FC Barcelona

Att Barcelona går som tåget för tillfället är ingen nyhet. Segern mot Rayo Vallecano i torsdags innebar att Barça förlängde sin förlustfria svit till 35 matcher – ett nytt rekord i Spanien. Inget annat spanskt lag har tidigare spelat 35 raka matcher utan att förlora. I morgon väntar en klurig match mot Eibar och Luis Enriques manskap beger sig till Ipurúa med förhoppningen om att inkassera ytterligare tre poäng och sätta press på andraplacerade Atlético, som senare under kvällen möter Valencia på Mestalla.

Det finns dock vissa orosmoln på den annars så klarblåa katalanska himlen. Det täta matchandet har börjat ta ut sin rätt på spelarna och de senaste omgångarna har det varit ganska påtagligt att många känner sig lite trötta. Och det är inte så konstigt. Sedan årsskiftet har man spelat 18 matcher på 61 dagar – det är ungefär en match var tredje dag.

Under nästa vecka har Barça ingen match mitt i veckan, för första gången i år. Det innebär fem dagars välbehövlig vila innan Getafe kommer på besök till Camp Nou nästa lördag. Därefter återupptas allvaret och det täta matchandet när Barça ska försöka slutföra uppdraget de påbörjade för några veckor sen – att slå ut Arsenal ur CL och ta sig till kvartsfinal. Säsongen går sannerligen in i ett viktigt skede nu och Barcelona har allt i egna händer. Men först ska Eibar avklaras och det är inte utan att undertecknad är lite orolig inför matchen i morgon. Med Las Palmas-matchen i färskt minne känns oron befogad. Trötthet i (eventuell) kombination med viss underskattning och en känsla av att det bara är att ställa ut skorna och inkassera tre poäng är farligt.

Inför matchen mötte Lucho som vanligt pressen och delade ut komplimanger till Eibar.

– Eibar är en av ligans trevliga överraskningar den här säsongen. De spelar en direkt fotboll och baserar sina anfall på snabba omställningar. De är bland de bästa när det gäller att försvara sig.

– På hemmaplan är de särskilt farliga på grund av sina fans och storleken på planen. I år har de en ny tränare och nya spelare och det kommer göra matchen ännu mer besvärlig för oss.

– Allt ser bra ut för oss, men den svåraste tiden ligger fortfarande framför oss när vi snart äntrar den sista och avgörande delen av säsongen.

Skytteligan diskuterades och Lucho gav journalisterna svar på tal.

– Messi är fullt kapabel att vinna skytteligan med tio mål. Men det viktigaste av allt är att han är fokuserad på att vinna titlar med laget, precis som alla andra i laget. Alla vet att det är titlarna som räknas. Om man åstadkommer saker på lagnivå kan man samtidigt åstadkomma saker på individuell nivå.

– Det är skönt att vi inte har någon match mitt i veckan nästa vecka. Då får vi lite tid på oss att blicka framåt. Det är inte ofta vi får så mycket tid på oss att slipa på taktiska detaljer. En lång vecka som nästa är perfekt för sådana saker.

Rakitic fick en rejäl smäll i matchen mot Rayo och deltog inte under hela träningspasset i fredags. Troligtvis är det ingen större fara med kroaten och han uppges vara tillgänglig för spel i morgon. Den enda som missar matchen på grund av skada är Rafinha, men glädjande nyheter har kommit från Barçalägret under den senaste veckan: brassen har börjat träna lite grann med resten av laget. Förhoppningsvis får vi se Rafinha tillbaka på plan inom en snar framtid. Även Adriano och Douglas har vissa känningar och följer inte med till Baskien.

Neymar ådrog sig sitt femte gula kort för säsongen mot Rayo och är därmed avstängd i morgon. Kortet kom väldigt lägligt för brassen som i och med avstängningen ryktas passa på att åka hem till Brasilien för att fira sin systers 20-årsdag. Om det stämmer eller inte återstår att se, men förhoppningsvis kan han passa på att vila lite i alla fall.

