Januari började med intensiva spekulationer kring David Villa och en eventuell flytt från den iberiska halvön till de brittiska öarna. Mycket rykten, till slut blev det precis som Zubizarreta tidigt meddelade. El Guaje stannar. I alla fall ett halvår till. Culés, nåja, merparten i alla fall, kan äntligen andas ut då misstankarna om en transfer tillfälligt stärktes efter att Villa bänkades matchen igenom mot Real Madrid.

För Tito Vilanova fortsatte rehabiliteringen efter canceroperationen såväl i Barcelona som i New York. Assistent Jordi Roura fortsatte att hålla i rodret under tiden, och detta utan någon märkbar påverkan. Känslan är dock att Tito behövs nära spelarna, och om allt går bra finns den tanige taktikern åter permanent vid sidlinjen om ett par tre veckor.

På planen ställdes Barça mot lokalkonkurrenten Espanyol i årets första match. Mötet slutade 4-0 till de blåröda, men det var inte resultatet i sig som var anmärkningsvärt – utan snarare det faktum att Pedro äntligen hittade nätmaskorna igen. Och vilket avslut sen!

Lionel Messi passade därefter på att för fjärde året i rad vinna Ballon d´or. Andrés Iniesta kom trea i omröstningen som bekräftade det alla, förutom en och annan portugis, visste och vet. Ombytta roller nästa gång kanske? Inte gällande portugiserna men väl mellan loppan och vampyren… Njae.

Klubben försökte under månaden aktivt och på nytt få Jonathan dos Santos att gå med på en utlåning. Förgäves skulle det visa sig, och mexikanen belönades med hela 38 minuters speltid i 5-0 segern mot Córdoba i åttondelen av Copa del Rey. Kanske hoppades han på fler minuter senare, men se där gick han bet. En som däremot fick lön för mödan var Alexis Sanchez som nätade två gånger mot just Córdoba. Hade det lossnat nu? Nej då.

En som däremot skulle visa sig mindre benägen att stanna var Victor Valdés. När klubben kallade till kontraktsförhandlingar stoppade agenten Rosell och Co redan innan de hann säga sitt, ty målvakten hade inga planer på att stanna längre än till 2014. Trist men sant, och givetvis födde detta spekulationer om Victors inställning och engagemang för klubben. I alla fall från fansen, spelarna och klubben ger honom sitt fulla förtroende hela vägen ut. Valdés fick därmed behålla platsen som förstamålvakt, något inte alla världsklassmålvakter fick under månadens gång.

I mitten av månaden stod Malaga på menyn inte mindre än tre gånger. I ligamötet visade Barcelona upp sig från sin bästa sida med en otrolig andra halvlek som bländade fotbollsfans världen över. Det började bra även i första mötet i cupens kvartsfinal. Thiago styrde när stjärnorna vilades, men det var dessvärre han som slarvade och gav Malaga ledningen. 2-2 slutade matchen på Camp Nou, och i returen säkrades avancemanget efter en ny bländande insats och en seger med 4-2. En av målskyttarna var Piqué som tog tillfället i akt att tillägna sin nyfödda son det snygga målet.

Emellan mötena med Malaga hann vi också med att inkassera säsongens första ligaförlust. Uppe i San Sebástian visade inte Real Sociedád någon som helst respekt, och baskerna kunde ro hem matchen med 3-2 efter att Piqué blivit utvisad och Agirrexte avgjort i slutminuten. Segertåget i ligan återupptogs dock omgående mot Osasuna, nu var det motståndarna som drabbades av en utvisning och Messi gjorde därefter processen kort med laget från Pamplona. När andra fick nöja sig med ett hattrick visade la Pulga att kortast är bäst och dundrade in fyra friska mål bakom Andrés Fernandez. Tidigare samma dag hade Barça B passat på att betvinga Real Madrid Castilla med 3-1. En bra dag!

Månaden avslutades alltså med cupmatch mot Real Madrid, en match som bjöd på både show och spänning in i det sista. Anonyma stjärnor fick stå i skuggan av en magiker och en talang. Iniesta hade uppvisning i teknik och vridmoment, medan Raphaël Varane såg till att Xavi och Messi hölls borta från målprotokollet. Normalt sett borde 1-1 vara ett bra utgångsläge inför returen om en månad, men lite bitter eftersmak infinner sig trots att även Real hade fler chanser än vad resultatet skvallrar om. Det är så här dessa möten ska vara. Chansrik fotboll med kamp och tekniska nummer.

I transferfönstret sista andetag valde Isaac Cuenca efter många om och men att till slut gå med på att lånas ut till Ajax säsongen ut. Visserligen brukar en utlåning betyda tack och adjö permanent, men något säger mig att vi inte sett det sista av den tekniske yttern i den blåröda tröjan. I Ajax får han konkurrera med svenske Tobias Sana och den förre stortalangen Ryan Babel. Visa nu var vad du kan Isaac! Och inga fler skador tack.

Klubben hann också med att under månaden förlänga kontrakten med både kapten Puyol och vicekapten Xavi. De är självklara ingredienser i klubbens framtid och jakt på vidare framgångar, både på och utanför planen. Detta har inte undgått ledningen och kudos till Rosell som ser till att vi fans får fira våra hjältar ända till den dagen de går i pension.

Vi går nu i februari med möten mot Valencia och Sevilla i ligan, Milan i Champions League och så klart returmötet mot Real i Copan. Fotbollsgodis med andra ord! Vi ses, 28 dagar senare.
Visca!