För ovanlighetens skull missade jag gårdagens match mot Malaga. Detta p.g.a. att det fotbollslag som jag spelar i befann sig på träningsläger i en liten stad i norra delen av Katalonien. Vår tränare, som samtidigt jobbar för FC Barcelonas fotbollsskola, kommer idag resa bort till Indien (?!) där han tillsammans med en annan kollega kommer starta FC Barcelonas fotbollsskola i New Delhi. Med tanke på hans avsked, så befann vi oss i hans lilla stad.
Helt otroligt egentligen att en tränare som växte upp i en stad som knappt har mer än några tusen invånare, beger sig nu till en 20 miljoners stad för att lära ut och utveckla fotbollen i det landet. Ibland är det svårt och föreställa sig storleken på FC Barcelona.
 
Av de olika rapporter som finns tillgänglig kunde jag läsa att Barça gjorde en ok match utan att glänsa speciellt mycket, samt att Victor Valdes räddade Barça återigen med sina räddningar.
Messi missade matchen p.g.a. sin lilla skada som han fick förra veckan och Neymar fick åter komma in från bänken. Tata analyserade allt detta i presskonferensen och sakta men säkert börjar Tatas Barça ta form.
 
 
 
Barça under Tata Martino
 
Att döma av de matcher som har spelats hittills är den största ändringen med förra säsongen den höga pressen som spelarna verkar ha hittat tillbaka till. Är det någonting man kunde kritisera Barça för under förra säsongen, så var det just att det såg lite lojt ut stundtals under matcherna. Redan i säsongsinledningen med den nya tränaren kan man se att laget har en helt annan utgångspunkt när motståndarna har bollen. Detta kräver mycket mer av spelarnas fysiska form, men samtidigt ger det motståndarna ännu mindre tid att kunna bygga upp sitt spel. Det var på det sättet Barça under Pep och faktiskt ännu tidigare under Rijkaard, startade med den höga pressen som har varit hemligheten bakom de framgångsrika säsongerna.
 
Tata verkar helt klart satsa på den nygamla idén om högt press. Men ett problem som laget ännu inte har löst är när Messi saknas. Det är där Neymar kommer in i bilden och just därför tror jag Tata är så försiktig med brassen. Som han sa tidigare under veckan så vill tränarstaben att när Neymar väl kommer in i startelvan, så ska han vara helt på topp fysiskt och känna sig bekväm. Då kommer det bli svårt för honom och inte spela från start. Mycket intelligent beslut av tränaren som visar prov på kunskap och förtroende för sitt eget sätt och leda. Han verkar inte heller vara särskilt bekymrad över vad allmänheten tycker och tänker om vilka spelare som borde spela.
 
Hans idé är ganska klar, han vill ha nyckelspelarna i toppform under de viktiga matcherna i slutet av säsongen. Samtidigt har ett lag som Barça inte råd att spara sig för mycket heller. Nästan var tredje dag har man match och många är viktiga dessutom. Ett exempel är nu Atletico på onsdag där säsongens första titel ska avgöras.
 
Än så länge är det fortfarande för tidigt att uttala sig om hur laget ser ut under Tata, men man börjar se mer och mer argentinarens inflytande i spelet. Spelet känns fräschare och mer spelare i truppen deltar i matcherna. Samtidigt är rollerna i laget ganska klara och han verkar ha helt klart för sig vilka spelare som han prioriterar. På så sätt skapas en bra balans i laget där rollerna är klara, men samtidigt där även de andra spelarna får många minuter med tanke på hans rotationer. För tidigt som sagt, men känslan är väldigt positiv hittills.  
 
 
 
Gareth Bale och hans höga prislapp
 
Walesaren har varit på allas läppar under sommaren och hans flytt till Real Madrid verkar vara praktiskt taget given, i alla fall om man vill tro Marca. Transfersumman sägs ligga mellan 88 miljoner euro t.o.m. 100 miljoner som i så fall kommer betalas under de fyra kommande åren. Även om inte särskilt många i Spanien har sett speciellt mycket av Bale, så är det givet att det handlar om en spelare med en otrolig talang som har utvecklats mycket under de sista åren.
 
