Så var det dags för El Clasico igen. Matcherna mellan Real Madrid-Barcelona är tveklöst bland de allra största tilldragelserna fotbollen har att erbjuda den intresserade publiken. Komponenter som historik, kvalitet, prestige, rivalitet, stjärnspelare har gett El Clasico en enorm status världen över. Under årens lopp har båda klubbarna utvecklats till globala varumärken och är i dag världens två populäraste fotbollsklubbar. Självfallet är de även bland de allra bästa klubbarna. Därtill har de spanska jättarna digra meritlistor och hör till de sex-sju största klubbarna genom tiderna. De har dominerat den inhemska fotbollen och också skördat stora framgångar i Europeiska turneringar.

Det har givetvis blivit massor med drabbningar mellan lagen genom åren. På de sammanlagt 227 matcherna i alla tävlingssammanhang har Real Madrid avgått med 91 segrar gentemot 88 för Barcelona, medan det har slutat oavgjort vid 48 tillfällen. Även i La Liga har Real Madrid ett knappt övertag, då man har 70 vinster mot 66 för Barcelona, med 32 matcher som har slutat lika. Med andra ord är det ytterst jämnt i inbördes möten mellan antagonisterna. Under åren 2008-2011 hade Barcelona en förlustfri svit på sju matcher, varav sex vinster, mot Real Madrid. Sedan dess har det varit jämnt skägg mellan lagen. Förra säsongen vann Barcelona de två ligamatcherna mot Real Madrid, 2-1 hemma respektive 4-3 borta. Real Madrid tog emellertid revansch på Barcelona, då man gick segrande ur den spanska cupfinalen i april med 2-1.    

FC Barcelona
Barcelona har inlett säsongen övertygande med den nye tränaren Luis Enrique vid rodret. Särskilt i ligaspelet har det sammantaget sett väldigt lovande och positivt ut. Med åtta omgångar avverkade är man obesegrad och leder La Liga med tre poängs marginal till tvåan Sevilla FC och fyra poäng till godo till trean Real Madrid. Man har ett utmärkt facit med sju segrar och en oavgjord i ligan. Kanske ännu mer imponerande är att man hittills inte har släppt in något mål i ligaspelet och samtidigt producerat 22 mål framåt. Fastän Claudio Bravo har varit säkerheten själv i målet blir det nog nu knivigt värre för honom att hålla nollan i ytterligare en match. Förutom målvaktsesset har utespelarna stått för solida försvarsinsatser över hela plan. Enda plumpen i protokollet försvarsmässigt och resultatmässigt inträffade mot Paris Saint-Germain i Champions League för några veckor sedan, när det blev tre baklängesmål och en svidande förlust. Frånsett Paris har man än så länge inte stött på det allra tuffaste motståndet. El Clasico kommer därför på sätt och vis bli ett examensprov för katalanerna.  Vidare har offensiven också i det stora hela fungerat ypperligt. Lionel Messi har varit härföraren i Barcelonas anfallsspel. Han har i lika stor utsträckning målat som assisterat, vilket han har gjort på löpande band. Han har visat stor spelglädje och har utvecklat ett härligt effektivt samspel med Neymar. Han har helt enkelt öppnat säsongen strålande. Det vore naturligtvis underbart om han slog La Ligas målrekord på lördagskvällen genom att näta två gånger och ordna Barcelonaseger på kuppen. Han trivs mot marängerna och är bäste målskytt i El Clasico med 21 mål. Även Neymar får man lov att säga har varit glödhet i början av säsongen. Han har i allra högsta grad blivit varm i Barcelonatröjan. Med sina åtta fullträffar i ligan har han faktiskt gjort ett mer än självaste Messi. Han spelar med ett stort självförtroende och är just nu svårstoppad med sina lätta fötter och läckra dribblingar. Nu när även en säkerligen vrålhungrig Luis Suarez är i färd med att ansluta till anfallet kommer det bli mäkta intressant att se vad Messi, Neymar och Suarez åstadkommer tillsammans. Gud vet vad denna stjärntrio kan uträtta ihop. Uruguayanen kommer att få speltid i El Clasico, har Luis Enrique meddelat. Frågan är dock om Suarez får förtroendet från start.

