Innan landslagsuppehållet var det deprimerande att se Barcelona spela fotboll. Matchen mot Almería gjorde mig ledsen på riktigt då Barcelona spelade helt utan vilja och energi. Det var elva individualister och en förvirrad tränare som riskerade ett poängtapp med en märklig laguttagning. Men när spelarna kom tillbaka från sina landslag hände något. I matchen mot Sevilla började Barcelona spela som ett lag igen. Det intensiva presspelet, passningstempot, beslutsamheten och spelglädjen var tillbaka. Dessutom har Messi sett två år yngre den senaste veckan när han har slagit ytterligare rekord – däribland rekord i antalet rekord. Jag minns knappt när jag senast såg Barcelona spela så bra som mot Sevilla och bara några dagar senare fick vi se en ny fin insats mot Apoel i Champions League där Luiz Suárez äntligen för göra sitt första mål för Barcelona. Hur skönt kändes inte det för uruguayanen?

På söndag är det dags för ett riktigt kraftprov för Barcelona när laget åker till Mestalla. När Valencia väl har sin dag menar jag att det här fortfarande är en av de svåraste bortamatcherna i Europa och det kommer att krävas ännu en stark insats från Barcelona såväl offensivt som defensivt för att rå på detta Valencia och få med sig poäng hem till Katalonien. Det kommer att bli fartfyllt, intensivt, underhållande, spännande, jämnt och lite småfult som det alltid blir när Valencia och Barcelona möts på Mestalla.

FC Barcelona

Luis Enrique, som förväntar sig ett stort test för Barcelona mot hemmastarka Valencia, kan glädja sig åt att Andrés Iniesta, som skadade sig i El Clásico mot Real Madrid, har fått klartecken för spel. Att Iniesta, efter en dryg månads frånvaro, skulle få starta matchen är dock inte särskilt troligt och det känns mer ovisst än på länge hur Barcelonas mittfält ska formeras. Rafinha gjorde en mycket fin insats mot Apoel senast liksom Mascherano som städade rent ordentligt framför backlinjen. Vågar Luis Enrique ge Rafinha chansen i en så tuff bortamatch som den på Mestalla eller går han på rutin i form av Xavi? Ja, det återstår att se. När det gäller den defensiva mittfältsrollen gjorde Busquets en bra insats mot Sevilla och ingen skulle nog bli förvånad om Mascherano flyttades ner i backlinjen istället. I backlinjen känns Alves och Alba rätt givna på ytterbackspositionerna, medan Piqué, Mathieu och Mascherano slåss om två platser i mittförsvaret. Har svårt att se Luis Enrique släppa fram Bartra i den här typen av matcher. Framåt känns det ganska givet att det blir en sydamerikansk trio från start.

Tänkbar startelva:
Bravo
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Xavi – Busquets – Rakitic
Messi – Suarez - Neymar

Valencia CF

För att konstatera att Valencia är ett starkt hemmalag räcker det att titta på siffrorna. Valencia har på sina sex hemmamatcher tagit 16 poäng. Första poängtappet på Mestalla kom mot Athletic i en match som slutade 0-0, vilket också var första gången den här säsongen som Valencia gick mållösa ifrån en hemmamatch. I de övriga fem hemmamatcherna har Valencia gjort tre mål framåt och då ska det tilläggas att lag som Málaga, Espanyol och inte minst Atlético Madrid har varit på besök. Valencia kommer till matchen mot Barcelona efter en derbyförlust borta mot Levante, så det lär vara ett hungrigt och revanschsuget hemmalag som kommer till spel den här kvällen.

Valencia har även övertygat defensivt den här säsongen med en stark backlinje bestående av Barragán, Mustafi, Otamendi och Gayá. På mittfältet är kreatören Parejo på väg tillbaka från skada för att bilda en stark duo på mittfältet tillsammans med Andre Gomes. Framåt finns spelare som bland annat Feghouli, Piatti, Alcázer, Mustafi och Negredo som kommer att ställa frågor till Barcelonaförsvaret.

Tänkbar startelva:
Alves
Barragán – Mustafi – Otamendi – Gayá
Javi Fuego – André Gomes
Rodrigo – Carles Gil – Piatti
Àlvaro Negredo

Matchfakta
Matchdag: Söndag 30 november
Avspark: 21:00
Arena: Mestalla
TV-sändning: Cmore Sport HD

Visca el Barca!