Men det är inte det som man ifrågasätter här i Spanien. Utan det som de flesta kritiserar, eller i alla fall diskuterar, är hans höga prislapp. Även Tata Martino uttalade sig, lite onödigt, om detta tema då han gick så långt och sa att det är lite respektlöst mot resten av världen att betala så högt pris för en fotbollsspelare. Ancelotti i sin tur dröjde inte med att svara honom och helt ärligt så håller jag med Madridtränaren i denna fråga.
 
Att man inte tycker om Madrids sätt att köpa spelare med otroligt höga priser är en sak, men att man kritiserar det från en klubb där de själva har spenderat 57 miljoner euro denna sommar, känns lite sådär. Men för mig personligen är det inte endast priset som jag är kritiskt emot. Utan det jag inte förstår är hur en president i Madrid som har spenderat så mycket pengar under de 7 år (om jag inte misstar mig) som han har varit ansvarig, trots att laget inte ens vunnit hälften av det man hade planerat, ändå inte ändrar taktik och fortsätter på samma väg. Det är just här jag ifrågasätter den nuvarande Madridpresidentens strategi och planering.
 
En säsong värvar man Cristiano, Kaka och Benzema för stora summor. Även om portugisen har gjort mer än succé i det vita laget så kan man inte precis säga samma sak om resten. Samtidigt hade man en slags kontringsfotboll under Mourinho där knappt spanska spelare värvades. I år värvar man istället Isco, Carvajal och Illarramendi och då tror man att laget kommer spela en mer typiskt spansk fotboll med mycket bollinnehav. Och precis när man tror att laget är redo så pratas det om Bale 24 timmar varje dag i Madridpressen. Det är oklart var Real Madrid står för mig när det gäller deras strategi.
 
Men helt klart är Gareth Bale en underbar spelare som kommer ge laget många alternativ. Men det höga priset samt hans plats i laget utan att någon annan viktig spelare petas, gör att det blir tveksamt ifall Real Madrid verkligen behöver walesaren i sin trupp enligt min mening.
 
 
 
Supercupen & Neymar
 
Om två dagar kommer Simeones grabbar att spela på Camp Nous fina gräsmatta. Planen kommer att vattnas precis på det sätt som FC Barcelona vill och inga ursäkter accepteras ifall laget inte lyckas knipa åt sig säsongens första titel som egentligen inte borde räknas som en sådan. Resultatet 1-1 är mycket bra efter förra veckans drabbning. Men på samma gång ska inte Atleticos farliga kontringar underskattas. Ett oavgjort resultat med många mål gör att los colchoneros tar med sig titeln till huvudstaden.
 
Simeones lag vann med hela 5-0 i helgen mot Rayo och personligen är jag otroligt imponerad av vad argentinaren har åstadkommit under sin tid i klubben. Laget konkurrerar på allvar mot både Real och Barça och det ska bli mycket intressant och följa laget i år för att se ifall man kan höja sig ännu ett snäpp. På onsdag lär det bli en fin drabbning mellan ett Barça som vill visa sig från sin bästa sida framför en svår motståndare, samtidigt som Simeone kommer se var hans lag står i jämförelse med de stora.
 
Än är ingenting klart men mycket tyder på att Neymar kommer vara med i startelvan på onsdagens match. Brasilianaren har sakta men säkert visat att hans spel visst fungerar i Europa och jag tror inte det kommer dröja särskilt länge innan han exploderar för fullt. Bara domarna verkligen dömer för de många frisparkar som försvararna gör mot honom och låter han spela sitt spel, så kommer Ney charma en och annan ganska så snart.
 
Han har redan hittills visat att han är ett mycket nödvändig tillskott när Messi inte är med, nästa steg är att se hur dessa två fantastiska spelare kan spela ihop på bästa sätt. På onsdag kan det finnas en chans att de båda spelar från start. Det ska bli mycket, mycket intressant och följa dem då. Ha det bra till dess!
 
 
Visca