Guld-grepp
 
Greppet om ligatiteln blir allt fastare.
 
Medan Barcelona – med mycket möda och stort besvär – kammade hem full pott i veckans två ligamatcher mot Sporting Gijon och Las Palmas, tappade konkurrenterna från huvudstaden dyrbara poäng i jakten på bucklan.
 
Såväl Real som Atlético kryssade mot Málaga respektive Villareal, och av Barcelonas form att döma har Guld-tåget avgått för sista gången. Den förlustfria sviten håller alltjämt i sig, och bortasegern mot Las Palmas var en sådan där klassisk, föga imponerande arbetsinsats.
 
Trots rotationen i truppen, och trots de för kvällen skickliga kanarieborna, lyckades Barcelona vinna med två mål mot ett, och undvika missräkningen. En vägvinnande seger, med facit i hand.
 
 
Next stop, London.
 
 
El Jefecito talar ut
 
Inför den inledande åttondelsfinalen mot Arsenal gav Javier Mascherano en lång intervju med den bittiska tidningen The Independent, och gav sin syn på allt från Barcelonas framgångsrecept, till sin egen vinnarmentalitet.
 
Den hårdföre argentinaren, som sedan flytten till Katalonien ikätt sig rollen som mittback, underströk klubbens starka tradition och filosofi som en evig beståndsdel i klubben och dess omklädningsrum:
 
”De på insidan behöver aldrig anpassa sig till dem som kommer utifrån. Nejdå, det är de som kommer utifrån som behöver anpassa sig till dem som redan är här. Spelarna som är sprungna ur de egna leden för vidare klubbens kultur.”
 
Vad spelare som Messi och Iniesta beträffar kan ”Den lilla chefen” bara imponeras:
 
”Han är någon som man aldrig slutar överraskas av. Iniesta är likadan. Varje träning eller match lyckas de med saker som vanligtvis inte ska fungera. Jag har sett Iniesta dribbla i utkanten av straffområdet otaliga gånger och sagt till mig själv: ’hur gjorde han det där’. Tappar han bollen så gör motståndarna mål. Men han tappar den aldrig!”
 
För att läsa den utmärkta intervjun i sin helhet, klicka på länken nedan. Jag rekommenderar den starkt!
 
http://www.independent.co.uk/sport/football/european/javier-mascherano-interview-barcelona-defender-on-what-makes-the-nou-camp-so-special-a6884171.html
 
 
Messi x 300
 
Han håller lågan uppe, Leo Messi.
 
På onsdagen nådde världens bäste spelare ytterligare en milstolpe, när han i hängmatchen mot Sporting Gijon prickade in sitt 300:e mål i Barcelona-tröjan.
 
Argentinaren har i skrivande stund mäktat med otroliga 301 mål på 334 ligamatcher, och ser inte ut att sakta ned farten any time soon.
 
Snarare tvärtom – med 14 mål på 12 spelade matcher har Messi inlett 2016 på ett målglatt sätt, och det från sin nygamla, något mer tillbakadragna roll i laget, dessutom.
 
Det tål att upprepas – det finns ingen bättre än Leo Messi. Nu, eller någonsin tidigare.
 
(Tycker jag)
 
 
Sex raka
 
Vinden har vänt för F.C Barcelonas B-lag.
 
Efter att ha degraderats till den spanska tredjedivisionen inledde Barca-B – och den nytillträdda tränaren Gerard López – i augusti återtåget till Segunda Division, och förväntningarna var högt ställda på den före detta Barca-mittfältaren och hans förmodade förmåga att forma Barcelonas framtidslöften.
 
López-effekten skulle dock utebli, och Barcelonas B-lag kom att inleda säsongen med blott fyra segrar på hela 20(!) matcher. Ett minst sagt uselt facit för ett lag som bara för några säsonger sedan huserade i toppen av Spaniens andradivision.
 
Men – med halva säsongen tillryggalagd ser López äntligen ut att ha fått pusselbitarna på plats.
 
Med en pågående segersvit på sex matcher  har laget lyft till en nionde-plats i serien, och nästan fördubblat säsongens poängskörd.
 
Och visst, det går säkerligen att peka på López förmåga som tränare och taktiker som en av orsakerna till denna dramatiska scenförändring, men att helt och hållet bortse från det nyligen lyfta transfer-förbudet vore fåraktigt.
 
Sedan förbudet lyfte har nämligen hela tio spelare tvingats lämna klubben, medan åtta nya spelare har plockats in för López att jobba med. Och med facit i hand är metoden tydlig – spelarna man har gjort sig av med har uteslutande varit spelare som inte längre kan betraktas som unga och med framtiden framför sig, men som – med tanke på transfer-förbudet – likafullt utgjort en  bärande stomme i lagbygget. Man har helt enkelt inte haft något val än att fortsätta ”satsa” på dessa spelare.
 
Med förbudet lyft ser verkligheten dock annorlunda ut, och de ovan nämnda spelarna är nu utbytta mot långt mycket mer erfarna spelare, vars närvaro skapar utrymme för de verkligt unga och lovande spelarna från klubbens ungdomsled.
 
 
Borta bra, men hemma bäst
 
Beslutet är taget – F.C Barcelona stannar hemma över sommaren.
 
I veckan stod det klart att F.C Barcelona – till skillnad från de allra flesta storlag i fotbollseuropa – inte kommer att spendera försäsongen på turné runt om i världen.
 
Beslutet togs i samförstånd mellan ledningen och spelartruppen, som är överens om att de sportsliga målsättningarna inför nästa säsong bör prioriteras framför de marknadsmässiga fördelarna som en försäsongs-turné ligger till grund för.
 
Ur ett långsiktigt perspektiv kan beslutet dessutom visa sig vara ekonomiskt fördelaktigt – då en upphackad försäsong innebär sämre förberedelser inför säsongen löper klubben risk att gå miste om såväl prispengar som den globala uppmärksamhet som framgångar i exempelvis Champions League genererar.
 
Ett både sunt och sympatiskt beslut, om du frågar mig. Se bara på Real Madrid, vars spelartrupp under säsongens gång pekat på den undermåliga försäsongen som en förklaring till de sviktande resultaten under Benitéz.
 
 
 
Det var allt för denna vecka. Vi ses nästa måndag!
 
 
Källor: Independent.co, sport.com, marcadores.com, fcbarcelona.com,