Som vanligt kan vi räkna med lite rotationer i startelvan i morgon. Det är inget snack om att Claudio Bravo vaktar målet och framför honom lär vi se Alves tillbaka till höger i backlinjen. Mathieu stod för en stabil insats mot Rayo, men Alba lär få ta hand om vänsterbackspositionen i morgon. Fransmannen får kanske ta steget in centralt, men jag sätter en slant på Vermaelen från start. Bartra är uttagen i truppen för första gången på länge, men en plats i startelvan känns utesluten för canteranon, som sägs vilja lämna klubben i sommar. Det blir nog Piqué som gör belgaren sällskap i mittlåset. På mittfältet borde Busquets få vila, men med tanke på hur oumbärlig han är för laget och att fem dagars vila väntar efter matchen är det möjligt att han spelar från start. I så fall lär han ha Sergi Roberto och Iniesta bredvid sig om inte Rakitic är fit for fight och tar en startplats, vilket skulle kunna innebära att Sergi Roberto tar pivoterollen istället för Busquets. På topp känns Messi given och en start för Suárez känns 50/50, möjligtvis blir det Munir som får chansen istället för uruguayanen – eller varför inte Aleix Vidal? Arda lär ta Neymars plats till vänster i anfallet.

Trupp: Bravo, Ter Stegen, Alves, Aleix Vidal, Piqué, Bartra, Mascherano, Vermaelen, Mathieu, Jordi Alba, Busquets, Rakitic, Arda, Iniesta, Sergi Roberto, Messi, Suárez, Munir och Sandro.

Möjlig startelva

Bravo
Alves – Piqué – Vermaelen – Alba
Sergi Roberto – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Arda



     SD Eibar

Förra säsongen spelade Eibar i Primera División för första gången i klubbens historia. Med sin pigga och orädda stil – oavsett vilket motstånd de mötte – charmade de många La Liga-älskare. Baskerna inledde säsongen riktigt bra, men efter att ha prenumererat på en plats i mitten av tabellen länge vände det fram på vårkanten för Eibar. Baskerna inkasserade förlust på förlust och trillade allt längre ner i tabellen. Till slut drogs de in i bottenträsket på riktigt och det spelade ingen roll att de vann säsongens sista match – nedflyttningen var ett faktum.

Fru Fortuna spred dock sitt sken över Eibar när det visade sig att Elches ekonomiska bekymmer var så pass stora att de straffades med att flyttas ner till Segunda División. Eibar fick ta deras plats i Primeran och baskerna fick därmed en andra chans att visa vad de går för i den spanska högstadivisionen.

Precis som förra säsongen har Eibar inlett starkt. De charmiga baskerna har varit uppe och nosat på Europaplatserna i tabellen, men i och med att de tre senaste matcherna har slutat i förlust för Mendilibars manskap har man halkat ner några positioner i tabellen. Läget för Eibar ser annars ljust ut och det ska extremt mycket otur till för att de ska trilla ur Primera División den här säsongen. Senast inkasserade Eibar en förlust borta mot Sevilla och baskerna lär vara sugna på att försöka vända förlusttrenden. Vad vore bättre än att plocka tre poäng hemma mot ett tröttkört Barcelona?

På hemmaplan är Eibar rätt starka. Resultatet efter 14 spelade matcher på Ipurúa: 7 segrar, 3 kryss och 4 förluster. Baskerna håller dessutom ganska tätt inför sin hemmapublik – 13 insläppta mål hittills, vilket bara är tre fler än vad Barça har släppt in på Camp Nou.

Tränare Mendilibar påpekade inför matchen att Barcelonas bortaform inte alltid varit på topp.

– Barcelona har haft problem i vissa bortamatcher, men i slutändan vinner de nästan alltid för att de är så bra.

För att kunna vinna i morgon poängterade Mendilibar vikten av koncentration.

– Vi måste göra det svårt för Barça och framför allt måste vi vara koncentrerade. Vi måste vara oss själva och spela som vi alltid gör. Vi respekterar alla lag, men särskilt ett lag som Barcelona.

– Vi får inte göra misstag i morgon, särskilt inte när vi väl har bollen.

