Efter en något knackig, tveksam start på säsongen har Barcelona haft en stigande formkurva. Den senaste månaden har man sammantaget bjudit på en formidabel fotboll, en propagandafotboll. I dagsläget leder man La Liga med fyra poängs marginal ner till tvåan Atletico Madrid och sex poäng tillgodo på trean Real Madrid. I Copa del Rey avancerade man på onsdagskvällen till åttondelsfinal efter att med ett B-betonat lag ha utklassat CF Villanovense med 6-1 på Camp Nou i returmötet. I Champions League har man säkrat gruppsegern när en omgång återstår i gruppspelet. Ett magnifikt år kan om ett par veckor krönas med ytterligare en titel, då klubblags-VM i Japan stundar med Barcelona som skyhög favorit att vinna turneringen. Det skulle sitta fint om man kunde koras till världens bästa lag år 2015 rent officiellt, med tanke på det fantastiska året man de facto har haft. Fyra titlar hitintills och en ypperlig chans på att bärga en buckla till under innevarande år talar sannerligen sitt tydliga språk.

Angående skadeläget har det ljusnat de senaste veckorna. Sedan länge är som bekant Rafinha långtidsskadad. Skadelistan inkluderar även Sergi Roberto, Jeremy Mathieu samt Douglas Perreira. Den multifunktionelle Sergi Roberto, som i höst har fått sitt genombrott i Barcelonas A-lag, antas i dagarna bli tillgänlig för spel efter en lindrig fotskada som har hållit honom borta från spel i någon vecka. Försvarsbjässen Mathieu drabbades av en lårskada i slutet av onsdagens cupmatch och det är i nuläget osäkert när han kan spela igen. Doldisen Douglas Perreira skadade foten för en månad sedan och beräknas vara spelduglig i slutet av december. Han får ju sällan ens sitta på bänken för A-laget även när han är frisk och kry. Dessvärre är han rätt och slätt ett ångerköp av Barcelona och katalansk media rapporterar att katalanerna vill låna ut eller om möjligt sälja honom i januari. 

Lionel Messi, den störste fotbollsspelaren i världen i dag och genom tiderna, är tack och lov tillbaka sedan ett par veckor i tiden. Imponerande att han efter två månaders skadefrånvaro mer eller mindre per omgående har presterat fotboll på en väldigt hög nivå. Han är med sin normalt sett exceptionellt höga standard inte riktigt i toppform just nu, men lita på att han är på god väg att hitta tillbaka till sin grandiosa form. Tidigare i veckan blev han välförtjänt prisad som La Ligas bästa spelare och anfallare för succésäsongen 2014/15. Han är nominerad som en av de tre främsta spelarna till den prestigefyllda internationella guldbollen Ballon d’Or, priset för årets bästa fotbollsspelare i världen. Med allt respekt för de två övriga kandidaterna till utmärkelsen, nämligen Neymar och Cristiano Ronaldo, så är argentinaren en solklar favorit till att knipa sin femte guldboll i ordningen om en månad.
 
Det är ytterst roande att se Messi spela med sina sydamerikanska vapendragare i Barcelonaanfallet, Neymar och Luis Suarez. Uppenbarligen stormtrivs supertrion tillsammans. Det är tre superstjärnor som har en utmärkt personkemi. Det är härligt att konstatera att de är generösa mot varandra och gläds åt varandras framgångar. Deras storartade spel tillsammans hänger i stor utsträckning samman med att de tycker väldigt mycket om att spela ihop. Den fotbollen som de tre anfallsessän har presterat under 2015 tror jag inte har något motstycke i fotbollshistorien. Samtliga tre har öst in mål, levererat massvis med assist och har i princip vunnit alla åtråvärda titlar med Barcelona. Så länge Messi håller sin otroligt höga nivå kommer inte Neymar rubba honom och komma helt ur hans skugga, men jag tror att brassen på allvar nu kan etablera sig bland världens fem, ja, egentligen tre, bästa spelare. Neymar är inte bara en behållning med sin bländande, oberäkneliga, tekniska spelstil, utan han är också en dödligt effektiv målgörare och matchvinnare.
 
Då år 2016 nalkas med stormsteg innebär det att Barcelona snart äntligen kan nyttja sina två stora sommarvärvningar Arda Turan och Aleix Vidal, vilka ju inte har spelat tävlingsmatcher med den katalanska klubben på grund av FIFA:s transferförbud. Med andra ord kommer ett redan urstarkt Barcelona rimligtvis förstärkas i januari. Visserligen är det tacksamt att förfoga över två erkänt skickliga spelare, men samtidigt ska man kanske inte förvänta sig att de två tillskotten per automatik kommer att leverera, i alla fall inte per omgående. Mot bakgrund av att de av förståeliga skäl saknar matchtempo kommer de till en början förmodligen att vara en smula ringrostiga. Med tiden tror jag dock att bägge två kommer att bli tongivande för Barcelona.     
 
Valencia är så här långt in på säsongen en av La Liga stora besvikelser. Många hade före säsongstarten tippat laget bland topp fem i ligan. Fastän Valencia har blandat och gett under hösten och ligger på en medioker mittenplacering i La Ligatabellen för närvarande kan man definitivt ställa till det för Barcelona på lördag. Det finns kvalitéer i laget och särskilt i hemmaborgen Mestella brukar man sälja sig dyrt. Genast efter att man i förra helgen förlorade borta mot Sevilla FC med matchens enda mål meddelade tränaren Nuno Espirito Santo att han avgår från sin tjänst med omedelbar verkan. Han ersätts av den tämligen oprövade Manchester United-profilen Gary Neville, som ska ha sin lillebror Phil Neville som assisterande tränare. Med en ny tränare och med ett fint främmande på besök är Valenciaspelarna garanterat taggade till tänderna och vill säkert visa fotbollsvärlden att man kan slå de allra bästa lagen. Det återstår att se om det anrika klubben rycker upp sig med bröderna Neville vid rodret. Den nuvarande niondeplaceringen i ligatabellen ses knappast med blida ögon av klubben och det blir spännande att se om man lyckas klättra några placeringar under säsongens gång. Man har en hög högsta nivå, men problemet är att man även har en låg lägsta nivå. Därför har man varvat strålande insatser med bottennapp. Med en omgång kvar av Champions Leagues gruppspel är man på tredje plats i en på pappret överkomlig grupp och riskerar således att missa slutspelet. I Copa del Rey är man däremot de vidare till åttondelsfinalen.    

Luis Enrique kommer naturligtvis formera sin starkaste elva mot Valencia. Claudio Bravo kommer att vakta målet. Dani Alves och Jordi Alba kommer säkert att ta hand om ytterbacksplatserna. Lika säkert är att mittlåset i försvaret kommer att bestå av Gerard Pique och Javier Mascherano. På mittfältet talar allt för Sergio Busquets får sällskap av Andres Iniesta och Ivan Rakitic. Messi, Suarez och Neymar kommer givetvis att bilda anfall. Dessa nämnda elva spelare har det senaste året utgjort den ordinarie startelvan som Enrique förlitar sig till när det kommer till de svåraste matcherna.
 
Möjlig startelva:
 
Bravo
Alves-Pique-Mascherano-Alba
Rakitic-Busquets-Iniesta
Messi-Suarez-Neymar

Matchtruppen är ännu inte officiell i skrivande stund
 
Matchdag: Lördag 5 oktober
Avspark: Klockan 20:30
Arena: Mestalla
TV: Viasat Fotboll
 
Visca Barca!