Efter en svettig vecka verkar det nu som om lugnet har lagt sig över den soliga spanska kuststaden. Men det är lätt och glömma den panik som hade lamslagit Barcelona för endast en vecka sedan. Då räknades det knappt att laget ledde ligan med väldigt många poäng framför tvåan och allting var koncentrerat på Milanmatchen. Nu några dagar senare verkar det som om denna säsong kan komma att betyda mycket trots allt.
Laget stod för en utomordentlig insats mot italienarna och bjöd återigen på uppvisning när den är som bäst. Nu befinner sig Barça i kvartsfinalen och där väntar ingen mindre än PSG med Zlatan Ibrahimovic.
 
 
 
Rouras sista match?
 
Allting tyder på att Tito kommer återvända till Barcelona i slutet av mars och därmed kommer det innebära att Jordi Roura kanske har gjort sin sista match som huvudansvarig för klubben. Enligt Roura själv så ser han fram emot det med tanke på att denna tid säkerligen har varit väldigt stressande för honom. Under denna märkliga tid som Tito inte har varit närvarande med laget, så har hans assistent fått ta mycket ansvar som han kanske aldrig tidigare hade föreställt sig.
 
Förutom de två veckorna där Barça förlorade två gånger mot Madrid och Milan har laget annars klarat sig rätt bra under Roura. Jag tänker framförallt på Malagamatcherna där Barça vann två gånger mot Pellegrinis lag på bortaplan i både ligan och i Cupen, där spelade man förmodligen två av sina absolut bästa matcher under säsongen.
Det känns som om laget är inne på rätt spår nu och det verkar som om man har tagit sig ur sin formsvacka. Nu har laget alla möjligheter att vinna ligan och är även med bland de åtta bästa lagen i Europa. Roura som har fått en del kritik under den senaste tiden förtjänar även beröm för hans insatser som har gjort att laget befinner sig i den här situationen.
 
 
 
3 spanska lag vidare i Champions
 
Real Madrid, Malaga och FC Barcelona är alla vidare till kvartsfinal i Champions League och återigen visar den spanska ligan att den håller väldigt hög nivå.
 
Madrid lyckades besegra Manchester United och även om deras egen tränare Mourinho, tyckte att Man U var det bättre laget så tycker jag Madrid, sett i två matcher, var helt klart det bästa laget. I hemmamatchen mot engelsmännen var marängerna klart bättre och för deras del har de haft två fantastiska veckor som har räddat säsongen. Vinsterna mot Barça och mot United visade att när Madrid är på topp, så är de väldigt svårslagna. Samtidigt kan man inte glömma att man ligger hela 13 poäng efter blaugrana i den inhemska ligan. Det återstår att se hur säsongen slutar för Mous grabbar men just nu ser laget fräscht ut. Helt klart en het kandidat till årets Champions League.
 
För Malagas del har jag tyvärr inte hunnit se någon av deras möte mot Porto men att döma av rapporterna här i Spanien, så verkar det som om laget var bedrövligt i Portugal och väldigt bra på hemmaplan i La Rosaleda. Pellegrini har verkligen visat att han har en speciell talang när det gäller att lyfta lag med potential, till att göra dem till riktigt bra lag som både kan konkurrera i den inhemska ligan samt ute i Europa. Glöm inte att en gång i tiden var det han som tog Villarreal till semifinal i Champions League, där en viss Riquelme missade straff i slutminuterna som gjorde att de gula ubåtarna fick tacka för sig.
Malaga, som aldrig tidigare i sin historia hade deltagit Champions League eller Europacupen, är nu i kvartsfinal och kommer möta Borussia Dortmund, ett annat lag som spelar fantastisk fotboll. Det är redan slutsålt i den spanska sydkusten inför den matchen. Vi får se om Isco och kompani kan fortsätta vidare i sitt äventyr ute i Europa.
 
