Sagan om konungens återkomst, del I

Leo Messi är äntligen tillbaka från sin skada och är förhoppningsvis helt läkt nu. Inför lördagens match var han återigen med i matchtruppen där han fick inleda på bänken när Deportivo gästade Camp Nou. Med en säker 3-0-ledning i halvtid dröjde det inte många minuter innan Messi fick göra ett inhopp i andra halvlek.

Till ett öronbedövande jubel äntrade Messi Camp Nous gräsmatta och efter att han hade fått känna på bollen ett par gånger rasslade det snart till bakom Lux i Depormålet. Efter en härlig löpning av Leo och en fin boll signerad Neymar stänkte Messi upp sitt femte ligamål i nättaket, bara två minuter efter att han kommit in från bänken. Det är smått sanslöst att mannen kan missa nästan en månads spel på grund av skada och sen komma tillbaka som om han aldrig varit borta. Vi kan i alla fall konstatera att La Pulga är tillbaka – och det med besked.

Välkommen tillbaka Messi, fotboll är inte detsamma utan dig!



…del II

Champions League väntar runt hörnet och det är inte vilken match som helst som kommer att spelas på Camp Nou på onsdag kväll. Pep Guardiola kommer nämligen tillbaka till sitt hem i Katalonien för andra gången sedan han lämnade Barcelona 2012. Första gången han klev in på Camp Nou i egenskap av tränare för motståndarlaget var 2015. Då var det semifinal i Champions League och då mosade Barça Peps Bayern München med 3-0.

Denna gång leder han ett Manchester City som har inlett säsongen på ett strålande sätt med tio raka segrar i alla turneringar. Formen har dock sviktat något på sistone och britterna har inte vunnit på tre raka matcher – kryss mot Celtic, förlust mot Tottenham och kryss mot Everton är Citys senaste facit. Pep och hans manskap kommer nu till Katalonien för att försöka vända en negativ trend och ta poäng. City ligger tvåa i gruppen på fyra poäng, två poäng bakom Barça som leder med sex poäng. City vill inte gärna förlora onsdagens match då det kan bli nervöst om andraplatsen i gruppen, men det beror naturligtvis på hur det går mellan Celtic och Borussia Mönchengladbach också.

Klart är att Pep kommer tillbaka till det som har varit hans hem i stort sett hela hans liv. Från den lilla pojken som var bollkalle på Camp Nou, till en stöttepelare i Barças Dream Team-era under Cruyff och därefter vidare till att bli den tränare som revolutionerade inte bara Barcelona utan fotbollen i stort.

När Pep lämnade Barça 2012 var det med vetskapen om att han någon gång skulle komma tillbaka till Camp Nou och ställas mot klubben i sitt hjärta – klubben och laget han utförde under med i fyra år. Trots att han redan lett Bayern på Camp Nou känns det minst lika speciellt när han nu kommer tillbaka hem en andra gång.

Pep har en mycket speciell plats i alla culés hjärtan, men efter att ha gett honom den hyllning han (återigen) förtjänar på Camp Nou lämnar vi känslorna bakom oss i 90 minuter och går för tre poäng mot Pep.

Välkommen hem, el Maestro!



…och del III

Sist ut i denna trilogi om konungar är mannen som ensam underhöll en hel fotbollsvärld i mitten av 2000-talet. Barcelona har haft lyckan att få se några av världens absolut bästa spelare i klubben, men det är inte många som kommer nära den legendarstatus Ronaldinho har. Den ständigt leende brassen hade Camp Nou som sitt hem mellan 2003 och 2008 och hans makalösa prestationer har för evigt skrivit in sig i klubbens – och världens – historieböcker.

Magikern från Porto Alegre återvänder nu till Katalonien och blir ambassadör för Barcelona. Ronaldinho var på plats i New York när Barças nyöppnade kontor invigdes i september, vilket var han första jobb som ambassadör. I fredags anlände den 36-årige brassen till Barcelona för att diskutera sin nya roll i klubben med Bartomeu. Ronnie kommer att vara ett av Barças ansikten utåt när det gäller att expandera varumärket globalt och med tanke på hans legendarstatus och hur omtyckt han är av människor – inte bara culés – världen över känns han som ett utmärkt val av ambassadör.