När det gäller spelsystem har det i spansk media spekulerats om att Enrique överväger att inleda matchen med 4-4-2-formation, där Messi får en fri roll på mittfälltet strax bakom Neymar och Suarez på topp. Min gissning är dock att han kommer att hålla fast vid sin sedvanliga 4-3-3-uppställning. Målvaktsposten är vigd åt supernollan Bravo. Högerbacksplatsen kommer den rutinerade Dani Alves ta hand om. Jermey Mathieu kommer definitivt också att starta, däremot är positionen oklar. Det är inte omöjligt att han placeras som vänsterback. När allt kommer omkring tror jag att han blir mittback. Javier Mascherano må vara suverän på mittfältet, men konkurrensen i Barcelona är sannerligen mördande. Det troliga är att han som brukligt i Barcelona får kliva in som mittback. En uppgift som han för det mesta klarar av galant. Med Mathieu och Mascherano som mittlås kommer det innebära att Gerard Pique och Marc Bartra förpassas till bänken. Jordi Alba kommer rimligtvis få starta som vänsterback. Efter ett par veckors skadefrånvaro är Sergio Busquets spelklar och lär ta plats som defensiv mittfältare. De senaste matcherna har den elegante Andres Iniesta visat en stigande formkurva. Han brukar höja sig ett snäpp i de stora matcherna. Det är givet att han kommer lägga beslag på en av mittfältsplatserna. Desto svårare är att förutse vem av nyförvärvet Ivan Rakitic och trotjänaren Xavi som får lov att starta. Det är hugget som stucket vem som får förtroendet. Jag gissar att det blir Xavi, eftersom han är nyttig för bollinnehavet. I anfallslinjen antar jag att Messi kommer att inleda som falsk nia och flankeras av Neymar och Pedro. Suarez kommer att få debutera för Barcelona i andra halvlek oavsett ställning i matchen. Barcelona har tre spelare otillgängliga för spel på grund av skador: Thomas Vermaelen, Douglas Pereira och Adriano. I skrivande stund har inte Barcelona offentliggjort matchtruppen.  

Möjlig startelva:

Bravo
Alves-Mathieu-Mascherano-Alba
Iniesta-Busquets-Xavi
Neymar-Messi-Pedro


Real Madrid
Real Madrid fick en smakstart på säsongen, i och med att man i den första tävlingsmatchen bärgade en titel. Man tog nämligen hem den Europeiska supercupen i augusti genom att slå La Ligakonkurrenten Sevilla FC. Men sedan följde några motiga veckor. Man föll i den spanska supercupfinalen mot stadsrivalen Atletico Madrid och ovanpå det blev det två förluster i de tre första ligamatcherna. Den senaste dryga månaden har man ryckt upp sig med besked. Man har gått som tåget och inkasserat åtta segrar i följd, fem i La Liga och tre i Champions League, med den mäktiga målskillnaden 35-5. Det betyder att man på senare tid har gjort fyra mål per match i snitt. Cristiano Ronaldo har varit hetare än någonsin i sin målfabrikation. I La Liga har han rivstartat med 15 strutar. Han är lagets största stjärna och grädden på moset i detta stjärnfyllda Real Madrid. Men det finns många spelare som har varit tongivande i upptakten av säsongen. Till exempel har mittfältsduon Toni Kroos och Luka Modric efter en trevande start vuxit och kontrollerat mittfältet. Gareth Bale har bidragit med fart och fläkt samt en del mål. Men han är skadad och blir borta från spel i ett par veckor. Även ytterbacken Fabio Coentrao finns på skadelistan sedan en tid. Den lovande anfallaren Jese Rodriguez är ännu inte i ett speldugligt skick efter sin komplicerade knäskada förra säsongen. Marängerna kan glädja sig åt att försvarsklippan Sergio Ramos är redo för spel efter en smärre vadskada.

Det kan mycket väl hända att Carlo Ancelotti tillämpar spelsystemet 4-4-2 i stället 4-3-3, i ambitionen att förhindra att Barcelonas mittfält dominerar. Sedan Diego Lopez slussades bort till AC Milan i augusti har Iker Casillas varit förstevmålvakt. Casillas har tidvis varit ifrågasatt under hösten, men han kommer att få vakta målet mot Barcelona. Ramos och Pepe är ordinarie mittbackar och kommer av allt att döma att starta, fastän Raphaele Varane har skött sig oklanderligt när han har vikarierat för Ramos på sistone. Dani Carvajal och Marcelo är de hetaste alternativen som ytterbackar. På mittfältet är Kroos och Modric självskrivna. Det skulle inte förvåna om Sami Khedira också skulle beredas plats på mittfältet. Det är ändå mer sannolikt att Isco och James Rodriguez får förtroendet på var sin kant på mittfältet. Karim Benzema kommer att vara spjutspets i anfallet med en Ronaldo som kommer att ha vänsterkanten som utgångsposition.

Möjlig startelva:

Carvajal-Ramos-Pepe-Marcelo
Isco-Kroos-Modric-James
Benzema-Ronaldo

Matchtrupp: Casillas, Keylor Navas, Ramos, Pepe, Varane, Nacho, Marcelo, Carvajal, Arbeloa, Kroos, Khedira, James, Modric, Illarra, Isco, Cristiano Ronaldo, Benzema, Chicharito.

Matchdag: Lördag 25 oktober
Avspark: Klockan 18:00
Arena: Santiago Bernabeu stadion
TV: Cmore Sport

Visca Barca!