Efter ligamötet mot Atlético, som visade lagets bästa sida hittills under säsongen och gav Luis Enrique lite välbehövlig arbetsro, åtminstone för ett tag till, är det dags för returmötet i cupen mot Elche. Första matchen slutade med en bekvämlig seger för los blaugranas som därmed ger Luis Enrique möjligheten att låta ungdomarna få chansen att visa framfötterna.
 
Efter en stormig start på det nya året med en tung förlust på Anoeta, en president med ryggen mot väggen som till slut tvingades utlysa nyval och snack om en dispyt mellan tränaren och lagets största stjärna har man åtminstone tillfället att få lite lugn och ro efter den starka insatsen mot Atlético de Madrid och imorgon säkra avancemanget i Copa del Rey.
 
En match för reserverna
 
Det är uppenbart att de senaste segrarna inte kan kamouflera problemen som laget har haft, och inte heller de interna striderna, men det är onekligen ett steg i rätt riktning. Det är framför allt skönt att se den latinamerikanska trion, Leo Messi, Neymar och Luis Suárez, leverera längst fram. De lyckades i stort sett redan avgöra dubbelmötet mot Elche i första ronden och även den högst viktiga trepoängaren mot los colchoneros kom efter en bländande uppvisningen av de tre stjärnorna. 
 
Imorgon lutar det mesta åt att tridenten kommer få vila och vara fräscha mot Deportivo på söndag. Med all rätt. Reserverna bör klara av uppgiften med ett 5-0 resultat i ryggen. Allt annat vore katastrofalt. Xavi har fortfarande inte fått grönt ljus av klubbläkarna och lär inte hinna få det i lagom tid till matchen. Luis Enrique lät sex spelare från B-laget delta i dagens träningspass; Munir, Adama, Halilovic, Gumbau, Samper och Edgar Ié. De tre först nämnda tränade även med veteranerna på tisdag. Man skulle gärna vilja se mer av spelare som Samper och Adama. Återstår att se om tränaren låter de spela från start på Martínez Valero imorgon eller eventuellt slänger in de i andra halvleken.
 
Krisen i Elche
 
För Elches del har man gått igenom sin egen institutionella kris den här säsongen. Laget ligger under nedflyttningsstrecket, delar av fansen kräver presidenten José Sepulcres avgång och klubben är i desperat behov av en ekonomisk injektion av utländska investerare. Dessutom har spelarna inte fått lön för de två senaste månaderna även om ledningen har garanterat att situationen ska förbättras i början av nästa vecka.
 
Trots alla problem gjorde spelarna jobbet senast och tog en imponerande skalp när man bortabesegrade Athletic Bilbao med 1-2. Utan tvekan omgångens skräll. I och med erövringen av katedralen lämnar man över jumboplatsen till Granada även om lagen har lika många poäng. Det ska dock mycket till för att kunna rå på Barça. Elche får nog mest fokusera på att bjuda hemmafansen på en underhållande tillställning och försöka hålla nere siffrorna.
 
Tungviktsmöte väntar i kvartsfinal
 
Med all respekt för laget från Alicante ska katalanerna bara ta sig vidare till kvartsfinal där man kommer ställas mot vinnaren av Atlético och Real Madrid. Diego Simeones manskap har en 2-0 ledningen att gå på, men det känns absolut inte avgjort än. Oavsett vem som går vidare ur duellen från den spanska huvudstaden kommer vi få ett toppmöte längre fram i turneringen. Man längtar redan.