FC Barcelona har vunnit samtliga ligamatcher mot Rayo Vallecano sedan Madridklubben åter tog klivet upp i högsta divisionen 2011. Det har varje gång mer eller mindre varit fråga om utklassningar. Förra säsongen vann Barcelona med 4-0 borta och förkrossande 6-0 hemma. Men nu är det en ny säsong och en ny match, därmed på sätt och vis nya förutsättningar. Barcelona får för allt i världen inte underskatta motståndet. Man måste gå ut på plan med rätt inställning för att lyckas ta hem tre poäng.

Champions League-förlusten mot Paris Saint-Germain i veckan var en besvikelse för Barcelona. Katalanerna behöver per omgående hitta tillbaka till det vinnande spåret igen. I ligan har man ju hitintills övertygat. Med sex omgångar avverkade har man vunnit fem matcher och spelat en oavgjord. Följaktligen har man inte förlorat än. Den förlustfria sviten får gärna hålla i sig länge och väl, för det är ett gäng lag som jagar febrilt strax bakom i tabelltoppen. Mest imponerande hittills är att man inte har släppt in något mål i La Liga.

Claudio Bravo har vaktat målet i samtliga matcher i ligan. Om han lyckas hålla nollan de första 21 minuterna i morgon slår han ett 37-årigt rekord gällande antal minuter i följd utan insläppt mål i en La Liga-start. Visst har den gode Bravo gett ett stabilt intryck, men i ärlighetens namn har han knappt fått bekänna färg så här långt. Det i sin tur vittnar om att utespelarna i Barcelona har gjort ett ypperligt försvarsjobb. Säsongen är ju inte långt gången och Barcelona har inte mött de lag som förefaller bli de största konkurrenterna om ligatiteln. Därför är det sannolikt att Bravo kommer att sättas på svåra prov i bataljer så småningom.

Utöver det solida försvarsspelet i ligan har Barcelona i det stora hela visat upp ett varierat och vasst anfallsspel. Det har varit grus i det offensiva maskineriet i en och annan match, men detta har överskuggats av ett par strålande, målrika matcher. Inte minst har superstjärnorna Lionel Messi och Neymar visat upp ett fruktbart samarbete som lär vålla alla motståndare huvudbry. De har stått för det mesta av grannlåten framåt och varit på målhumör. Messi har flera gånger om serverat Neymar fina assist. Säsong är ännu i sin linda och det gäller att de fortsätter att leverera. Känslan är att de till och med kommer bli bättre ju längre säsongen lider.

Luis Enrique har visat sig rotera relativt friskt i startelvan. Således kommer nya spelare få chansen från start i helgen jämfört med den senaste matchen. Bravo är tydligen förstavalet som målvakt i ligan, så supernollan kommer garanterat få förtroendet nu. I backlinjen är det i princip alltid byten på spelare från en match till en annan. Med tanke på att Javier Mascherano och Jeremy Mathieu bildade mittlås i Champions League, så är det troligt att de ersätts av spanjorerna Gerard Pique och Marc Bartra. Kanske får även en av de ordinarie ytterbackarna Dani Alves eller Jordi Albi kliva åt sidan. Martin Montoya alternativt Adriano kommer i så fall hoppa in. Mittfältet brukar utgöras av trion Sergio Busquets, Andres Iniesta och Ivan Rakitic. Någon av dessa kuggar kommer rimligtvis ersättas. Möjligen får Xavi starta. I anfallet är Messi som bekant upphöjd över rotationssystemet och en Neymar i god form sparas inte heller ofta. Kanske att den lojale Pedro får börja på bänken och att den frejdige påläggskalven Munir El Haddadi återigen får starta.

Sammanfattningsvis så är detta en potentiell startelva i morgon:

Bravo
Montoya, Pique, Bartra, Alba
Iniesta, Busquets, Xavi
Munir, Messi, Neymar
 
Några ord om opponenten. I nuläget ligger Rayo Vallecano nia i ligan. Skulle man sluta någonstans i mitten av tabellen efter 38 spelade omgångar, så kommer klubben säkert bli nöjd och belåten. Det här är klubbens 15:e säsong i La Liga. Som bäst har man en åttonde placering, vilket skedde så sent som säsongen 2012-2013. Efter en mindre stark inledning på den här säsongen har man vunnit två raka matcher, så man borde ha ett gott självförtroende. Det är givetvis en extra motivationsfaktor för spelarna att visa framfötterna när man får finfrämmande. Klubbens tränare heter Paco Jemez och hans fotbollsfilosofi går ut på att man i stor utsträckning ska hålla bollen inom laget. Med andra ord är det ett lag som i ett visst avseende försöker spela på ett likartat sätt som Barcelona. I vilket fall är man självfallet nederlagstippat mot den katalanska bjässen.
 
Matchdag: Lördag 4 oktober
Avspark: Klockan 18:00
Arena: Campo de Futbol de Vallecas
TV: Cmore Fotboll

Visca Barca!