Det var ju ett tidigt ledningsmål Barcelona skulle behöva mot ett defensivt starkt Málaga som är svårbesegrat hemma på La Rosaleda. Men trots att Barcelona fick utdelning direkt lyckades laget inte få kontroll på Málaga förrän i den andra halvleken när spelarna bestämde sig för att gå in med rätt attityd och ta hem segern tack vare en spelare som kan vara tämligen blek och ointresserad men ändå avgöra fotbollsmatcher.

Första halvlek

Matchen var inte mer än en minut gammal när Messi strack fram bollen i djupled till Suárez som till höger i straffområdet tog med sig bollen förbi sin försvarare och serverade ett öppet mål till Munir som enkelt kunde ge Barcelona ledningen med 0-1. Det var den perfekta starten för Barcelona som nu tvingade Málaga att gå framåt.

Málaga skapade omgående ett tryck på Barcelona med flertalet hörnor i rad. På en av dem, med dryga kvarten spelad, testade Castro från distans och tvingade Bravo till en räddning i stolpen, vilket bara var början.

Med 25 minuter spelade fick Málaga ett bra kontringsläge där Vermaelen halkade och om det inte hade varit för en perfekt tajmad brytning från Mascherano i sista sekund hade kvitteringen varit ett faktum redan där. 1-1 skulle istället komma i den 31:e matchminuten när Mascherano slarvade i uppspelsfasen, vilket öppnade upp ett läge centralt för Juanpi som inte gjorde något misstag. Fullt logiskt sett till matchbilden.

Messi, som inte gjorde många knop i första halvlek, satte åtminstone fart på en snabb omställning, minuterna före halvtid, och serverade Munir vars avslut räddades av Kameni och där nog de allra flesta trodde att Messi skulle raka in returen. Men Torres lyckades blockera avslutet och det var därmed likaläge i halvtid.

Andra halvlek

Inledningen av den andra halvleken påminde om den första på så vis att Barcelona från ingenstans gjorde ett snabbt mål. Den här gången tog det dock ett par minuter längre innan Adriano med ett väl avvägt inlägg hittade in till Messi som cyklade in 1-2 i den 51:e matchminuten. Ett klassavslut från Messi som fram tills målet inte hade gjort några större avtryck i matchen.

Ledningen kändes fortsatt allt annat än trygg och bara minutenra efter Messis ledningsmål lämnade Bravo en farlig retur på ett inlägg som i sista stund rensades undan av Mathieu som blev inbytt i halvtid till förmån för Vermaelen som minst sagt hade en jobbig eftermiddag och dessutom hade blivit varnad.

Trots bättre fokus från Barcelonas sida fortsatte Málaga att skapa målchanser. Med dryga kvarten kvar fick Camacho ett skottläge i straffområdet, efter att Mascherano inte lyckades rensa undan bollen på en fast situation, men Bravo revanscherade sig och klarade det avslutet.

Kort därpå kändes det som att Messi skulle sätta punkt för den här tillställningen när Busquets lyfte fram bollen i djupled till argentinaren som fick med sig bollen med en läcker nedtagning. Avslutet var dessvärre långt ifrån Messi-klass och det var fortsatt spänning i matchen.

Under slutminuterna fick Messi iväg ytterligare ett skottförsök i straffområdet på en hörna som Kameni klarade med vissa bekymmer. På tilläggstid skickade Castro in ett halvfarligt inlägg som Bravo kunde greppa, vilket blev sista kvitteringsmöjligheten och Barcelona tog hem tre värdefulla poäng.

Sammanfattning

Ofokuserat, slarvigt, virrigt och oengagerat sammanfattar Barcelonas första halvlek som i mångt och mycket dominerades av Málaga. Hemmalaget kunde gång på gång vinna boll i farliga lägen och ställa om mot ett pressat Barcelonaförsvar som dessutom var obekvämt med bollen. Det är ungefär såhär det brukar se ut när Barcelona inte är riktigt påslaget och kommer in med fel inställning till en bortamatch. Den mängden enkla misstag, felpassningar, oförmågan att kontrollera matchen och direkta bjudningar ser vi aldrig från Barcelona i stormatcher när spelarna är fullt fokuserade.

I den andra halvleken kom Barcelona ut med en bättre inställning och kontrollerade matchen på ett hyfsat sätt. Mathieu och Rakitic byttes in vilket gav en bättre defensiv stadga och efter sitt vackra ledningsmål såg Messi dessutom mer intresserad ut, tog tag i taktpinnen och såg till att Barcelona kunde hålla uppe ett anfallsspel som dock saknade den där riktiga spetsen som krävdes för att avgöra matchen. Det kändes därmed nervöst hela vägen till slutsignalen då Málaga bytte in fler offensiva krafter och fortsatt hade tron på att de skulle kunna få med sig poäng mot ett Barcelona som underpresterade, men som till slut ändå fick med sig en tung trepoängare.

Att vinna utan att prestera på topp är alltid imponerande och något som inte ska underskattas. Även om vi såklart ska kunna kräva mer av Barcelona trots avsaknaden av Piqué, Alba och Neymar var segern det viktiga inför hemmamötet med Atlético nästa helg då det kommer krävas en insats på en betydligt högre nivå än vi fick se den här eftermiddagen på La Rosaleda.

Visca el Barca!