Efter att i veckan ha kvalificerat sig för kvartsfinal i sina respektive europeiska turneringar, vänds nu fokuset tillbaka till ligaspelet för såväl Barcelona som Villarreal.
 
Medan Barcelona – efter Atletco de Madrids öväntade förlust mot Sporting Gijón – söker att fatta ett allt hårdare grepp om ligatiteln, står Villarreal med grus i maskineriet, knappt före Sevilla i jakten på den fjärde och sista Champions League-platsen.
 
Två lag, med två tydliga mål i sikte.
 
Låt oss ta en närmre titt.
 
 
Villarreal CF:
 
Den fina säsongen till trots kan vi konstatera att Villarreal är ett lag ur form.
 
Åtminstone sett till den senaste tidens resultat i ligan. Efter 14 raka matcher utan förlust följdes den minst sagt oväntade hemma-förlusten mot Las Palmas upp av förra helgens blytunga förlust mot Sevilla – konkurrenten om den åtråvärda fjärdeplatsen i ligan.
 
Trots detta – och trots det faktum att Villarreal inte tagit poäng av Barca sedan januari 2012 – var det en försiktigt optimistisk Marcelino som talade med pressen inför söndagens drabbning mot de regerande mästarna. I en sympatisk blandning av ödmjukhet och övertygelse talade Villarreal-tränaren om sitt lags chanser mot den katalanska jätten:
 
”Barca är, med stor marginal, det bästa laget i världen. Dessutom inträffar matchen under en svår period. Men trots detta råder det inga som helst tvivel om att vi kommer spela med fullständig övertygelse, och med hopp om att vinna. Vi måste genomföra en perfekt match. Vi får se hur långt våra ben bär oss.”
 
Avslutningsvis passade Marcelino på att hylla katalanerna ytterligare, och underströk framförallt deras kollektiva styrka:
 
”Barca är tveklöst det bästa laget i världen. De har – precis som andra lag – en lysande trupp, men kollektivt är de bättre. De har en väldigt tydlig idé om hur de ska spela och alla gör sitt
jobb både i offensiven och defensiven.”
 
Att Villarreal rent spelmässigt kommer uppträda modigt förefaller troligt. Med sin uttrycksfulla och frejdiga spelstil har man gjort sig kända som ett av de mest underhållande lagen i ligan, och få saker talar för att man, hemma på El Madrigal, skulle vika av från denna inslagna väg.
 
Med tekniskt fullfjädrade mittfältare som Bruno Soriano, Barca-lånet Denis Suaréz och Manu Trigueros, har man råd att spela med hög risk genom lagdelarna – vilket kommer ”öppna upp”  matchen, och göra den till en sevärd historia även för den neutrala åskådaren.
 
 
F.C Barcelona:
 
”De är ett av de bästa lagen i ligan.”
 
Luis Enrique skrädde inte orden när han inför söndagens drabbning mot Villarreal talade med pressen under lördagen. Gång efter annan underströk Enrique vikten av att fokusera på nuet, och på helgens tuffa utmaning mot ett av ligans bästa lag.
 
Låt oss hoppas att att spelartruppen håller med – efter Atletico de Madrids förlust mot Sporting Gijón innebär nämligen matchen mot Villarreal en möjlighet att uttöka ligaledningen till hela elva poäng. En möjlighet Barca knappast vill se glida ur händerna.
 
Med tanke på detta, och på förra omgångens reservbetonade startelva samt onsdagens förhållandevis avslappnade drabbning mot Arsenal, är en slagkraftig startelva att förvänta sig. Nedan följer en tänkbar startelva, och matchtruppen i sin helhet:
 
Bravo
Alves, Mascherano, Piqué, Alba
Rakitic, Busquets, Arda
Messi, Suaréz, Neymar
 

Ter Stegen, Bravo, Piqué, Rakitic, Sergio, Alves, Arda, Suárez, Messi, Neymar Jr, Mascherano, Bartra, Munir, Jordi Alba, Sergi Roberto, Adriano, Aleix Vidal and Mathieu.

 
Mest anmärkningsvärt är det faktum att Iniesta fattas på grund av en muskel-känning, tätt följt av Enriques val att inte ta ut den nyligen friskförklarade Rafinha i matchtruppen.
 
Vad den förmodade matchbilden beträffar tror jag på en fartfylld historia, med chanser och mål åt båda hållen. Villarreals mod och uttrycksfullhet i såväl första som sista tredjedelen kan mycket väl hota det långt ifrån vattentäta Barca-försvaret, men kommer samtidigt att ge Barcas offensiv alltför stort svängrum. Med sin offensiva kraft har Barcelona dessutom råd att tumma på defensiven, till förmån för större ytor i den sista tredjedelen.
 
 
 
Mot titeln!
 
 
 
Rubens tips: 2-3
 
 
 
Matchfakta:
 
Vad: Omgång 30, La Liga
Var: El Madrigal, Vila-Real
När: 16:00
Sändning: Viaplay