Barcelona lämnade som bekant Iniesta och Neymar hemma med skador, medan kapten Puyol intog en läktarplats. Med Dani Alves avstängd, fick istället den för tillfället starkaste elvan se ut enligt följande:

                       Valdes
Montoya – Piqué – Mascherano – Alba
         Xavi – Busquets – Fàbregas
            Alexis – Messi – Pedro

Joaquín Caparrós hade inför matchen gått ut och förklarat att det inte var fråga om att parkera någon buss inför matchen mot Barcelona, trots skador och avstängningar i de egna leden. Följande lag ställdes på planen vid startsignalen:

                       Navas
Vyntra – Navarro – Juanfran – Karabelas
    Lòpez – Simao – Diop – Ivanschitz
                    Zhar – García

Första halvleken
Levantes uppställning tycktes först likna det vanliga 4-2-3-1, men det tog bara några minuter innan man föll ner i en 5-4-1-upptsällning. Fem minuter in i matchen skapade Barcelona den första riktigt bra chansen när Cesc friställde Messi som försökte sig på en patenterad chip, men ett följsamt fyramannaförsvar i hemmalaget hade redan satt argentinaren på fel sida. Snart förstärktes även leden när man skapade två raka linjer i försvarsspelet med en ensam forward kvar i ”anfall”, vilket innebar ungefär tio meter in på egen planhalva.

1-0 Levante, Vyntra i 10:e minuten
10 minuter in var det dags för Achilleshörnan att blottas för Barcelona, Cesc som börjat bra offensivt orkade inte gå in i nickduell med store Vyntra som lätt gled förbi även Piqué och kunde ohotat nicka i 1-0 i bortre burgaveln.

Levante verkade då redan nått sitt mål, och även mittfältarna såg till att följa med längst ner i planen och ibland skapa rent av en 9-0-1-uppställning defensivt. Trots detta fortsatte Barça att försökta småspela sig igenom, och Messi lyckades chippa upp bollen på en Levante-spelares hand men domaren valde helt korrekt att fria. Istället var det en mittback som skulle ta revanschen.

Barcelona, Piqué i 19:e minuten
När man väl valde en lång hörna så gav det utdelning direkt, Xavis lyftning nådde Piqué som fick vänta in bollen i luften och lyckades hänga kvar med en ordentlig gamnacke och lätt toucha bollen som likt Vyntras ledningsmål gick in helt otagbart i bortre burgaveln.

Resten av halvleken såg ut som förutspått med ett nära 70%-igt bollinnehav för Barça där de bästa chanserna snarast var slumpmässiga. Xavi fick ett bra skottläge när bortalaget lyckades med en snabb kontring, men skottet gick strax utanför. Även Pedro var pigg och tog sig runt på sin vänsterkant, men trots en vacker lyftning över första glidtacklande backen fick han aldrig in bollen till medspelarna i straffområdet.

Andra halvleken
Det tog en bra stund för lagen att vakna upp i andra halvlek, men turligt nog för hemmalaget var Navas på tårna när Cesc klämde av stora kanonen rakt ur ingenstans i 55:e minuten. Returen studsade rakt ut, men ingen var snabb nog för att utnyttja läget. Däremot var detta bara startskottet för en frenetiskt period. Messi chippade fram en offside-stående Cesc som helt korrekt blev avblåst av en för dagen felfri linjedomare.

Bara minuten senare plockade Messi upp bollen på mittplan, drev förbi två man och servade Cesc som höll bort sin försvarare och klackade tillbaka till la Pulga som fick kontroll på bollen strax innan kortlinjen och drog till med vänstern. Navas fortsatte dock med världsklassräddningar, och tack vare ett kompakt försvar kunde även Xavis retur täckas.

Bollinnehavet var fortsatt högt, och med undantag för en av flera härliga individuella nummer av Diop var Levante inte pigga offensivt. Trots detta var det inte långt ifrån att Lòpez lyckades göra 2-1 när han på volley svarade på Diops fantastiska inlägg, men Jordi Alba var som vanligt snabbt i vägen. 70 minuter av bolljagande började ta ut sin rätt på hemmalaget, men de sista 20 minuterna lyckades inte heller Barcelona komma upp på den nivå av intensitet som krävs för att utnyttja bollinnehavet.

I 73:e minuten blev Cesc, som tillsammans med Messi skapat klart mest mot det täta försvaret, utbytt mot Sergi Roberto, och det var inte en nöjd mittfältare som fick gå av. Några minuter senare var de Tellos tur att ersätta Pedro innan även Dongou gick in på Xavis bekostnad, vilket skapade närmast en 4-2-3-1-uppställning med ynglingen som spets. Tello lyckades sånär få en skruvad bredsida på mål, men närmare än så kom inget utav lagen.

Sammanfattning
En taktiskt ovanligt match där man i 70 minuter går mot vad som ser ut att vara en ganska säker seger, men aldrig lyckas sätta sista spiken i kistan. Istället blir det alibifotboll som inte är värdigt Barcelona, det enda positiva som går ett plocka fram är egentligen Piqué och Mascherano som återigen stor för en stabil insats, samt mittfältet med Xavi, Busquets och Cesc som fullständigt dominerar matchbilden. Den enda plumpen i protokollet under första halvleken var Cescs ”markering” på hörnan som Levante tog ledningen på, annars står samtliga spelare för en godkänd insats. Även Montoya börjar visa framfötterna offensivt när han flertalet gånger skapar chanser längs högerkanten, men precis varenda chans försvinner ut i intet oftast genom att han snubblar över sina egna fötter.


Kvällens awards

Kvällen mur – Levanteförsvaret
När Navas väl betvingades så fanns alltid Vyntra, Navarro och Juanfran i vägen på returerna. Visst har man hjälp av ett spela med nio man i försvaret, men idag stod dessa herrar för en kanoninsats.

Kvällens frågetecken – Tata Martino
Cesc bär offensiven på sina axlar – och blir utbytt. Alexis Sanchez är iskall i nittio minuter, medan pigge Pedro får lämna. Visst att det är tunt i leden efter alla skador, men kom igen Tata…

Kvällens hjärtattack
För er som vill ha matchen sammanfattad i ett klipp: http://www.youtube.com/watch?v=SF7Kp7YHJtQ