Välkommen hem, Ronnie!



Barça Femení klara för CL-åttondel

Barcelonas damer fick en perfekt start på årets Champions League-äventyr. Barça Femení är toppseedade och äntrade därför turneringen i sextondelsfinalerna. Som vi har skrivit om tidigare I La Setmana Blaugrana föll lotten på FC Minsk och första matchen gick av stapeln i Vitryssland i början av oktober. Barça fick en strålande start på Europacupspelet när Jenni Hermoso öppnade målskyttet redan efter fem minuters spel. Katalanerna var överlägsna under första halvlek och efter en halvtimme dubblade Marta Torrejón Barças ledning – ett resultat som stod sig halvleken ut. I andra halvlek sjönk tempot något men på tilläggstid satte Jenni sitt andra – och Barças tredje – mål för kvällen och Blaugrana stod därmed med ena foten i åttondelen redan efter första mötet.

Returen spelades på Miniestadi i onsdags och trots att regnet vräkte ner var det återigen Barcelona som dominerade tillställningen och skapade chans efter chans, men bollen ville inte in. I andra halvlek var det istället gästande Minsk som tog ledningen. Barça var dock inte sena med att svara och Jenni satte kvitteringen på straff efter en hands i vitryssarnas straffområde. Med kvarten kvar stod det brasilianska nyförvärvet Andressa Alves för ett solomål – hennes första mål för Barça för övrigt – när hon på Messimanér löpte längs straffområdeslinjen innan hon avlossade ett skott som överlistade Minskmålvakten och Barça hade därmed vänt underläget. Fler mål än så blev det inte och efter två imponerade insatser är Barça Femení alltså klara för åttondelsfinal efter totalt 5-1 mot FC Minsk.

Vilket lag Xavi Llorens och hans spelare ställs mot i åttondel lottas senare i dag, närmare bestämt klockan 13.30. Barcelona kan lottas mot Bayern München, FC Zürich, Brescia, Slavia Prag, Eskilstuna United, FC Twente, BIIK-Kazygurt och Manchester City.



Budget presenterad

Den 29 oktober kommer Barcelona att presentera budgeten för säsongen 2016/2017 för klubbens generalförsamling. I budgeten beräknas klubbens intäkter bli svindlande 695 miljoner euro, vilket – om prognosen visar sig stämma i slutet av räkenskapsåret – skulle innebära en rekordintäkt och en ökning med två procent jämfört med föregående års budget, där intäkterna landade på 679 miljoner euro.

Klubben har prognostiserat 663 miljoner euro i utgifter där bland annat spelarlöner förväntas öka i och med att flera spelare kommer att få nya, mer lukrativa kontrakt. Även de icke-sportsliga lönerna kommer att öka då klubben satsar hårt på att expandera globalt och därmed har förstärkt teamet. Vad gäller förvaltningskostnader räknar klubben med att de kommer öka med 14 procent och det är framför allt kontoren i Hong Kong och New York som kommer att stå för de ökande kostnaderna.

Den största ökningen vad gäller intäkter beräknas bli på marknadssidan. Barcelona har just nu ett starkt fokus på att globalisera och lyfta sitt varumärke än mer. Klubbens mål är att under året öka sponsorintäkterna med mer än 30 miljoner euro, vilket antagligen behövs då tv-avtalet i Spanien förändras och Barcelona kommer att få in mindre pengar än tidigare.

Av de siffror som än så länge har presenterats framgår det att Barcelona förväntas göra en bruttovinst på 32 miljoner euro. Efter att alla skatter är betalda står klubben därmed med en vinst på 21 miljoner euro.

Läs mer om budgeten här.



Det var allt för denna vecka – på återseende nästa måndag!



Källor: fcbarcelona.com, espnfc.com, sport.com