1.Gerard Piqué

För tredje månaden i rad får Gerard Piqué en plats på redaktionens prestigefulla topplista. Har katalanen äntligen hittat tillbaka till storformen? Det mesta talar för det. Han har varit en klippa i försvaret under de senaste månaderna är nu väl värd att utnämas till månadens spelare. 

Februari brukar vara en månad då Barcelona tappar poäng på löpande band och det första hindret att överkomma i denna kalla, trista månad var Villarreal. I en sann februari-anda tog Villarreal ledningen efter en halvtimmes spel, men dessförinnan hade Piqué stått för en mycket fin brytning en-mot-en när Giovani dos Santos var på väg att komma fri mot Claudio Bravo. Geri räddade antagligen ett mål vid det tillfället, men i början av andra halvlek ställde han till det för sig när han mycket klumpigt missade en mottagning på mittplan. Giovani snappade upp den lösa bollen, hade rak gata mot mål och såg till att Villarreal tog ledningen. Slarvigt av Piqué, men på det stora hela gjorde han en riktigt bra insats och var stabil och säker både försvarsmässigt och uppspelsmässigt.

Näst på tur stod en resa till Bilbao när San Mamés skulle intas. En på förhand mycket svår match för Barcelona, men Piqué hade inte så mycket att göra. Trots två insläppta mål gjorde Geri en fin match och höll ihop defensiven bra. Han dominerade i luften och var väldigt följsam när Athletic anföll, förutom när han inte riktigt hängde med Aduriz när basken tilläts göra Athletics andra mål för kvällen från en snäv vinkel. I övrigt en mycket lugn och säker match från den katalanska försvararen, som visade att formtoppen inte är tillfällig.

Piqué fortsatte att stärka sina aktier mot Villarreal i den första semifinalmatchen i Copa del Rey på Camp Nou. Defensivt var 28-åringen rena muren och stoppade det mesta som kom i hans väg. Geri vann den ena duellen efter den andra mot Villarreals kvicka anfallare. Den gänglige mittbacken fick dessutom kröna sin insats med ett nickmål på en hörna. Piqué gjorde en mycket bra match och var definitivt en av de bästa på plan för Barcelona.


En försvarsgeneral i högform. 

Några dagar senare gästade Levante Camp Nou och Piqué fick lite välbehövlig vila, men en vecka senare var han tillbaka i startelvan när Málaga kom på besök till Spaniens vackraste stad. Liksom de flesta i Barcelona nådde inte Geri upp till sin vanliga nivå och kunde inte få ordning på Barçaförsvaret som allt som oftast såg ut som ett gäng yra höns. Piqué var ett steg efter i stort sett hela matchen. I slutminuterna smög mittbacken fram i anfallet i Barcelonas desperata jakt på kvitteringen och det blev Piqué som fick den sista chansen att sätta bollen i nät för Barça. Geri misslyckades dock och det blev ett svidande poängtapp för Blaugrana, väldigt olämpligt med tanke på att en resa till Manchester väntade laget bara ett par dagar senare.

Mot Manchester City visade dock Piqué att prestationen mot Málaga var högst tillfällig och mittbacksgeneralen var säkerheten själv mot de regerande engelska mästarna. Gerard var helt fenomenal i försvaret och höll mycket bra koll på både Kun Agüero och Edin Dzeko. Stundtals hade Piqué de två anfallarna i sin ficka och han täckte skott, tacklade och vann boll. Han tappade markering vid ett tillfälle och det hade kunnat sluta illa, men i övrigt stod han för en grym insats. Tillsammans med Messi och Suárez var Piqué klart bäst på plan och som vi har längtat efter att få se honom tillbaka i toppform. Februari var en riktigt bra månad för den 28-årige mittbacken och förhoppningsvis fortsätter han så här när säsongen går in i sitt avgörande under våren.


2. Lionel Messi

Lionel Messi har fått en ypperlig start på år 2015. Han noterades för sex mål och fyra assist på sju matcher i februari. Man ska också ha i åtanke att han har legat bakom åtskilliga fler mål för Barcelona. I det stora hela har han varit mycket spelsugen och stundom varit överlägsen på senare tid. Så inte undra på att han hjälper Barcelona att vinna matcher. Om han fortsätter på den inslagna vägen så kan det bli en riktigt trevlig vår för Barcelonas vidkommande.

