Idel segrar
 
Framgång är – som alla fotbollstokiga vet – en färskvara.
 
Spelare blir mätta, tränare förlorar sin entusiasm, och lagbyggen som en gång såg helgjutna ut är plötsligt oigenkännbara, utan såväl taktisk som individuell övertygelse.
 
Utvecklas, eller se dig själv bli omsprungen av dina konkurrenter – det är verkligheten för ett fotbollslag i dessa tidevarv.
 
Att F.C Barcelona – med en historisk trippel i ryggen och stjärnor på varje position – inte ser det minsta belåtna ut gläder mig därför lite extra. Efter en hektisk inledning på det nya året, och två matcher denna vecka, sitter man behagligt i förarsätet på väg mot kvartsfinalen i Copa del Rey, och kan räkna in tre nya poäng i jakten på ligatiteln.
 
Efter 4-1 och 4-0 mot RCD Espanyol respektive Granada CF återfinns Barcelona på andraplatsen i Liga BBVA, två poäng bakom serieledande Atletico de Madrid som har en match mer spelad.
 
Av vikt (måhända av största vikt när vi summerar säsongen i maj) är även det faktum att Leo Messi av allt att döma närmar sig toppformen – med fem mål och två målgivande passningar var argentinaren veckans mest lysande stjärna, och visade upp allt annat än mättnad.
 
 
Mot självständighet
 
I veckan tog Kataloniens separatister ytterligare ett kliv mot självständighet, efter de katalanska valen i september.
 
Det vänsterrevolutionära partiet CUP – som tog stora kliv framåt i september-valen och sedan dess iklätt sig rollen som vågmästare – bröt det politiska dödläget genom att låta alliansen Junts pel sí (bestående av de två stora nationalistpartierna ERC och CDC) bilda den regering som ska inleda brytningen med Spanien.
 
Kravet från CUP var att Artur Mas (regeringschef tillika partiledare för det högerpartiet CDC) skulle ersättas, och efter många om och men ersätts nu Arthur Mas av parti-kollegan Carles Puigdemont, journalist och borgmästare i staden Girona.
 
Detta möljliggör för ytterligare utveckling i självständighetsprojektet, men än är det en lång väg till fullständigt självstyre – ungefär hälften av alla invånare vill fortsätta tillhöra Spanien, samtidigt som centralmakten i huvudstaden hävdar att försöken till utbrytning strider mot konstitutionen.
 
Tiden får utvisa huruvida projektet kan ros i hamn.


Suaréz under luppen
 
Barcelonas nummer nio har – för varken första eller sista gången – hamnat i blåsväder.
 
Det var efter cup-matchen mot stadsrivalen Espanyol som det än en gång rann över för Luis Suaréz. Enligt uppgifter ställde sig uruguayanen i spelargången efter slutsignalen, för att ställa motståndarna till svars för deras minst sagt hårdföra beteende matchen igenom.
 
”Jag väntar på er! Kom an! Ni är värdelösa!” – allt detta ska Suaréz enligt uppgifter ha skrikit genom spelartunneln, vilket domaren Martin Munuera inte missade att anteckna i sin matchrapport. Domen blev två matchers avstägning i Copa del Rey, vilket innebär att Barca-anfallaren missar den eventuellla, inledande kvartsfinalen senare i januari.
 
Det ska dock sägas att Barcelona överklagat domen, och i skrivande stund inväntar ett slutgiltigt besked från förbundet.
 
Vad Luis Suaréz beträffar får man ta det onda med det goda – en förutsättning för uruguayanens ovärdeliga löpningar och presspel är ju hans frenetiska, smått besatta och reptiliknande attityd på planen.
 
Luis Suaréz hugger på allt och alla – tacka gudarna för det.
 
 
Neymar-Gate
 
Turerna kring Neymar och hans övergång från brasilianska Santos till F.C Barcelona 2013 har varit många, och än råder tvistemålet.
 
Enligt uppgifter är spanska åklagare i färd med att anklaga Neymar och hans representanter på två punkter – nämligen bedrägeri och korruption. Anklagelserna om bedrägeri ser kort sagt ut som följande:
 
Åklagarna – med den brasilianska investeringsfonden DIS i ryggen – hävdar att DIS (som då ägde 40 procent av Neymar) inte alls fick sina rättmätiga 40 procent av hela transfersumman, utan endast 40 procent av 17,1 m euro – det vill säga den summa som Barcelona enligt uppgifter ska ha betalat Santos. Transfersumman var ju i själva verket mycket större, vilket för oss till nästa punkt.
 
Anklagelserna om korruption har sin grund i det faktum att Barcelona – utan att informera DIS – skrev ett förtidsavtal värt 40 m euro med Neymars pappas företag.
 
Och detta för oss slutligen till anklagelserna om skattefusk, som sedan länge kretsat kring Neymar och F.C Barcelona. Transfersumman ska enligt domstolens utredningar nämligen legat på hela 83,3 m euro, och samma domstol hävdar att uppgifterna om att Barcelona endast ska ha betalat 40 m euro till pappans företag, är falska.
 
Istället har Barcelona anklagats för att ha betalat över 80 m euro i olika delbetalningar som i den utredande domstolens ögon kan betraktas som spelarens lön. På så sätt ska Neymar och F.C Barcelona ha undvikit skattebetalningar, därav anklagelserna.
 
Och det är inte bara Neymar och hans representanter som riskerar påföljder – såväl Sandro Rosell som den sittande presidenten Josep Bartomeu riskerar två respektive sju års fängelse, och åklagarna kräver att klubben bötfälls på 22,2 m euro.
 
Klubben fortsätter att bedyra sin oskuld i sina officiella uttalanden.
 
 
Är han ens mänsklig?
 
Lionel Messi har hyllats av många, och den senaste att stämma in i hyllningskören är en viss elegant till fransman.
 
Thierry Henry firade stora framgångar i Barca under Pep Guardiola, och har i sin roll som tv-expert i England vid otaliga tillfällen dissekerat och hyllat Guardiolas lagbygge.
 
Denna gång låg dock fokuset på Leo Messi och hans alltjämt enorma betydelse för F.C Barcelona. I en längre intervju på klubbens officiella hemsida talade den före detta vänsterspringaren om Leo Messi på följande, målande sätt:
 
”Det går inte att förklara vad Leo håller på med. Det går inte att förklara. Man får helt enkelt beundra det. Vi måste njuta av det, eftersom det han gör inte är normalt.”
 
Senare i samma intervju svarar fransmannen på frågan om vem han betraktar som hans bäste medspelare någonsin. Svaret är både färgstarkt och tydligt:
 
”Den bäste spelaren som jag spelat tillsammans med, är Dennis Bergkamp. För mig är det Dennis Bergkamp, med tanke vad han åstadkom under åren han spelade. Men, jag säger Dennis Bergkamp eftersom han var mänsklig. Emellanåt frågar jag mig själv, på fullaste allvar, huruvida Leo Messi är mänsklig.”
 
För att lyssna på intervjun i sin helhet, klicka på länken nedan.
 
http://www.fcbarcelona.com/football/first-team/detail/article/thierry-henry-still-dazzled-by-fc-barcelona-and-leo-messi
 
 
 
Det var allt för denna vecka. Håll utkik nästa måndag för ytterligare ett nyhetssvep!
 
 
 
Källor: Dn.se, TheGuardian.com, BBC.com, fcbarcelona.com, marcadores.com