Nattsvart i Vigo
 
F.C Barcelona fortsätter att blanda och ge.
 
Visserligen resulterade onsdagens CL-drabbning mot Borussia Mönchengladbach (efter många om och men) i tre imponerande poäng, men det var helgens bortamatch mot mini-spöket Celta de Vigo som utgjorde veckans verkliga test. På Balaídos för nästan precis ett år sedan fick katalanerna pisk med 4-1. Nu var man tillbaka för att ta revansch.
 
Verkligheten – för att inte nämna Ter Stegens fötter – ville dock annat.
 
Pang, Boom, krasch – ungefär så lät det när Barca återigen åkte på pumpen mot Celta i La Liga, och förlorade med fyra mål mot tre. Att slutsiffrorna var resultatet av en ordentlig, katalansk uppryckning i den andra halvleken, understryker den genomusla insatsen ytterligare.
 
Med Andrés Iniesta, och Ivan Rakitic på bänken till förmån för André Gomes och Arda Turan – och med Jérémy Mathieu i mittlåset – blev Barcelona i den första halvleken fullständigt uppkäkade av den höga Celta-pressen. Inte på år och dagar har jag sett ett Barcelona-lag vara så oförmögna att bygga upp spelet bakifrån under press, och resultatet blev åtskilliga, ödesdigra bolltapp i uppspelsfasen. Inte heller lyckades man på klassiskt Enrique-manér spela sig loss ur pressen med en längre boll i djupled, och under den första halvleken var Barca knappt på motståndarnas planhalva. Så var känslan, i alla fall.
 
Visst, Ter Stegens strejkande fötter försvårade saken ytterligare, men det verkligt oroande var just sättet på vilket mittfältet inte kunde nysta upp den höga pressen. Oroande, eftersom Enrique gång efter annan insisterar att rotera flertalet spelare på en och samma gång. Med varken Iniesta eller Denis på plan förlorar Barca en stor del av den bolltrygghet som utgör fundamentet till lagets, och klubbens, sätt att spela fotboll. Mot Celta fanns ingen av de nämnda spelarna med från start, och effekten var plågsamt uppenbar.
 
Rotera, för all del. Men se för guds skull till att ha kvar åtminstone två stycken spelare som besitter den klassiskt katalanska bollkontrollen. Kvar måste finnas några av de spelare som tillåter Barca att vara just Barca – mot Celta var Busquets helt ensam, och därför enkel att stänga ned.
 
Jag är ett stort fan av Luis Enrique och beundrar hans mod och förmåga att utveckla sina lag, men sker denna utveckling på bekostnad av det allra heligaste, det vill säga förmågan att spela en bollinnehavsorienterad fotboll, då är gränsen passerad.
 
 
Katalansk klättring
 
Sergi Robertos klättring i fotbollshierarkin fortsätter.
 
Som bekant har den nyblivna högerbacken imponerat stort under säsongsupptakten, och enligt tidningen Mundo Deportivo står klubben i beredskap att belöna 23-åringen, som i veckan återigen blev uttagen i det spanska landslaget.
 
Detta genom ett nytt, lukrativt kontraktförslag. Tidigare har klubbens tekniska direktör Robert Fernández offentligt uttryckt klubbens önskan att förlänga med Messi, Suárez, Rakitic och Ter Stegen, och av allt attt döma kvalar även Roberto in på listan.
 
Enligt uppgifterna kommer den förmodade kontraksförlängningen innebära ett ordentligt lönelyft för spanjoren, vars kontrakt enligt klubben förtjänar att stå i paritet med den status som högerbacken tveklöst närmar sig. Till exempel är Roberto enligt den trovärdiga sajten Transfermarkt världens tredje högst värderade högerback, och bland andra sägs engelska Chelsea vara intresserade av spanjorens tjänster vid händelse av en utebliven förlängning.
 
Knyt upp honom snabbt, Robert!
 
 
Landsklagskollen
 
Det bär emot att säga, men för andra gången på kort tid är det dags för landslagsuppehåll.
 
För klubbar i allmänhet – och F.C Barcelona i synnerhet – innebär landslagsfotbollen en överhängande risk i fråga om skador och utbrändhet, och effekterna är oftare än inte rent förödande.
 
Senast var det Messi som gick sönder, och som om skadan på världens bästa spelare inte vore nog tvingades Luis Enrique att rotera sånär som på hela startelvan för att förhindra en eventuell utbrändhet inom truppen. Det är inte för inte som det kallas FIFA-viruset, och förlusten mot Alavés kommer vi sent att glömma. Underteckand ber till högre, blåröda makter att historien inte upprepar sig.
 
