1. Lionel Messi

Lionel Messi har imponerat med sitt stora spel i december också. Det är fascinerande hur han månad in månad ut spelar på högsta nivå. Återigen gjorde han mål på löpande band och låg bakom segrar. Det blev sex nätkänningar på fyra matcher av den störste.

I derbyt mot Espanyol hemma stod han för ett hattrick i 5-1-segern. Det ena målet var tjusigare än det andra. Hans första mål var ett läckert lågt skruvat skott som smet invid den första stolpen. Det var ett kvitteringsmål som kom i grevens tid innan halvtidsvilan. Följaktligen ett psykologiskt viktigt mål. Han hade dessutom en frispark i ribban i den första halvleken. I början av den andra halvleken bjöd han på en härlig tunnel, varefter han placerade in sitt andra mål med högerfoten. Det tredje målet kom efter ett drömanfall som han regisserade. Han vände bort en spelare, dribblade bort ytterligare en, spelade vägg med Pedro och bredsidade bollen skickligt med högerdojan i nätmaskorna. Ett lysande mål. En strålande match av Messi. Matchens gigant.


Messi visar spelglädje.

I gruppfinalen i Champions League mot Paris Saint Germain på Camp Nou stod Messi för ett mål när Barcelona vann med 3-1. Hans mål kom strax efter att gästerna tog en tidig ledning. Han tryckte in bollen från nära håll efter ett fint inspel av Luis Suarez. Han gjorde en inspirerande match och var en av planens främsta aktörer. Med sin kreativitet och kvickhet ställde han till oreda för motståndarförsvaret.

Mot Getafe i ligan borta hade Messi det relativt svårt. Drabbningen slutade 0-0 i ösregnet. Barcelona hade många avslut mot mål, men skärpan var inte den bästa. Han hade ett par heta chanser att spräcka dödläget. Han kom dock inte närmare än en klockren ribbträff på frispark.

Barcelona var överlägset mot La Liga-nykomlingen Cordoba och vann med kassaskåpssäkra 5-0 i hemmaborgen. Messi var aktiv och involverad i mycket i anfallsväg. Han gjorde även två sena mål. Båda målen var en fröjd för ögat. Bägge var dessutom med högerdojan.

Intressant är att Messi gjorde fem av sina sex mål med högern i december. Hans högerfot är kanske hans mest underskattade vapen. Han är i målform för tillfället. Han är i ett gott slag i övrigt också. Genom åren har han visat att han är lika pålitlig som en schweizisk klocka. Allt som oftast står han för avgörande och betydelsefulla prestationer för Barcelona. Trenden den här säsongen är att han växer sig starkare för varje månad, vilket onekligen lovar gott inför framtiden. Förhoppningsvis kan han lyfta Barcelona till nya höjder under 2015.  


2. Gerard Pique

Säsongen startade knackigt, för att inte säga tungt, för Gerard Pique. Han var petad en del och hamnade i blåsväder av olika anledningar. Den senaste månaden har emellertid spelat upp sig rejält och känns nu för första gången på länge i utmärkt form. Han har spelat mest av alla mittbackar i Barcelona på senare tid, vilket understryker att han har vunnit förtroende hos Luis Enrique. I sina fyra framträdanden i december gjorde han utöver goda försvarsinsatser två mål med huvudet.

Hans första mål kom på hörna mot stadsrivalen Espanyol. Därutöver var han stabil och trygg i derbyt. Mot Paris Saint Germain var han med i en trebackslinje och hade sammantaget bra kontroll över Zlatan Ibrahimovic och de andra offensiva pjäserna i PSG. I den regniga 0-0-matchen mot Getafe var han kanske matchens bästa spelare. Han sattes inte ideligen på stora prov, men han var likväl säkerheten själv och utstrålade pondus. I årets sista match för katalanerna mot Cordoba nickade han in en frispark. Återigen stod han för en helgjuten prestation.


Pique är ett anfallsvapen.

Den inställningen, kvalitén och tryggheten som han visat upp på sistone har länge varit efterlängtat i Barcelonalägret. I det stora hela har han inte övertygat så värst i år, men att han alltjämt har en stor kapacitet har han till och från bevisat. Om han bara har viljan och lägger manken till så finns det anledning att hoppas på att han ska hålla absolut världsklass igen. En stabil Pique som agerar general i de bakre leden kan bli oerhört värdefull spelare för Barcelona.  


3. Marc Bartra

Marc Bartra har inte direkt haft en hektisk månad, då han bara har spelat i tre av Barcelonas sex matcher under december. Ändå har han lämnat tillräckligt stora avtryck för att knipa tredjeplatsen på redaktionens prestigefulla topplista.

Bartra inledde månaden med att försvara klubbmärket med mycket passion och hjärta mot Huesca i Copa del Rey. Trots att Barcelona hade 3-0 upp på Segunda B-laget i halvtid jobbade sig Huesca in i matchen i andra halvlek och när övriga Barcelonaspelare halvhjärtat duttade med bollen och mest sprang runt som yra höns var det Bartra som klev fram och ledde Barcelonas defensiv. 23-åringen höll i princip ensam rent hus framför Ter Stegen och visade lite av den potential och de ledaregenskaper han besitter.


Bartra har ett tigerhjärta.

I ligamatchen mot Espanyol var Bartra förvånande nog förpassad till läktaren, men belönades istället med en plats i startelvan när PSG kom på besök till Camp Nou. I trebackslinjen som Luis Enrique mönstrade mot de franska mästarna var det Bartra som styrde och ställde när både Piqué och Mathieu stundtals såg ut att göra allt i sin makt för att skänka ett mål till PSG. Han tog sina ledaregenskaper ännu längre och kanaliserade sin inre Puyol när han två-tre gånger var det enda som stod i vägen mellan bollen och Barcelonas mål. Det var som om Puyol själv återuppstod på Camp Nou i skepnad av en lång, smal, korthårig spelare med nummer 15 på ryggen. Bartra var överlägset bäst på planen för Barcelona den kvällen och borde ha fått fortsätta att spela även nästa match.

Luis Enrique tyckte dock annorlunda och bänkade den unga försvararen mot Getafe. I Copa del Rey-returen fanns Bartras namn återigen med i startelvan och han gjorde en prickfri insats, även om det blev en lugn kväll på jobbet för honom då Huesca inte hotade särskilt mycket framåt.

Under december har Bartra helt klart tagit ytterligare ett steg i utvecklingen och det är främst hans prestationer mot PSG som man minns med ett extra stort leende. Potentialen är verkligen enorm hos honom och det är bara att hoppas att han fortsätter på den inslagna vägen, han har verkligen allt för att kunna blomma ut till en riktig världsförsvarare. Dessutom har han en sak som inte kan köpas för några pengar i världen – hjärta.


Månadens bästa spelare: November
Månadens bästa spelare: Oktober
Månadens bästa spelare: Augusti/september