Efter en något tveksamt start tog Barcelona till slut en stabil seger i premiärmatchen mot Elche hemma på Camp Nou. Mest glädjande av allt var att se Messis attityd till matchen. Argentinaren såg hundraprocentigt motiverad och spelsugen ut, vilket inte alltid var fallet i slutet av förra säsongen när VM-slutspelet stundande.

När vi nu äntligen trodde att vi skulle få se Messi bilda anfall tillsammans med Neymar skadade sig såklart sistnämnde och samarbetet som fungerade bra i Gamper-matchen mot León är dessvärre något vi fortfarande får vänta på att se. Det var såklart glädjande att Munir gjorde mål i A-lagsdebuten, men vem är inte nyfiken på vad ett visst tremannanfall kommer att hitta på när de väl får spela tillsammans framöver?

Den stora snackisen inför säsongen har som vanligt handlat om mittbackar. De senaste säsongen har problemet varit att inga mittbackar har värvats. Nu är problemet istället, enligt många, att fel mittbackar värvades. Barcelonas försvar, som inte ställdes på några stora prov hemma mot Elche, lär liksom hela laget på bekänna färg på El Madrigal den här kvällen.

FC Barcelona

När det gäller Neymar, som alltså olyckligt skadade sig inför premiären, är han tillbaka i träning med resten av laget och har nu fått klartecken för spel mot Villarreal. Saknades på träningen gjorde Ter Stegen och Vermaelen som fortfarande återhämtar sig från sina skador. En oroväckande nyhet för Barcelona är att även Iniesta missar matchen mot Villarreal på grund av knäproblem.

När det gäller startelvan tar Bravo plats mellan stolparna, vilket inte är någon högsoddsare med Ter Stegen på skadelistan. Noterbart är att Barcelona får klara sig utan Javier Mascherano som blev frilägesutvisad senast mot Elche och att Piqué är tillbaka från sin avstängning som höll honom borta i premiären. Den spanske mittbacken, som har en del att bevisa den här säsongen, lär få bilda mittlås tillsammans med det omtalade nyförvärvet Mathieu medan Alves och Alba tar varsin ytterbacksposition. I Iniestas frånvaro utgår jag ifrån att Luis Enrique förlitar sig på Xavi som får bilda mittfältstrio med Busquets och Rakitic. Med Neymar tillbaka från skada lär han bilda anfall med Messi och Munir.

Tänkbar startelva:

Bravo
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Busquets – Xavi
Neymar– Messi – Munir

Villarreal

Villarreal har varit aktiva på transfermarknaden under sommaren. Bland annat har försvararen Victor Ruiz har hämtats in från Valencia och anfallaren Denis Cheryshev från Sevilla. Senaste nyförvärvet är 20-årige argentinske anfallfaren Luciano Vietto som värvades från Racing Club.I Villarreal återfinns sedan tidigare såklart förre Barcelonaspelaren Giovani Dos Santos, som nu får sällskap av såväl brorsan Jonatahn Dos Santos som Javi Espinoza.

Villarreal hade en tuff bortamatch mot Levante i premiären, men lyckades resa hem med samtliga tre poäng efter mål av Uche och nyförvärvet Cheryshev. Laget har även kvalat in till Europa League genom att enkelt besegra FK Astana med 7-0 totalt på de två playoff-matcherna. Noterbart är att ytterligare ett nyförvärv, Luciano Vietto, stod för två mål i andra mötet med Astana. Så det är ett formtoppat och målfarligt lag som tar emot Barcelona den här kvällen.

Tänkbar startelva:

Asenjo
Victor Ruiz – Jaume Costa – Gabriel – Antonio Rukavina
Cani – Trigueros – Bruno Soriano
Giovani Dos Santos – Uche - Cheryshev

Förväntningar

Barcelona övertygade inte fullt ut i premiären mot Elche. Laget vann visserligen komfortabelt till slut trots utvisningen på Mascherano, men det var också så att det krävdes en individuell prestation från Lionel Messi för att låsa upp matchen. Mötet mot ett formstarkt Villarreal på El Madrigal kommer bli något helt annat. Försvarsspelet kommer att testat på ett helt annat sätt samtidigt som det gäller att få till ett fungerande anfallsspel där inte allt står och faller med Lionel Messis dagsform och individuella skicklighet. Det lär hur som helst bli en fartfylld och sevärd fotbollsmatch när Barcelonas säsong drar igång på allvar.

Matchfakta

Arena: El Madrigal
Matchdatum: Söndag 31/8
Avspark: 19:00
TV-sändning: Cmore Live HD