Att allt inte står rätt till i Barcelona har med all önskvärd tydlig framkommit i medierapporteringen i Spanien de senaste dagarna. Det blev som bekant en svidande uddamålsförlust mot Real Sociedad i ligan i söndags, vilket innebar att Barcelona missade ett gyllene tillfälle att sätta press på Real Madrid. På det följdes nyheten om att den kritiserade sportchefen Andoni Zubizaretta har fått sparken mitt i brinnande säsong. Hans assistent som sportchef sedan i höstas, klubbikonen Charles Puyol, valde samtidigt självmant att med omedelbar verkan avgå från sin tjänst. Klubbens bäste och störste spelare Lionel Messi påstås ha tröttnat på den säregne Luis Enrique och relationen mellan de båda har i dagarna beskrivits som både frostig och obefintlig.

Det ryktas om att Messi överväger att lämna klubben om inte Enrique försvinner. Tydligen är det inte endast Messi som har fått nog av Enrique, utan spelarna över lag sägs också ha tappat förtroende för tränaren. Rutinerade spelare som Xavi, Andres Iniesta och Sergio Busquets ska ha gripit in för att medla mellan megastjärnan och demontränaren. Det är inte enkelt att veta sanningshalten i alla historier som omgärdar klubben, i synnerhet när det gäller fallet med Messi-Enrique. Men Enrique valde på dagens presskonferens att varken bekräfta eller dementera det som har sagts och skrivits om schismen med Messi. Däremot förnekade han att han har fått ett ultimatum från klubbledningen att vinna matcher den närmaste tiden för att behålla sitt jobb. Det går under alla omständigheter inte att sticka under stol med att allt inte är frid och fröjd mellan honom och Messi och att det finns andra problem som klubben brottas med.

Om inget annat så av sportsliga motiv bör alla i klubben ta ansvar i detta läge och försöka hitta lösningar på konflikterna och problemen. Det är inget konstigt med kriser av av olika slag i stora klubbar, men för tillfället är det idel negativ rapportering kring klubben på alla nivåer. Vi supportrar tycker att måttet är rågat nu och kräver förbättring på alla plan. Vi vill få slut på dramatiken utanför fotbollsplanen. Utbudet på regelrätta dramaserier på TV är oändligt, så FC Barcelona får mer än gärna ägna sig mer åt det man verkligen bemästrar, nämligen sport och lämna såpoperan därhän. Vi vill se Barcelona bjuda på underhållande fotboll, vinna matcher och erövra titlar. 

Ja, FC Barcelona är när allt kommer omkring en idrottsförening, så fokus bör primärt ligga på det som rör det sportsliga. Nu när det har stormat kring klubben blir det intressant att se om det kommer att påverka prestationen på fotbollsplanen på något sätt. Jag utgår faktiskt från att alla i Barcelonalägret är revanschlystna och är måna om att visa att Barcelona kan spela en mästerlig fotboll. Barcelona behöver definitivt slå Elche, men även spotta upp sig spelmässigt, annars kommer spelarna och inte minst tränaren att fortsätta att få det hett om öronen. Är det något Enrique och hans manskap har behov av i förberedelserna till helgens stormatch mot Atletico Madrid i ligan är det lugn och ro. Förutom den långtidsskadade Thomas Vermaelen finns det inga skador i truppen att rapportera om. I vanlig ordning går det inte på förhand att veta vilken elva som Enrique kommer att starta med. Däremot går det med säkerhet hävda att det kommer att bli förändringar jämfört med föregående drabbning. Jag gissar på att följande startelva får chansen:

Masip 
Alves-Bartra-Pique-Mathieu
Iniesta-Mascherano-Rakitic
Pedro-Messi-Neymar

Matchtruppen har inte offentliggjorts än.

Barcelona har inte mött Elche 46 gånger genom åren och har föga överraskande ett klart övertag rent statistiskt. Man har vunnit 25 matcher, spelat oavgjort 12 och förlorat 9. Man inledde ligasäsongen mot just Elche och vann med stabila 3-0, fastän Javier Mascherano blev utvisad i slutet av den första halvleken. Messi hade en stor uppvisning och blev tvåmålsskytt. Påläggskalven Munir El Haddadi hamnade också i målprotokollet. I samma andetag ska det sägas att så sent som i maj i fjol lyckades inte Barcelona spräcka nollan på Elche på bortaplan och bataljen slutade 0-0.

Elche är en gammal klubb som bildades 1923. Mestadels har man huserat i andra divisionen, nämligen 35 säsonger. Man har inte desto mindre spelat på högsta nivå 21 säsonger, mest under 1960- och 70-talet. 2013 tog man åter klivet upp i finrummet i spanska fotboll efter en lång ökenvandring. Det var med nöd och näppe som man hängde kvar i La Liga förra säsongen genom en sextonde plats. Hitintills har man gått kräftgång i ligaspelat och är för tillfället tabelljumbo med blott elva skrapade poäng efter 17 omgångar. Senast fick man med sig ett positivt resultat när man på hemmaplan hämtade in ett 0-2-underläge till 2-2 mot ligasexan Villarreal CF. Frågan är man kommer att kunna att rubba ett Barcelona som har lite kniven mot strupen och vill bevisa tvivlarna att man är att räkna med den här säsongen.

Matchdag: Torsdag 8 januari
Avspark: Klockan 22:00
Arena: Camp Nou
TV: TV4 sport

Visca Barca!