1. Neymar

Neymar går från klarhet till klarhet i Barcelona. Den här säsongen har han vuxit till den nyckelspelare som Barcelona hoppades på att han skulle bli när man värvade honom sommaren 2013. Förutom sin som alltid publikfriande tekniska spelstil har han under hösten klivit fram som en effektiv, pålitlig målgörare. I oktober gjorde han ett mål i varje match. Totalt blev det fyra mål och en assist på fyra framträdanden. Målen har varit av yppersta världsklass, nästan samtliga var avslut med kirurgisk precision. Han är en matchvinnartyp av högsta snitt och det är naturligtvis tacksamt för vilket lag som helst att förfoga över en sådan spelare. Barcelona har helt enkelt en guldklimp i Neymar. Glädjande är också att brassestjärnans samspel med Lionel Messi har utvecklats på ett intressant, fruktbart sätt. 


Det pekar uppåt för bolltrollaren!

Mot Rayo Vallecano borta stormade Neymar in i straffområdet och placerade in Barcelonas andra strut i 2-0-vinsten. Han var ständigt ett orosmoln för försvararna och gjorde en bra match. Han var ännu bättre i hemmamatchen mot Eibar. Han var rent av på ett strålande spelhumör och gjorde ett härligt mål på volley. Det var ett förlösande mål, då det kom ganska långt in i andra halvlek vid ställningen oroväckande 0-0. Senare vrickade han lika skickligt som snyggt fram Lionel Messi till 3-0 som blev slutresultatet. I Champions League mot Ajax på Camp Nou banade han åter vägen i 3-1-segern. Han gav nämligen Barcelona en smakstart med ett läckert mål. En behärskad bredsida i den bortre burgaveln. Han hotade och utmanade motståndarna i vanlig ordning. Han hade stått för ett utmärkt dagsverke när han klev av tidigt i andra halvlek för att vara fräsch till stundande El Clasicot. Fastän han chockade publiken på Santiago Bernabeu med ett briljant öppningsmål ett par minuter in i fajten räckte inte det mot marängerna. Han gjorde inte en oäven match i 3-1-förlusten mot Real Madrid. Dock nådde han inte upp till den höga standard som man är van vid. Han blev hårt uppvaktad och kom sällan loss.

 
2. Lionel Messi

Alla har alltid skyhöga förväntningar på Lionel Messi. Inte undra på det när han i åratal har presterat på en extraordinärt hög nivå. I det stora hela hade han en väldigt lyckad oktober månad. Han hade ett finger med i samtliga Barcelonas tre segermatcher och var varje gång en het kandidat till matchens bästa spelare. På fyra matcher noterades han för tre mål och två assist. Det kunde eller snarare borde ha blivit omkring dubbelt fler mål, med tanke på att han hade en hel del klara mållägen. Med sin kvickhet och kreativitet har han en enastående förmåga att skapa målchanser till både sig själv och sina medspelare. Trots att han har målat regelbundet hittills i höst så har han sammantaget inte haft något vidare flyt och tur med sina avslut. Förhoppningsvis får han större utdelning framöver, för Barcelona behöver ha honom i sin bästa målform i täta drabbningar. Som sagt, omvärlden har väldigt höga krav på den argentinske superstjärnan. Samtidigt ska det understrykas att även han kräver mycket av sig själv.


Mål, mål, mål, men vi vill ha mera mål av den störste.

I Barcelonas 2-0-seger mot Rayo Vallecano borta inledde Messi målskyttet genom en härlig chipp. Han var hela tiden på hugget och hade flertalet målchanser, men fick nöja sig med att stanna på ett mål. Mot Eibar hemma var han åter instrumentell när Barcelona vann med 3-0. Han spelade finurligt fram Xavi till ett mål. I slutskedet punkterade han matchen genom att själv göra sista målet. Det var ett mästerligt mål, där han ryckte förbi ett par motståndare, väggspelade med Neymar och dunkade in bollen via den bortre stolpen i mål. Han kunde igen gott och väl ha inkasserat fler mål. I vilket fall var han förmodligen bäst på plan. När Ajax avfärdades med 3-1 på Camp Nou i Champions League rivstartade han matchen genom att rulla fram bollen till Neymar vid det första målet efter några få minuter. I mitten av första halvlek tryckte han in ett mål själv. Han stod för en ny inspirerande insats. Real Madrid-matchen blev dock inte vad han och Barcelona hade hoppats på. I 3-1-nederlaget fick han inte uträttat lika mycket som vanligt och var tämligen osynlig. Han lyckades inte förvalta ett utmärkt målläge från håll när Barcelona ledde med 1-0.
 

3. Claudio Bravo

När det stod klart att Marc-André ter Stegen, Cladio Bravo och Jordi Masip var den trio som skulle göra upp om att ta över efter Víctor Valdés i målet trodde nog de flesta att den unga tyska målvaktstalangen skulle bli förstavalet mellan stolparna. Värvningen av Claudio Bravo togs emot med besvikna miner av många culés. Ändå var det den 31-årige chilenaren som inledningsvis tog plats i målet och under de första månaderna har han gjort förvånansvärt bra ifrån sig. Noll insläppta mål på åtta raka matcher i ligaspelet är minst sagt imponerande, även om han på de första sex matcherna bara fick sju skott på sig.


En trygg nolla, alltså rekordnolla. Bravo!
 
Det var först när Barcelona gästade Vallecas i Madrid som Bravo ställdes hårdare på prov än tidigare. Rayo Vallecano hotade stundtals rejält framåt och tvingade Bravo till ett flertal kvalificerade räddningar och han höll Barcelonas nolla intakt. Nästa motståndare att försöka spräcka Bravos nolla var Eibar och skådeplatsen var Camp Nou. Denna afton hade han mindre att göra. Det var i stort sett spel mot ett mål hela matchen, men han fick ingripa vid ett par tillfällen. Han blev visserligen överspelad efter ett en-mot-en-läge och fick tacka sin lyckliga stjärna att Eibaranfallaren missade öppet mål, men egentligen kan man inte säga att chilenaren gjorde något fel i situationen. Däremot gjorde han en jätteräddning vid ett annat friläge och såg till att Barcelona inte hamnade i underläge mot de baskiska nykomlingarna. Mot Real Madrid fick han se sin nolla spricka, inte bara en gång utan tre. Egentligen kan han inte lastas för något av målen och han stod dessutom för några fina räddningar, även om trävirket kom till undsättning vid ett par tillfällen.


Månadens bästa spelare: Augusti/september