Mot Villarreal i ligan vann Barcelona med 3-2 till slut efter att ha legat under två gånger om. Messi var huvudpersonen i vändningen. I första halvlek spelade Messi fram bollen till en framstormande Rafinha i straffområdet. Rafinhas skott räddades men returen rakades in i mål av Neymar. I andra halvlek var Messi framme på en  retur som målvakten lämnade efter sig, men hans nick räddades av ett försvarsben framför målet. Däremot kom bollen ut till Rafinha som stänkte in bollen i nättaket. Kvällens höjdpunkt var matchens sista mål som gav Barcelona segern. Luis Suarez petade bollen till Messi vid straffområdeslinjen och argentinaren smekte bollen med högerfoten tjusigt i mål via ribban. I övrigt stod han för flera fina öppnade passningar och var förmodligen bäst på plan.  

Nästa ligamatch var på bortaplan mot det erkänt hemmastarka Athletic Bilboa. Barcelona bjöd på propagandafotboll, i synnerhet anfallsmässigt, och vann med solklara 5-2. Messi inledde målskyttet när hans frispark letade sig i mål efter att ha tagit i muren. Sedan passade han till Luis Suarez som dundrade in Barcelonas andra mål. I andra halvlek bredsidade han Suarez inlägg med hjälp av en motståndare i mål; ett mål som noterades som ett självmål. Senare hittade han Neymar med en assist till det fjärde målet. Matchens stora behållning bjöd han på i slutet av matchen. Han höll mästerligt i bollen utanför Athletic Bilbaos straffområdet. Han vände och vred utan att motståndarna fick grepp om honom. Till slut vrickade han fram bollen till Sergio Busquets i straffområdet. Busquets i sin tur spelade bollen till Pedro som enkelt skickade in bollen i nät på nära avstånd. Messi hade ett finger med i samtliga mål som Barcelona gjorde. Han var överallt på plan, stod gång på gång för utmärkta framspelningar och var i särklass matchens bästa spelare. Möjligen är denna match hans bästa insats för säsongen hitintills.


Den störste är på spelhumör.

I den första semifinalmatchen mot Villarreal vann Barcelona säkert med 3-1. Det dröjde dock till slutet av första halvleken innan Barcelona fick hål på ett mycket defensivt Villarreal. Suarez snodde påpassligt åt sig bollen och spelade snett bakåt i straffområdet till Messi som behärskat placerade bollen i mål. I den andra halvleken slog han en hörna där Pique knoppade in bollen i mål. Han fixade en straffspark som han lät Neymar att verkställa. Återigen gjorde han en bra match, men han var nog inte lika dominant som vanligt.

När Barcelona besegrade Levante med 5-0 hemma i ligan var Messi återigen magnifik. Han lyfte fram bollen till Neymar som på en underlig volley gav katalanerna ledningen i matchen. Därefter bjöd han på en måluppvisning. Han gjorde mål med en höger bredsida efter att ha blivit frispelad av Marc Bartra. I andra halvlek lättade han in Pedros fina inspel i mål. Igen med högerdojan. Han gjorde sitt tredje mål i matchen via en låg, säker straffspark vid stolpen. Bäst på plan igen. 

Det blev en plågsam 1-0-förlust mot Malaga på Camp Nou för Barcelona i ligan. Det var inte mycket som stämde för katalanerna den här eftermiddagen. Messi försökte sin vana trogen att luckra upp försvaret med sina passningar och dribblingar, men Malaga försvarade sig skickligt med hela laget. Det var en tung förlust för Barcelona i kampen om ligaguldet.  

I Champions Leagues första åttondelsfinalmöte mot Manchester City blev det vinst för Barcelona med 2-1. Messi var i allra högsta grad involverad i Luis Suarez båda mål. Vid det första målet slog han inlägget som föranledde målet. Vid det andra målet dribblade han bort ett par gubbar innan han hittade ut till Jordi Alba på kanten. Alba i sin tur slog ett låg pressat inlägg till den alerte måltjuven Suarez. Messi tog ett stort ansvar matchen igenom och agerade speluppläggare med bravur. Han hade ett drömläge att på tilläggstid göra ett tredje mål för Barcelona. Han blev fälld i straffområdet och tilldömdes straff, men hans ganska höga skott från straffpunkten räddades. Han fick tillbaka returen, dock verkade det vara mycket skruv i bollen när han nickade bollen. För han fick inte bollen i det mer eller mindre tomma målet. Förutom straffmissen stod han för en strålande insats. 

I slutändan blev det en tämligen säker 3-1-seger för Barcelona borta i ligan mot Granada. Messi gjorde matchens sista mål i tomt mål när Suarez generöst passade. Det här var i ärlighetens namn ingen match där argentinaren spelade sin bästa fotboll. Han blixtrade till några gånger med fina prestationer, men annars var han med sina mått mätt ganska anonym.


