När Barcelona tog emot Real Valladolid på Camp Nou tidigare denna säsong, närmare bestämt den 5 oktober, blev det till slut en komfortabel 4-1-seger, utan en skadad Lionel Messi. Men det var gästerna tog en tidig ledning via ett nickmål på en hörna … Efter kallduschen replikerade Barcelona blixtsnabbt genom Alexis Sánchez som smekte in ett mål från distans. Sedermera gjorde den den trägne chilenaren ytterligare ett mål. Övriga spelare som fick nöjet att hamna i målprotokollet var Xavi och Neymar.

Under årens lopp har Barcelona mött Real Valladolid 41 gånger på bortaplan. Det har blivit 20 segrar, elva oavgjorda och tio förluster för den katalanska giganten. För övrigt gjorde den i veckan så omskrivne och välförtjänst lovordade Carles Puyol sin första tävlingsmatch för Barcelonas A-lag mot just Real Valladolid. Sist Barcelona spelade på Real Valladolids hemmaborg var långt in i december 2012, när julafton stod på tröskeln, och även då blev det vinst, nämligen med 3-1. Xavi, Lionel Messi och Cristian Tello var segerorganisatörer den gången.
 

Real Valladolid

Sedan Real Valladolid grundades 1928 har man mestadels ömsom huserat i högsta dividionen, ömsom i den näst högsta. Minnesvärda prestationer genom åren är en fjärdeplats i La Liga 1963, seger i den kortlivade ligacupen 1984, dessutom har man två finalförluster i den klassiska spanska cupen 1950 respektive 1989.

2012 tog man åter steget in finrummet i spansk fotboll. Förra säsongen hängde man med nöd och näppe kvar i La Liga. Denna säsong har man det prekärt igen. Faktum är dock att det är ett relativt svårt lag att betvinga. Av de lag som ligger långt ner i ligatabellen har Real Valladolid klart minst förluster. Å andra sidan har man inte heller många vinster på kontot att stoltsera med hitintills, blott fyra. Summan summarum så har man en tendens att dela broderligt på poängen. Med elva oavgjorda matcher är man laget med flest kryss i La Liga. På de senaste fem ligamatcherna har fyra slutat lika, medan en förlust inkasserades mot ligaguldaspiranten Atlético Madrid.

Senast lyckades den svenske doldisen Daniel Larsson hitta nätmaskorna borta mot Malaga. Rimligen är chansen god att svensken får förtroendet från start i helgen. Lagets överlägset bäste målskytt i ligaspelet är dock en spanjor vid namn Javi Guerra med respektingivande tolv baljor.

Klubben är med största säkerhet nöjd och belåten om man räddar sig kvar i i högsta serien i maj. Där ligger ambitionsnivån och det är inget att diskutera om, då man liksom många andra klubbar i La Liga har begränsade ekonomiska resurser. Ett nederlagstippat lag som Real Valladolid är förmodligen överhövan motiverat att visa upp sin bästa sida mot mäktiga Barcelona, särskilt inför hemmasupporterna.

Matchtruppen:
Jaime, Mariño, Rukavina, Peña, Begdich, Mitrovic, Jesús Rueda, Valiente, Baraja, Sastre, Álvaro Rubio, Rossi, Larsson, Rama, Óscar, Osorio, Manucho, Javi Guerra
 

FC Barcelona

Det har varit en säsong där spelet stundom varit ojämnt och till synes oinspirerat, med ett par hårresande bottennapp som obarmhärtig konsekvens. Kritiken som på sina håll och kanter har framförts på spelet har många gånger varit befogad, då Barcelona har skämt bort oss med lysande fotboll i många års tid nu. Det är viktigt att Barcelona rannsakar sig själv ur alla möjliga synvinklar, från taktiska detaljer till hur truppens besättning ser ut. Tack och lov är Barcelona en klubb som aldrig slår sig till ro, utan alltid försöker förkovra sig och ligga i framkant. Sedan är det på sin plats att inte dramatisera saker och ting. Barcelona har under pågående säsong med jämna mellanrum stått för strålande insatser också och fram till skrivande stund har man resultatmässigt gjort en stark säsong. Det bör man ha i åtanke.  

