Atlético Madrid har stor chans att vinna ligan och är i final i Champions League. Var detta något du kunde drömma om när säsongen drog igång i augusti förra året?
 
– Jag ställde mig själv denna frågan i början av säsongen, "Hur långt går vi?".
 
Atlético(76p) slutade nio poäng bakom Real Madrid(85p) förra säsongen. Säsongen innan det slutade de rödvita(56p) 35 poäng bakom Real Madrid(91p). Kurvan pekade uppåt och denna säsong vart det dags att verkligen ta upp kampen med de två giganterna, som många vill titulera de som.
 
Jag visste att Atlético var en grymt kollektiv och ett väldigt svårslaget lag men det fanns flera faktorer som gjorde att jag inte trodde på stordåd. Trots att Diego Costa var en injektion under förra säsongen fanns det fortfarande tveksamheter om den nyblivne spanjoren skulle kunna axla Falcaos målskytte. Skulle laget fortsätta på samma linje som föregående säsong och hur skulle det fungera med David Villa längst fram?
 
Det är lätt att komma med ett kaxigt svar i efterhand men med handen på hjärtat så trodde jag inte det. Vem gjorde det, egentligen?
 
En kul grej som jag måste tillägga är att när de tre senaste säsongerna inletts har jag sagt till Atléticoredaktionens medlemmar "Vi ses i Bucharest" (2012, EL), "Vi ses på finalen (2013, CdR)" och när denna säsong började och Atlético tog emot Zenit på hemmaplan drog jag till med "Vi ses i Lissabon grabbar". Samtliga gånger har man fått höra ett eller annat skratt, men i slutändan har jag alltid haft rätt.
 
 
Vad är det som har gjort Atlético så framgångsrika den här säsongen?
 
– En väldigt stor anledning till framgången är försäljningen av Falcao. Trots ödmjukheten hos El Tigre var han den stora stjärnan i laget, både på och utanför banan. På planen handlade framförallt om egoism och tempot i spelet. Colombianen ville ofta ta avslut själv (vilket en anfallare skall göra) men när bollen inte gick in blev han desperat och sköt på alla bollar han fick. Falcao var heller ingen spelare som var bra på att gå i djupled eller driva bollen framåt i banan. Detta har blivit mycket bättre då både David Villa och framförallt Diego Costa är mer löpvilliga samtidigt som de skapar chanser och kan spela fram sina lagkamrater till lägen.
 
Det finns flera punkter som har gjort Atlético mer framgångsrika än förra säsongen. Raúl García har verkligen kommit in i spelet och kan avgöra svåra och stängda bortamatcher med sitt huvudspel. De fasta situationerna har blivit bättre och det defensiva blocket har höjt sig ännu ett snäpp jämfört med förra året.
 
Simeone har matat in två ord i spelarnas hjärnor, de är "ganar" (vinna) och "mejorar" (förbättra). Man kan alltid förbättrras oavsett hur bra man är.
 
 
Barcelona och Atlético Madrid har mötts fem gånger den här säsongen. Fyra möten har slutat oavgjort och Atlético har avgått med segern en gång. Vad talar för vinst för Atlético på lördag?
 
– Det är en del punkter som talar för att Atlético vinner på lördag. Det som talar för Simeones lag är sammanhållningen och konsten att hålla ihop. Självklart är detta punkter som Barcelona också är bra på men de är ändå Atléticos ståndpunkter. Man kanske inte är bättre på pappret med alla världstjärnor men de kämpar för varandra. 
 
Man är även ett lag som är väldigt bra och snabba på att kontra vilket är ett farligt vapen mot Barcelona när de flyttar upp laget. Atlético är även väldigt bra på fasta situationer som är en av Barcelonas svagheter.
 
 
Diego Costa dras med skadekänningar, hur påverkas Atletis chanser att vinna på lördag om Costa inte kommer till spel? Är det värt att chansa och låta honom spela med tanke på Champions League-finalen nästa helg?
 
– Diego Costa är återhämtad och kommer att spela på lördag. Men om han på grund av någon anledning inte skulle kunna vara med i matchen på Camp Nou så kommer det självfallet att påverka. Dock ser jag det inte omöjligt att man får ett bra resultat med sig utan Atléticos nummer 19. Det finns elva andra spelare i laget också. Framförallt David Villa och finalernas man, João Miranda.
 
Det är inte värt att riskera att spela Diego Costa på lördag då Atlético trots allt inte behöver göra mål i matchen. Costa stod över helgens match mot Málaga för att vara redo inför "finalen" på Camp Nou.
 
 
Vilka svagheter ska Barcelona utnyttja hos Atlético för att vinna på lördag?
 
– Något som är viktigt när man skall slå Atlético är att spela sig förbi den rödvita pressen. Man skall även utnyttja vänsterkanten då Juanfran inte är lika snabb tillbaka som Filipe Luis. Några andra svagheter som Martinos mannar kan dra nytta av är långskott och frisparkar direkt på mål.
 
 
Vem ser du som nyckelspelare i respektive lag inför drabbningen?
 
– I Barcelona är självklart Messi och Neymar två spelare som bör nämnas. Även om de inte är inne i sin bästa period så är det ändå en ligatitel det handlar om. Rent spelmässigt säger jag Xavi och Busquets.
 
I Atlético ser jag främst Courtois, Gabi och Arda Turan som nyckelspelare i det spelmässiga.
 
 
Atlético har tappat poäng i de två senaste ligamatcherna. Hur mycket av spelarnas tankar går till Champions League-finalen?
 
– Det går inte att sticka under stol med att det säkerligen finns tankar om Champions League-finalen redan nu, frågan är bara om det syns på planen. Som du nämner har man tappat poäng i de två senaste matcherna mot Levante och Málaga. Två matcher där man inte bara kan ställa in skorna och tro att man vinner. Att möta Levante borta är ingen lätt uppgift då inte något av lagen på europaplatserna (inför sista omgången) har vunnit på Cuitat de Valencia. Problemet för Atlético var nog bara att förlusten syns lite extra då den spelades i ett skede när en förlust känns mer än den hade gjort i början av säsongen.
 
Matchen mot Málaga avgjordes egentligen på individuella misstag av Alderweireld men även Courtois till viss del. Samtidigt hade David Villa ingen bra dag på topp och asturiern borde gjort både ett och två mål. Man hade flera chanser men man var ineffektiva i Málagas straffområde samtidigt som Willy Caballero storspelade i de blåvitas mål. Det är svårt att säga om finalen påverkade laget eller inte, Málaga är ett bra lag.
 
 
Om du bara får välja ett alternativ, vad ser du helst att Atlético vinner – ligan eller Champions League?
 
– Partido a Partido. Jag hoppas på vinst mot Barcelona och sedan får vi se vad som händer.
 
 
 
 
Ett stort tack till Alexander som tog sig tid att svara på frågorna. Väl mött på lördag och lycka till i CL-finalen!