Med Barcelonas mått mätt har den senaste månaden varit knackig och kämpig, det vill säga fram tills helgens befriande storvinst med 5-1 mot Sevilla FC. Barcelona spelade bättre än på länge i lördags och förhoppningsvis kan man bygga vidare på den prestationen. Det finns så mycket talang och kvalité i Barcelonatruppen, så det finns verkligen skäl till att ha stora förväntningar på katalanerna. Ändå ska man ha i åtanke att man har en tuff nöt att knäcka i form av APOEL FC. När man tog emot cyprioterna på Camp Nou tidigare i höstas blev det en nätt och jämn 1-0-seger efter mål av Gerard Pique. APOEL må bara ha plockat en poäng på fyra matcher i turneringen, men man har samtidigt endast släppt in fyra mål. Det har blivit tre 0-1-nederlag samt en 1-1 mot AFC Ajax. Nu siktar man på att knipa tredje platsen som är inom räckhåll. Barcelona är medvetet om att man har en svår utmaning framför sig. Då man är tvåa i grupp F bakom Paris Saint-Germain kan en förlust bli ödesdiger i kampen om gruppsegern.

De senaste dagarna har Lionel Messi varit rubrikernas man, i vanlig ordning. Med tanke på att han i lördags blev tidernas främste målskytt i La Liga efter en hattrickuppvisning så har han välförtjänt blivit hyllad över hela världen. Som bekant tangerade han Raul Gonzalez alla tiders målrekord i Champions League på 71 mål i den senaste omgången. Nu har han möjlighet att bli ensam rekordinnehavare. Som väntat har argentinaren axlat rollen som härförare och matchvinnare galant för Barcelona så här långt in på den här säsongen också. Ändå har många undrat huruvida han är tillfreds med tillvaron i dagens Barcelona, inte minst efter att han i en intervju för en vecka sedan inte uteslöt ett klubbyte i framtiden. Det är av yttersta vikt att han är harmonisk och i toppslag för att Barcelona ska skörda framgångar denna säsong. Jag vill tro att hans målrekord i kombination med den härliga vinsten mot ett topplag i La Liga senast kommer att stärka såväl Messi som Barcelona. När vi vad det lider ska summera innevarande säsong vill jag gärna kunna minnas Sevillamatchen som vändpunkten på en lyckad säsong för Barcelona. Tiden får utvisa hur det blir med den saken. I vilket fall är känslan att katalanerna kan andas morgonluft efter en ångestladdad månad.

Vidare är det trevligt att konstatera att Luis Enrique har så gott som en skadefri trupp till sitt förfogande. En spelare är definitivt inte tillgänglig för spel. Jag åsyftar givetvis Thomas Vermaelen som tyvärr ännu inte har fått bukt med sina skadebekymmer. Senaste nytt gällande belgarens skadesituation är att det kan bli tal om operation. Man lider med killen. I skrivande stund är det inte säkert att Andres Iniesta kommer att få klartecken för att spela på tisdag, men det är i varje fall en tidsfråga innan han är redo för spel igen. När det kommer till Champions League-matcher så har Enrique konsekvent valt att ge Marc-Andre Ter Stegen förtroendet mellan stolparna. Den unge tysken kommer följaktligen med största säkerhet vakta målet mot APOEL. Dani Alves och Jordi Alba är de ordinarie ytterbackarna och troligtvis kommer båda vara med från start. När det gäller mittbackar så brukar det bli ändringar match för match. Javier Mascherano vilades i helgen och lär nu spela. Gissningsvis tar Jeremy Mathieu hand om den andra platsen i mittförsvaret. Även om Iniesta skulle vara med i truppen så kulle han inte starta. Därför tror jag att mittfältet kommer att bestå av Ivan Rakitic, Sergio Busquets och Xavi. I anfallet är det givet att Messi, Luis Suarez och Neymar startar.    

Möjligt startelva:

Ter Stegen
Alves-Mascherano-Mathieu-Alba
Messi-Suarez-Neymar

Matchtruppen har ännu inte offentliggjorts.

Matchdag: Tisdag 25 november
Avspark: Klockan 21:45
Arena: GSP Stadium
TV/Inernet: Viaplay

Visca Barca!