Hur är läget i City inför matchen?

– Formen ser på pappret klart sämre ut än i inledningen på säsongen och då främst beroende på de skador vi haft. Vi började med 10 raka segrar för att sen spela tre matcher utan vinst (varav en förlust). Skadeläget börjar dock se ljusare ut och senaste matchen mot Everton var spelmässigt en bra genomförd match. 2 missade straffar, stolpar och en fenomenal Evertonmålvakt såg till att hålla siffrorna nere samtidigt som Lukaku grundlurade Clichy vid ett tillfälle och så blev det mål bakom Bravo. City ställde dessutom över en del spelare (förmodligen med Barcamatchen i åtanke) och både Kun Agüero och Nolito fick börja på bänken. Glädjande var att Kevin De Bruyne var tillbaka från skada och att även kapten Kompany fick göra sina första minuter i ligan sen i våras.


Inför säsongen tog Pep Guardiola över rodret i City efter Manuel Pellegrini som fick tacka för sig efter tre år. Vilken prägel har Pep satt på laget hittills och vad tycker du om den? Vad är den största skillnaden jämfört med tidigare?

– Det finns många skillnader mellan Guardiola och Pellegrini även om båda gillar att ha ett stort bollinnehav. Pressen är högre och spelarna springer klart mer men Pep har även överraskat med att blanda med ett mer direkt spel och en rakare väg mot mål. Spelarnas utgångspositioner är annorlunda och rörligheten blir naturligt större om spelarna springer mer. En del för oss taktiska nymodigheter som att ytterbackarna kan gå in och spela innermittfält samtidigt som defensiv mittfältare faller ner i backlinjen och pushar ut mittbackarna eller att vi har två fria åttor på plan (främst Silva och KdB) och wingers av den riktigt gamla klassiska Cityskolan igen. Den kanske största förändringen, eller i alla fall den mest kontroversiella, är att vi numer har en playmaker som målvakt och att vi skickade iväg vår bollräddande målvakt till Turin. Detta är förvisso underhållande men kunde ha skötts på ett bättre sätt även om jag förstår att Guardiola måste få fria tyglar att sätta sin prägel på laget. Jag förväntade mig mycket (inte så svårt att förbättra Pellegrinis bygge) men att börja med 10 raka segrar och att få bevittna en övertygande seger på Old Trafford live är mer än jag förväntade mig på en gång. Hade också förmånen att se Peps presskonferenser i Göteborg och han osar klass och självförtroende på ett naturligt sätt.


City har länge varit ett bollförande lag och med Pep vid sidlinjen lär bollinnehavet öka ännu mer. Barcelona trivs också som bäst när de äger boll, men under Luis Enriques ledning har bollinnehavet blivit mer sekundärt. Vilken matchbild tror du att vi får se på onsdag och vilket lag tror du kommer gynnas mest av den?

– 72% innehav mot Everton hjälpte inte och jag tycker som sagt att Pep har börjat blanda med ett mer direkt spel när det krävs efter att vi först rullat runt lite mellan målvakt och backlinje. Jag försöker undvika att titta på Barcelona men det stämmer säkert att Luis Enrique också försöker hitta nya avenyer. Alldeles oavsett så kommer hemmaplan (är den fortfarande 120m lång?) och hemmapublik naturligtvis att gynna Barcelona och då har jag inte ens gått in på domaren än. Det förväntas att Barca tar tag i taktpinnen och City måste verkligen spela stabilt bakåt för att ha en chans. City får hoppas på någon lyckad kontring även om vi också måste vårda det förmodade mindre innehavet av boll.


Vem ser du som nyckelspelare i City inför onsdagens möte med Barcelona?

– Claudio Bravo främst men även resten av backlinjen mot MSN med flera.


Med all respekt för Celtic och Borussia Mönchengladbach får man ändå anse att Barcelona och Manchester City bör gå vidare från gruppen. Barcelona har redan kopplat ett litet grepp om förstaplatsen, men det är många matcher kvar att spela. Hur tror du att gruppen slutar och anser du att det är viktigt för City att komma etta i gruppen?

– Ja, att komma etta i gruppen vore självklart att föredra men först och främst skall vi kvalificera oss vilket inte alltid gått så bra för oss. Jag tror i och för sig inte det kommer att bli något problem men om ett par veckor kan vi ha två förluster och då kan situationen vara annorlunda även om Celtic hemma och BMG borta låter som 4p i alla fall. Jag tror dock inte vi kommer förlora båda mötena mot Barcelona men det kommer däremot att krävas poäng på Camp Nou för att kunna slåss om segern i gruppen.


City har i många år stått på tröskeln till rummet där de mest etablerade topplagen i Europa befinner sig, men har inte riktigt tagit det där sista lilla steget än. Förra säsongen lyckades ni förvisso ta er till semifinal i CL för första gången någonsin, men det gick lite hackigare i PL där City slutade på fjärde plats. Hur ser du på Citys titelchanser den här säsongen? Kan ni utmana om både CL- och PL-titeln?

– Förra säsongen vann vi gruppen före Juventus och förlorade semin mot mästarna från Madrid så om det fattas steg kan diskuteras men CL-titeln ligger fortfarande lite för långt borta och prio är att vinna PL. Vi klarade inte av att konkurrera både i CL och PL samtidigt förra säsongen och då jag räknar med en framgångsrik inhemsk säsong så tror jag det blir svårt att prestera lika bra i Europa. Dessutom hänger naturligtvis en hel del på lottningen som också blir lättare för de som vinner gruppen. Den här säsongen räknar jag med ligatitel men CL kan sluta hur som helst. Skulle vi nå semifinal igen är det en enorm framgång och med Pep som aldrig placerat sig sämre än så är det ingen omöjlighet men längre än så kommer bli extremt svårt.
Jag har å andra sidan sagt att vi kommer att vinna CL under Peps era men det blir först om några år (2019 +- 1år).


Om du fick plocka en spelare från Barcelona till City, vem skulle det bli och varför?

– Jag har alltid gillat Andres Iniesta men han har inte så många år kvar på den här nivån. Denis Suarez har ljusblått blod i sig och är väl en man för framtiden?


Till sist. Hur slutar matchen?

– Det verkar som att främst Barcelona men även City är mer eller mindre ordinarie och då skall naturligtvis Barca vara favoriter på hemmaplan. Det kommer bli en känslosam kväll för vissa men jag har en känsla av att Pep kan vända det till positiv energi och kommer vi hem med en poäng så kommer det kännas som en seger för både spelare och supportrar. Dessutom är vi ett klart bättre motstånd än Deportivo, Alaves eller Celta Vigo.
Därför har jag nu fått för mig att det blir oavgjort och kanske 1-1?



Stort tack till Richard som tog sig tid att svara på våra frågor. Vi ser fram emot en underhållande match på onsdag – väl mött!