Som vanligt i de mindre klubbarna har spelaromsättningen varit stor i Eibar under sommaren. Baskerna är i princip ett helt nytt lag jämfört med förra säsongen och även nu under januarifönstret har Eibar varit ganska aktiva. Man har hämtat hem den mångsidige Jota Peleteiro på lån från Brentford och så har man köpt loss Gonzalo Escalante, som lånades in inför säsongen. Den 22-årige argentinaren har tagit en startplats i Eibar och gjort det riktigt bra, så det är kul att han stannar i klubben. Man har även värvat Ansotegi från Real Sociedad och lånat in Radosevic från Napoli. Tyvärr misslyckades man med att värva Kike García från Middlesbrough innan transferfönstret stängde, så han får inte spela förrän nästa säsong. Mikel Arruabarrena, som var en viktig kugge i Eibar förra säsongen, har haft svårt att ta en plats i startelvan den här säsongen. 33-åringen lånades därför ut till Huesca i Segunda División säsongen ut.

Borja Bastón – på lån från Atlético Madrid – har varit ett gigantiskt utropstecken i Eibar den här säsongen och är en stor anledning till att Eibar ligger så pass högt upp i tabellen. Den 23-årige anfallaren har hittat nätmaskorna inte mindre än 16 gånger hittills och har ett fint partnerskap med Sergi Enrich, som än så länge har levererat sex fullträffar och lika många assist. Enrich missade dock öppet mål när Eibar jagade en kvittering mot Sevilla i onsdags, så han lär vara sugen på att revanschera sig mot Barça i morgon. Offensivt har Eibar också ett hyfsat sparkapital i den forne Barça B-spelaren Saúl Berjón.

Läget i truppen ser ganska bra ut. Ekiza, Jaime, Jota och Keko är visserligen skadade och Lillo är avstängd efter att ha fått syna det röda kortet mot Sevilla. Ander Capa är dock tillbaka efter att ha avtjänat en avstängning mot andalusierna i onsdags och Luna är tillbaka efter en tids skadefrånvaro.

Trupp: Riesgo, Irureta, Capa, Dos Santos, Ramis, Pantic, Ansotegi, Juncà, Luna, Escalante, Dani García, Saúl, Inui, Hajrovic, Adrián, Radosevic, Borja och Enrich.

Möjlig startelva

Riesgo
Capa – Dos Santos – Ramis – Juncà
Escalante – García – Radosevic – Adrián
Enrich – Bastón



Håll ögonen på

* Arda Turan. Den turkiska landslagsmannen har inte imponerat nämnvärt i Barçatröjan än, även om han inte heller på något sätt har varit dålig. Nu börjar det bli dags för Arda att visa vad han går för och kanske kan målet han gjorde mot Rayo leda till en självförtroendeboost som blir startskottet för att han vågar ta för sig mer och inte alltid välja det säkraste alternativet.

* Luis Suárez. Uruguayanen har minst sagt haft otur framför mål på sistone. Avsluten går överallt utom i mål. Luisito skulle behöva trycka dit en balja eller två för att få loss målskyttet inför den avgörande delen av säsongen som väntar runt hörnet. Förhoppningsvis prickar han rätt i morgon.

* Borja Bastón. Atléticoprodukten fick en tuff start på sin professionella karriär när han debuterade i Atlético säsongen 2009/2010. Efter 20 minuter på plan slet han av korsbandet och blev borta i sju månader. Sen dess har han varit utlånad till flera olika Segundaklubbar fram till i år när Eibar blev lånedestination för spanjoren. Och som han har exploderat i år. Borja har gjort 16 av Eibars 40 ligamål den här säsongen och kommer definitivt att hålla Barçaförsvaret sysselsatta i morgon.

* Gonzalo Escalante. Argentinaren lånades in i somras, men har gjort det så bra att Eibar köpte loss honom under januarifönstret. Den hårdföre mittfältaren kan spela på samtliga positioner på mittfältet, men har mestadels använts som defensiv mittfältare där han är en bra bollvinnare. Oavsett position lär han gå hårt åt Barçaspelarna för att försöka störa dem i morgon.


Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 28
Var: Ipurúa, Eibar
När: Söndag 6/3 kl 16.00
Tv: Viasat Sport
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com, livetv.sx



Visca Barça!