Vad var din första tanke när Arsenal lottades mot Barcelona?

– Känslan var viss uppgivenhet. Kändes dock som det var självklart att vi skulle få Barcelona när det trots allt fanns flera andra lättare motstånd. Lottningen var riggad såklart.

Hur är läget i Arsenal?

– Formen är på uppåtgående efter en svacka under januari. På skadefronten ser det också mycket positivt ut jämfört med tidigare under säsongen. Långtidsskadade Santi Cazorla och Jack Wilshere är fortsatt borta och borde komma tillbaka i slutet av säsongen men inte innan båda matcherna mot Barcelona är spelade. Tomas Rosicky är också borta liksom Gabriel Paulista. Det som svider mest är Paulista som känns som ett bättre alternativ än Mertesacker mot Barcelonas snabba anfall.

Arsenal tog en blytung seger mot serieledande Leicester förra helgen och är i högsta grad inblandad i guldstriden i Premier League, även om det fortfarande är långt kvar av säsongen. Har Arsenal vad som krävs för att utmana om både PL-titeln och CL-titeln den här säsongen?

– Arsenal har absolut det som krävs för att utmana på flera fronter, truppen är stark och bred. Men ärligt talat så har vi inte kvalitén för att realistiskt kunna utmana de allra bästa om Champions League titeln.

Precis som Barcelona trivs Arsenal bäst när de har mycket boll, men under Luis Enrique har Barcelona dessutom utvecklat ett mycket effektivt kontringsspel som kan vara förödande för motståndarna om de flyttar upp för mycket folk. Hur tror du att Wenger tänker kring matchbild och taktik inför matchen?

– Precis som Barcelona så har Arsenal långsamt ställt om sitt spel till att bli lite mer direkt istället för bolltrillande. Vad gäller effektivt kontringsspel så är det något Arsenal får öva på väldigt mycket i Premier League och i synnerhet mot Leicester, tror inte det kommer skapa några större problem. Den största utmaningen tror jag ligger i Barcelonas offensiva press. Är rädd att Arsenal kan tvingas tappa boll i uppspelsfasen med för stort avstånd mellan backlinje och mittfält vilket öppnar en farlig yta.

Arsenal och Barcelona möttes i CL-sammanhang både 2010 och 2011 och båda gångerna slog Barcelona ut Arsenal. Vilka är Arsenals tre nycklar till att gå vinnande ur dubbelmötet med Barcelona den här gången?

– Utan tvekan defensiven. Dem flesta är livrädda för att Barcelonas anfallstrio ska springa sönder Arsenals backlinje. Mertesackers grymma blick för spelet väger inte alltid upp långsamheten och det finns tveksamheter om snabbe Bellerin har erfarenhet nog att stå emot Neymar i form. Vår offensiv är tillräckligt bra för att göra några mål mot en inte allt för skrämmande katalansk backlinje.

1. Backlinjen - Måste hålla tätt och tvinga Barcelona ta skott utifrån som Cech förhoppningsvis plockar.
2. Defensivt mittfält - När Arsenal vann 2011 i ena matchen mot Barcelona var Wilshere en gigant på mittfältet. Samma jobb krävs av Ramsey och Coquelin (om nu dessa startar)
3. Effektivitet - Arsenal kommer inte få så många chanser offensivt och då gäller det att man tar dem.

Vilka svagheter ser du i Barcelona som Arsenal bör försöka utnyttja på tisdag?

– Kan ärligt talat väldigt lite om dagens Barcelona men jag har aldrig förstått vad en spelare som Macherano gör i ett så bra lag. Tycker både Giroud, Alexis, Walcott och Özil borde kunna ta sig förbi honom utan problem. Barcelonas styrka i sina väldigt offensiva ytterbackar borde kunna utnyttjas av Özil som är väldigt vass på att hitta sådana ytor, både att hitta dit själv och att slå fina passningar till anfallare. Där kan vi få bra kontringsmöjligheter.

Om du fick plocka en spelare från Barcelona till Arsenal, vem skulle det bli och varför?

– Luis Suarez hade såklart gjort en del nytta som anfallare, minst sagt. Annars skulle jag gärna sett Gerard Pique i backlinjen.

Till sist. Hur slutar matchen?

– Hemmaplan avgör till Arsenals fördel, 2-1 till Arsenal.


Stort tack till Patrik som tog sig tid att svara på våra frågor. Väl mött i morgon!