problem som kanske är ännu mer oroväckande. Träningarna, planeringen och själva säsongen kanske inte alls har utförts på bästa sätt och den högsta ansvariga för det är faktiskt, Tito Vilanova.
 
 
Till Titos försvar ska sägas att hans långa rehabilitering i New York påverkade helt säkert laget och det är inte alls samma sak och ha koll på allting på plats än från distans. Just denna anledning är för mig en av orsakerna till att jag tycker att han helt klart borde få chansen nästa säsong. Samtidigt kommer laget med all säkerhet att vinna ligatiteln kanske redan nu på onsdag. Att vinna den spanska ligan med så stor marginal är en väldigt bra bedrift. Tito förtjänar en säsong till för att visa ifall han kan vidareutveckla detta lag som under stora delar av säsongen har känts som en skugga av Peps lag. Om han kan lyckas med det kommer han bevisa sin storhet som tränare, annars är risken stor att det blir hans sista säsong i klubben. Animo Tito!
 
 
 
Nedflyttningsstriden
 
Den spanska ligan är verkligen underbar att följa. Matcherna man bjuds på håller klass och lagen spelar ofta en trevlig fotboll. Förutom ligatiteln som under de senaste åren tyvärr endast handlat om två lag, så är det otroligt spännande när det gäller vilka som går till Europa respektive de som kommer flyttas ner. Varje år brukar dessa lag skapa diverse kampanjer för att fansen ska stödja laget i kampen om att få spela ännu ett år i den högsta ligan.
 
I år är det inget undantag. Zaragoza, Celta Vigo och Depor har alla gjort detta och deras supportrar har inte svikit någon. Sättet lagen tas emot innan matcherna är väldigt imponerande. För närvarande står det mellan 6 lag och tre av dessa kommer tyvärr att få spela i den andra divisionen nästa säsong. Just nu är det Mallorca, Celta och Depor som befinner sig på nedflyttningsplatserna, men detta ändras snabbt med tanke på att det endast skiljer sig få poäng till Granada, som för närvarande ligger på den 15:e positionen.
 
I helgen såg jag stora delar av matchen mellan Zaragoza – Rayo och måste säga att Manolo Jimenez återigen verkar rädda sitt lag ifrån att åka ner. För två veckor sedan var det nästan klart att han skulle få sparken. Det svänger snabbt och det ska sägas att deras första mål inte var straff som domaren hade blåst för. Bollen tog på fötterna på Rayobacken men som domaren såg det som en hands. Kvällen innan hade Depor nekats två möjliga straffsparkar i sin match mot Atletico, den ena för en klar hands.
 
Det återstår fyra omgångar av årets La Liga och räkna med spännande matcher när det gäller nedflyttningskampen.
 
 
 
Kaos i Madrid
 
Efter att Barça hade kritiserats ordentligt i den spanska median under den senaste veckan och snacket om att eran nu var över, så ville Madrid inte vara sämre. En viss Jose Mourinho ställde överraskande upp på presskonferensen innan Valladolidmatchen och tvekade inte att besvara samtliga frågor som journalisterna ställde. Allt ifrån att Barça hade varit det bästa laget under de senaste 20 – 30 åren till att Diego Lopez borde ha värvats redan efter den första säsongen lämnade ingen oberörd.
 
Han tog även fram sina berömda papperslappar där han brukar skriva upp saker som han mer än gärna vill dela med sig till resten av världen. Där läste han upp att han var tränaren som hade lyckats vinna en liga med mest poäng genom historien (ligan ifjol där Madrid vann med imponerande 100 poäng) samt att han hade lyckats spela tre Champions semifinaler i rad. Något som den vita klubben endast hade lyckats med fem gånger under de senaste 21 åren.
 
Det var cirkus på högsta nivå och om nu Mourinho verkligen lämnar Spanien denna sommar så kommer han bli saknad. Inte för sina presskonferenser där han brukar bjuda på pärlor och bortförklara sina förluster, utan mest för att den spanska skvallerpressen, som även skriver om sport, kommer sakna att ha någon och skriva om hela tiden. Enligt Mou själv är han älskad av både fansen och media (?!) i England och det är där han vill återvända.
 
Men det är klart, kritiserar man öppet Iker Casillas som har varit Spaniens och Real Madrids kapten under de senaste 10 åren, då tigger man om det. Efter den senaste ligamatchen i helgen gick till och med Pepe ut och försvarade Casillas öppet inför Canal Plus kameror. Pepe som annars har varit Mourinhos kelgris verkar inte heller kunna hålla sig. Den 17:e maj spelar Madrid mot Atletico i finalen av den spanska cupen. Frågan är ifall laget kan koncentrera sig och vinna den matchen, annars har kaoset i Madrid endast börjat…
 
 
                                  * * *
 
 
 
När man tänker efter så kanske Barças säsong inte är så dålig trots allt. Vinna ligan samt semifinal i både cupen och Champions är ändå helt ok. Ändringar behövs och planeringen måste ses om för nästa säsong så att framförallt sättet man förlorade de stora matcherna på, inte sker igen. Men eran verkar inte vara över än så länge. Laget behöver bli mer konkurrenskraftigt, med fler spelare som kan bryta mönstret och som erbjuder alternativ som det nuvarande laget saknar. En mittback och en kreativ spelare väntas komma in. Neymar väntar runt hörnet…
 
 


 
 
Visca! Ha det bra alla och till nästa måndag.