När det gäller blaugrana så har det mesta sagts och diskuterats om Milanmatchen. Men helt allvarligt var det en otrolig prestation enligt min mening. Att verkligen tro att man kan vända och spela så koncentrerad som laget gjorde imponerar stort. Samtliga spelare på plan verkade vara helt övertygade om att laget kunde vända på underläget. Vilja och talang är bland det bästa som finns och när ett lag har båda dessa ingredienser så är det svårt att misslyckas. Ett stort plus till Messi som på nytt tog ansvar när laget behövde det som mest. Även Dani Alves, Iniesta och inte minst Villa visade att de är stora matchers spelare.
 
Plötsligt ser säsongen ljus ut och det enda som egentligen är kvar i näthinnan är att få kunna möta marängerna på nytt så laget kan ta sin revansch för dessa två förluster. Men det kommer, den som väntar på nåt gott väntar länge… Eller nåt sånt.
 
 
 
Tercer tiempo, Johan Cruyff och lite annat
 
En annorlunda sak som inträffade i Spanien under helgen var att man provade något som kallas för Tercer Tiempo. Detta koncept är något som är vanligt i rugby och som man för första gången provade på i spansk fotboll. Det innebär att efter en match går kaptenerna från varje lag, tillsammans med tränare och domare och tar lite snacks och pratar om matchen. Idén med det hela är att fotboll i slutändan handlar om Fair Play och att det som händer på planen stannar på planen. Initiativet har fått ganska mycket publicitet och det verkar som om försöket har lyckats. Återstår att se hur det blir med det i framtiden men helt klart är det en intressant idé för att försöka lugna ner atmosfären runt fotbollen, som ibland kan höjas till våldsamma nivåer.
 
 
 
Den legendariska holländska spelaren Johan Cruyff, som också kallas för Barças far när det gäller spelstilen, gästade i helgen det populära radioprogrammet ”El partido de las 12”. Väldigt intressant att lyssna på honom som inte ofta brukar prata offentligt, men när han gör det så brukar det höras runt om i hela världen. Han har aldrig hållit sig för att säga det han tycker och denna gång var det inte heller något undantag.
 
Han fick frågan ifall han tycker att Barça behöver värva superstjärnan Neymar och han svarade artigt att enligt honom så behöver inte FC Barcelona brassen för tillfället. Samtidigt var han inne på att det viktigaste är att en spelare som kommer verkligen jobbar för laget och i Barças fall, lyckas spela ihop med Leo Messi. Om han lyckas med det så skulle han tillföra mycket till laget.
 
Själv måste jag säga att även om jag beundrar otroligt mycket Neymar, så ligger det mycket sanning i det som Cruyff säger. För mig personligen skulle jag vilja se brassen på Camp Nou för att åter få njuta av den magiska fotbollen som brassarna är mästare på. Men sett för Barças del så måste man verkligen överväga olika lösningar innan man gör en sådan värvning. Neymar eller inte Neymar, det är frågan…
 
Cruyff kommenterade även Madrids båda segrar över Barça och sa att enligt honom var det inte särskilt överraskande att Madrid lyckades vinna. Han menade att Madrid var piskade och vinna mot både Barça och Manchester United, annars hade deras säsong varit över. Just därför tror han att Madridspelarna hade en extra motivation som Barça kanske inte hade med tanke på att man i ligan går så bra som man gör. Samtidigt höll han inte alls med om att Madrid nu har läst blaugranas spel, utan han var mer inne på att formen och motivationen var det som avgjorde dessa matcher.
Tycka vad man vill om det men Cruyff har helt klart ett unikt sätt att se på saker och ting. Väldigt intressant och lyssna på det han har att säga oavsett om man håller med allt han säger eller inte.
 
 
 
 
 
Nu väntar landslagsuppehåll och för Barças del innebär det att endast Abidal, Pinto och Dos Santos är kvar i Barcelona förutom de skadade spelarna. Resten är ute på landslagsuppdrag. En hel del intressanta matcher väntar för de olika landslagen och som vanligt hoppas Barcelona på att ingen spelare kommer tillbaks skadad. Vi avslutar veckans Måndag hela veckan med en fantastisk nyhet. Eric Abidal spelade i idag sin första match på över ett år när han medverkade i B-lagets vänskapsmatch mot en division två lag från Frankrike. All lycka till Abidal och förhoppningsvis kommer vi åter se honom springa ut på Camp Nou.
 
 
Ha det bra och till nästa måndag. Visca!