Att Barcelona är beroende av Lionel Messi råder det inga som helst tvivel om. Argentinaren ligger bakom i stort sett allt i offensiv väg för Barcelona och slår rekord på rekord. Inte ens när Messi är direkt svag i matcherna klarar han av att hålla sig ifrån målprotokollet. Det är egentligen så det har sett ut för både Barcelona och Messi den här sägongen. Om man ser till själva prestationerna i matcherna har det funnits en del frågetecken. Men eftersom Barcelona vinner fotbollsmatcher och Messi gör målen har det inte funnits någon större anledning att klaga.

När domaren blåste av den första halvleken i Barcelonas match mot Levante hade vi fått se Celtic-matchen i repris med skillnaden att Valencia-laget kändes betydligt mer kompetenta tekniskt och spelmässigt i sina omställningar. Barcelona hade helt klart problem i den första halvleken och att Messi öppnade upp det hela i den andra var kanske inte speciellt oväntat. Det är så det brukar gå till. Något som däremot inte kan vara speciellt vanligt är att Lionel Messi blir överglänst när han gör två mål. Men så är han ingen vanlig fotbollspelare heller, Andrés Iniesta.

Under sommarens EM-slutspel beskrevs Iniesta av Glenn Strömberg som någon sorts ”vätska” som glider fram på planen och förbi försvararen. Hur vi ska beskriva Iniestas insats mot insats mot Levante är inte helt enkelt. Jag är rädd för att antingen använda för stora eller för små ord. Det var ju trots allt inte Real Madrid eller Bayern München som stod för motståndet. Men någon lätt bortamatch för Barcelona var det definitivt inte. Levante är ett fysiskt starkt och kompakt spelande lag som inte bjuder på många centimeter på egen planhalva. Ja, hur kan vi då beskriva Iniestas insats mot Levante på bästa sätt? Jo, på så vis att han fick en tuff bortamatch att se lekande lätt ut på sitt alldeles speciella vis. Iniesta gjorde precis vad han ville på planen och när han lyckas uppnå den här typen av effektivitet i sitt spel finns det få spelare i världen som kan mäta sig med honom. I den här matchen inte ens världens bäste fotbollsspelare.

Att Iniesta är en av världens bästa fotbollsspelare är såklart ingen nyhet. Anledningen till att det inte pratas lika mycket om honom som om Messi och Ronaldo har såklart dels med mängden mål att göra. Iniesta är ju en annan typ av spelare som ofta står för briljanta ”hockeyassister” som inte syns i statistiken, men som ofta är passningen som öppnar upp motståndarnas försvar. Sen är det inte heller varje match som Iniesta får ut den typen av effektivitet från sitt spel som i matchen mot Levante. Om Iniesta skulle lyckas fortsätta prestera såhär under en längre tid skulle han på allvar blanda sig in i diskussionen om vem som ska tilldelas guldbollen.

Förutom Iniestas insats och Messis fortsatta rekordjakt, fastnade jag för en speciell sekvens i matchen som säger en hel del om klubben FC Barcelona. Laget leder med 4-0 mot Levante som tilldöms en straffspark. Reaktionerna från Piqué och Puyol gjorde att man kunde tro att Barcelona hade fått en straff emot sig i slutsekunden i en Champions League-final med ställningen 0-0. Hur spelarna sluter upp runt Valdés efter dubbelräddningen på straffen var också en sekvens som säger mer än tusen ord om en mycket speciell generation fotbollsspelare och deras makalösa framgångar. Trots spelare som Iniesta och Messi är laget alltid störst.

Visca el Barca!