Med detta sagt är landslagsfotboll naturligtvis en grundpelare inom fotbollen. Självklart vill många spelare representera sitt land, och självklart bör vi unna våra blåröda hjältar just det.
 
Låt oss därför lyfta upp och snabbt redogöra för några av dem som i veckan blev uttagna i sina repsketive landslag. Inte heller ska vi glömma bort dem som mot all förmodan blev nobbade, eller artigt avböjde.
 
Först och främst står det klart att hela fem Barca-spelare tar plats i det spanska landslag som i början av oktober tar sig an Italien och Albanien i VM-kvalet. Att Sergio Busquets, Jordi Alba och Gerard Piqué återfinns i truppen är knappast någon överraskning. Desto mer ögonbrynshöjande är det faktum att Sergi Roberto än en gång finns med på den prestigefyllda listan, samtidigt som Andrés Iniesta gör comeback efter att ha missat förra samlingen på grund av skada.
 
Vad gäller Barcas övriga landslagkandidater är det två spelar-öden som sticker ut lite extra. Såväl Arda Turan som Jérémy Mathieu lyser med sin frånvaro i den turkiska respektive franska VM-kvaltruppen, och båda fallen får betraktas som anmärkningsvärda.
 
Medan formstarke Arda Turan fortsätter att nobbas i landslaget efter sommarens EM-debakel, var Jérémy Mathieu uttagen i truppen av Didier Deschamps. Uttagen, för att strax därpå plockas bort från spelartruppen. Enligt sammstämmiga uppgifter är förklaringen enkel, om än något märklig. Efter en ”konversation” mellan Deschamps och Mathieu kom de båda parterna helt enkelt överens om att Mathieu inte alls skulle vara en del av VM-kvaltruppen, och bara timmar senare offentliggjorde fransmannen sin pensionering från landslagsfotbollen. Enligt Goal.com bottnar den plötsliga pensionen i brist på motivation från Mathieus sida.
 
Tvära kast i Jérémy och hans värld.
 
 
Projekt skadefrihet
 
Barcelonas skade-moln är på god väg att skingras.
 
Som bekant befinner sig såväl Leo Messi som Samuel Umtiti i sjukstugan med en ljumsk- respektive knäskada, men får vi tro på spansk media finns redan en plan för när och hur de båda spelarna ska fasas tillbaka in i startelvan.
 
Föga överraskande ligger störst fokus på Leo Messi och hans långsiktiga välmående. Med blicken fäst vid den kommande drabbningen mot Manchester City i Champions League den 19:e oktober, är tanken att världens bäste innan dess dels ska hinna återhämta sig till fullt ut, dels hinna få speltid för att ”komma igång”.
 
Här följer den påstådda planen: 1. Trappa upp rehabiliteringen under det kommande landslagsuppehållet. 2. Inleda på bänken mot Deportivo La Coruna den 15:e oktober, för att sedan hoppa in och spela matchens avslutande 20 minuter. 3. Ta plats från start i matchen mot Manchester City på Camp Nou.
 
Vad Umtiti beträffar väntas fransmannen spela samtliga 90 minuter mot Deportivo La Coruna, för att sedan kliva åt sidan i Manchester-drabbningen till förmån för den då utvilade Mascherano.
 
Spekulationer, eller grävande jounalistik? Den som lever får se.
 
 
Fjärde raka
 
Damlaget har fått en flygande start på säsongen.
 
På de fyra inledande omgångarna har Barca Femení inkasserat lika många segrar, och därmed inlett säsongen fläckfritt. Den senaste i radan av segrar kom i söndags mot Rayo Vallecano, och slutresultatet skrevs till 4-0 i blåröd favör. Inte bara stod den katalanska stjärnan Alexia för ett hattrick, det ivorianska nyförvärvet Ange Koko gjorde dessutom sitt första officiella mål för klubben.
 
Som bekant misslyckades Barca i fjol med att ta sin femte raka ligatitel. Var så säkra på att revanschlustan är stor, och att de inte kommer att ge ifrån sig ligaledningen i första taget.
 
 
Det var allt för den här veckan! Håll utkik nästa måndag för ett rykande färskt nyhetssvep!
 
 
Källor: mundodeportivo.com, sport.com, barcablaugranes.com, fcbarcelona.com, goal.com