Höstmötet slutade 3-1 till Barcelona efter två mål av Messi. Världens bäste är, trots inhoppet i onsdags, inte helt fit för fight och kommer inte ingå i truppen. En som däremot lär få chansen, precis som i förra mötet, är Alexandre Song. Det var i just det mötet som kameruniern gjorde sitt första mål för klubben när han fastställde slutresultatet. Målskytt för Zaragoza (1-1) var Montañés i en match där bortalaget var numret större, dock utan att briljera.

Zaragoza

Laget, som gjorde en förvånansvärt stark höst, kommer senast från en 3-2 förlust borta mot bottenkonkurrenten Deportivo. Trots att laget lyckades vända ett tidigt underläge till ledning via mål av Postiga och nämnde Montañés, förlorade man omgående initiativet och innan timmen hade gått låg laget återigen under. Syndabock blev vänsterbacken Abraham Minero (med ett förslutet i Barça B) som lyckades med bedriften att först göra självmål och sedan bli utvisad. Avstängd nu, vilket kanske är skönt. För hemmalaget.

Tränaren Manolo Jiménez har sannerligen inte haft något roligt 2013. Faktum är att man i ligaspelet inte vunnit en enda match hittills i år, och trots en, med Zaragozamått mätt, bra höst är laget nu definitivt indraget i bottenstriden på allvar. Visserligen har man lyckats spela oavgjort mot topplag som Valencia och Real Madrid, men det är kanske inte i just de matcherna som poängen ska komma för att kontraktet ska klaras. MEN. Zaragoza är ett lag som alltid kämpar och den som tror att Barcelona kan hämta hem tre enkla poäng på la Romareda får nog ta sig en liten funderare.

Taktikmässigt brukar Jiménez ställa upp med en 4-2-3-1 uppställning med den vasse Helder Postiga ensam på topp. Portugisen har mäktat med 11 mål så här långt och kombinerar targetspel med att agera typisk måltjuv. Inför matchen menar anfallaren att ”spelarna måste sätta jaget åt sidan och ge allt för Zaragoza” eftersom ”ett positivt resultat mot ligaettan kan ge det självförtroende laget så väl behöver inför de återstående ligamatcherna”. Vidare hoppas Helder att laget ska prestera på samma nivå som mot Real Madrid, då har man chansen att åter ta poäng.

Försvarsmässigt är laget hyfsat bra på hemmaplan. 17 insläppta mål är ett okej facit, och målvakten Roberto är ett stort skäl till varför det inte blivit mer nätrassel. Tyvärr har Zaragoza dragit på sig väldigt mycket utvisningar och gula kort. Faktum är att tre av lagets backar ligger topp 8 i statistiken över mest varnade och utvisade spelare. Till helgens möte saknar man dock bara avstängde Minero och skadade Apoño. Den sistnämnde gör dock en sen test för att om möjligt få grönt ljus. Nyckelspelare som han är behövs han på det centrala mittfältet.

Truppen: Roberto, Leo Franco, Movilla, Paredes, Álvaro, Rodri, Edu Oriol, H. Postiga, Apoño, Montañés, N. Romaric, Fernández, José Mari, Loovens, Sapunaru, Rochina, Ortí  och Víctor Rodríguez

Tänkbar startelva (4-2-3-1);
Roberto – Sapunaru, Loovens, Alvaro, Paredes – Movilla, Romaric – Victor, Montañés, Edu Oriol - Postiga

Barcelona

Precis som efter avancemanget från åttondelsfinalen i CL mot Milan väntar nu en bortamatch efter avancemanget från kvartsfinalen. Då lyckades laget skifta fokus på et bra sätt och besegra Rayo med 3-1 hemma på Camp Nou – trots en b-betonad laguppställning. Förhoppningsvis har spelarna lagt CL bakom sig för stunden och kan prestera en lika bra match igen. Bortaspelet har dock inte varit till belåtenhet under 2013. Vi får gå tillbaka till mitten av februari för att hitta den senaste vinsten, då efter att Messi på egen hand vänt ett 0-1 underläge. Hittar Tito vinnarspåret igen?

Det är en relativt sliten trupp som körde ett lätt träningspass på lördagsförmiddagen. Vilanova passar därför på att spara på flera spelare. Messi, Busquets, Alba, Iniesta och Pinto följer inte med resten av truppen utan får se matchen från TV-soffan. För att fylla ut matchtruppen har Sergi Roberto och Oier Olazabal kallats upp från B-laget.

Senast i ligan pulveriserade katalanerna gästande Mallorca med 5-0. Detta efter en outstanding prestation av firma Cesc-Alexis. Eftersom den förstnämnde endast fick en timme mot PSG i veckan, och Alexis blev kvar på bänken matchen ut finns det goda möjligheter till fortsatt succé nu. Särskilt också med tanke på att Messi inte återhämtat sig fullt från sin lårkänning och hans plats därmed är vikt åt Fabregas. Mot Mallorca startade även Tello, som dock fick sitta på läktaren i onsdags. Anfallet känns därför relativt givet så här på förhand, även om tränarna har stort förtroende för Pedro och Villa.

Försvarsmässigt ser det tyngre ut. Puyol och Mascherano är sedan tidigare långtidsskadade, och Adriano utgick med kramp mot PSG. Brassen är dock med i truppen och lär ta en startplats då Alba vilas och inte följer med truppen västerut. Positivt är i alla fall att Valdés är tillbaka efter en fyra matcher lång avstängning. Målvakten gjorde en briljant insats mot PSG och förhoppningsvis tar han med sig formen in i ligaspelet.

Tito har egentligen endast två riktiga mittbackar till hands, och även om Abidal finns tillgänglig är det ytterst tveksamt att fransmannen skulle ta en startplats framför Piqué eller Bartra. Assisterande tränaren Jordi Roura meddelade emellertid på lördagens presskonferens för att Piqué kan komma att vilas. ”på grund av olika omständigheter har Gerard spelat väldigt mycket på slutet. För att undvika skador måste han snart stå över en match…” – sa Roura utan att antyda vilken match han syftade på.
 
På mittfältet ser det ut att kunna bli riktigt intressant. Endera S. Roberto eller dos Santos kan få chansen från start om Xavi vilas. Thiago tar platsen bredvid, medan mycket tyder på att Song ersätter Busquets som pivote. Xavi är alltså tillgänglig för spel och testen efter PSG-matchen visade inga tecken på ohälsa. Det kan innebära att man väljer att spara ”el volante” i hemmamatchen mot Levante nästa helg i stället. Möjligheten finns så klart också att Cesc tar steget ner på mittfältet, men i Messis frånvaro och med Mallorcamatchen i färskt minne vore det nästan tjänstefel att spela honom längre ner i banan.

Truppen: Valdés, Oier, Alves, Adriano, Montoya, Piqué, Abidal, Bartra, Song, Sergio, dos Santos, S. Roberto, Thiago, Xavi, Tello, Cesc, Villa, Pedro och Alexis.

Tänkbar startelva (4-3-3);
Valdés – Montoya, Piqué, Bartra, Adriano – Xavi, Song, Thiago – Alexis, Cesc, Tello

Värt att veta

Avspark: söndag 14/4 klockan 19.00
Domare: David Fernández Borbalán
TV: Cmore Live

Statistik lagen emellan på la Romareda: 21-16-21, Mål: 86-100
Barcelona har vunnit de fem senaste mötena med målskillnaden 14-2.
 
Visca el Barça!