3. Luis Suarez

Luis Suarez går från klarhet till klarhet i Barcelona. Han gjorde fem mål och tre assist på sju matcher i februari. Under sin första tid i Barcelona har han bevisat att han är en klassanfallare med en fantastisk kampvilja, men fram till den senaste månaden var inte hans målproduktion särskilt imponerande. Det är på sätt och vis förståeligt med tanke på att han bildar anfall med målkungen Messi och målprinsen Neymar. Under alla omständigheter har uruguayanen haft en hel del goda målchanser som han har missat, fram till februari månad vill säga. De senaste veckorna har han blivit allt effektivare framför mål. Det kan vara ytterst betydelsefullt för fortsättningen av säsongen för Barcelona att han är i målform. Neymar har var tämligen blek de senaste matcherna och då är det tacksamt att Suarez kliver fram i stället och gör tunga mål. Annars ska Suarez ha eloge för sin uppoffrande spelstil. Oftast springer och sliter han något kopiöst i anfallet, vilket bidrar till att öppna luckor och möjligheter för Messi och Neymar. Suarez är sannerligen på väg att hitta toppformen. 

Suarez spelade i nära 80 minuter i ligamatchen mot Villarreal. Han låg bakom 2-2-målet. Han lyckades inte överlista målvakten i ett fritt läge, men Rafinha gjorde ändå mål i den sekvensen. Några minuter senare petade han fram bollen till Lionel Messis segermål. Han var företagsam och var nära att näta flera gånger om.

Åter fick Suarez spela cirka 80 minuter mot Athletic Bilbao i ligan. Han sumpade, eller målvakten gjorde snarare en superb räddning, på nick i ett öppet läge. Men kort senare revanscherade han sig när han dunkade in 2-0-målet från straffområdesgränsen. Senare i andra halvlek slog han ett inlägg som genererade ett självmål. Han var tongivande i den övertygande storsegern. 

I den första semifinalmatchen i den spanska cupen mot Villarreal skapade Suarez en målchans som ledde till matchens första mål. Han snodde vaksamt åt sig bollen från motståndarna en bit från straffområdet och satte fart framåt och spelade fram till Messi som säkert målade. I den andra halvleken väggspelade Suarez med Andres Iniesta, vilket till mynnade ut i att spanjoren gjorde mål. Det var ännu en bra match av uruguayanen.

I ligamatchen mot Levante fick han spela de 23 sista minuterna. Han hade hunnit vara på plan i fem minuter när han bjöd på matchens prestation. Adriano slog ett högt inlägg centralt i straffområdet. Suarez klippte till med en snygg cykelspark och bollen gick i mål. Ett urläckert nummer. 


Det pekar uppåt för anfallsesset.

I förlusten mot Malaga i ligan fick Suarez inte så värst mycket uträttat. Gästerna var väldigt defensiva och kompakta och uruguayanen och hans lagkamrater var inte förmögna att skapa nämnvärt heta målchanser. 

Suarez har haft ett par formidabla säsonger i England. I den första åttondelsfinalen mot Manchester City i Champions League häromveckan visade att han alltjämt trivs som fisken i vattnet på engelsk mark. Med sina två mål i bataljen blev han den stora segerherren när Barcelona besegrade det kvalificerade motståndet. Första målet kom efter inlägg från Messi och en höjdduell mot Vincent Kompany. Till slut damp bollen ner framför fötterna på Suarez som krutade in bollen i den bortre burgaveln med sin vänsterbössa. Det andra målet kom efter ett lågt inspel från kanten av Alba där uruguayanen vräkte sig fram och vinklade tjusigt in bollen i nätmaskorna. Suarez kämpade sin vana trogen hårt matchen igenom och visade främst med sina blytunga mål vilket högkalibrigt anfallsvapen han är.

Även mot Granada i ligen var Suarez matchvinnaren framför alla andra för Barcelona. Han var inblandad i samtliga tre mål som Barcelona levererade. Vid det första målet sköt han på halvvolley från en snäv vinkel, men fick en felträff som via en motståndare hamnade hos Ivan Rakitic som enkelt tryckte in bollen i mål. Sedan utökade uruguayanen Barcelonas ledning i början av den andra halvleken när han kyligt petade bollen förbi målvakten i ett friläge efter en fin passning från Rakitic. Senare spelade han totalt osjälviskt Messi till mål nummer tre när han hade passerade förbi målvakten i straffområdet. Han blev utbytt med dryga kvarten kvar att spela, varför han av hans ansiktsuttryck att döma blev besviken och trumpen. I själva verket hade han all anledning i världen att vara nöjd och belåten med sitt dagsverke. Han var nämligen bäst på plan tillsammans med Rakitic.