Gällande lördagens match mot Real Valladolid är allt annat än en seger en missräkning och kan i värsta fall bli ödesdigert i långa loppet. Som bekant är ligatoppen ett ytterst jämnt tre kejsarslag. Även om det återstår en hel del matcher, så gäller det att undvika att gå på försmädliga minor mot på pappret klart sämre lag på grund av underskattning. Självklart är spelarna i allra högsta grad medvetna om förutsättningarna och betonar allt som oftast offentligt att man ska fokusera på en match i taget och ta varje match på största allvar. Förhoppningsvis är inte detta rutinerade lag det minsta distraherat av att returmötet mot Manchester City väntar runt hörnet. All respekt för Real Valladolid men om Barcelona når sin anständiga nivå, så bör man tvivelsutan avgå med en välbehövlig viktoria.

Det är inte alltid enkelt att lista ut vilken elva Tata Martino ämnar att starta med. Säkert är att Viktor Valdés står mellan stolparna. Nämnvärt är att den lojale andremålvakten José Pinto alltjämt är skadad. I försvaret är Gerard Piqué tillbaka i truppen efter en smärre vadskada. Med tanke på att Puyol inte har tagits ut till den aktuella matchen, så ökar möjligheten att Piqué startar. Normalt sett kamperar han ihop med den omskolade mittfältaren Javier Mascherano och gissningsvis blir det inget undantag denna match. Det vore välkommet om den lovande Marc Bartra i större utsträckning fick chansen att avlasta det ordinarie mittbacksparet. Även den ettrige ytterbacken Jorde Alba har fått lov att stanna hemma i helgen. Ersätter honom i startelvan gör antagligen Adriano Correia. Om inte den ofta arge Dani Alves fortfarande är trött efter den långa flygresan från Sydafrika kommer han nog ta hand om den andra ytterbacksplatsen. Beträffande mittfältet, då Alexandre Song hamnade utanför truppen, så väntas den nyttige Sergio Busquets som brukligt göra grovjobbet i det centrala mittfältet. Speldirigenten Xavi spelade varken i förra helgens ligamatch mot Almeria och i veckans landskamp mot Italien. Därför skulle det förvåna om han inte åtminstone fick spela i en timme nu. Den tredje mitfältsplatsen kan mycket väl vigas åt den elegante Anrés Iniesta som är i god form nu, efter en kort tids skadebekymmer i början av året. Han är i större behov av att spela än Cesc Fabregas som har fått mycket speltid av Tata och har mestadels levererat. Onekligen håller Fabregas på att göra sin hittills bästa säsong i Barcelona-tröjan, men det kan vara läge att låta honom att börja på bänken i Valladolid med hänsyn till stormötet i Champions League. Anfallet kommer i vanlig ordning att ledas av en viss Messi, som har varit i gott slag sedan återkomsten i januari, och har nu fått målskyttet att lossna. Glädjande är också att Neymar gjorde tre mål med sitt Brasilien mot Sydafrika tidigare i veckan. En irrationell Neymar som bryter mönstret är alltid en potentiell matchvinnare. Om han återhämtar sig efter den långa resan från ekvatorn så bör Tata bereda honom en plats i startelvan. Slutligen är det möjligen dags för en rivig Pedro, som gjorde matchens enda mål i klassikermötet Spanien-Italien häromdagen, att starta en match igen. Det är jämt skägg mellan honom och Sánchez, ska det det inskärpas. Tipset faller på Pedro av den enkla anledningen att han har färre matchminuter i benen.  

Möjlig startelva Barcelona (4-3-3-uppställning):
Valdés – Alves, Pique, Mascherano, Adriano – Iniesta, Bosquets, Xavi – Pedro, Messi, Neymar

Matchtruppen;
Målvakter: Victor Valdés, Oier Olazábal
Försvarare: Martin Montoya, Gerard Piqué, Javier Mascherano, Marc Bartra, Adriano Correia, Dani Alves
Mittfältare: Cesc Fábregas, Xavi, Andrés Iniesta, Sergio Busquets, Sergi Roberto
Anfallare: Pedro Rodriguez, Alexis Sánchez, Lionel Messi, Neymar, Christian Tello
 
Matchfakta
Domare: Alejandro Hernández Hernández (Jo, exakt så lyder tydligen hans namn.)
Var: Estadio José Zorrilla, publikkapacitet 26 512
När: Lördag 8 februari 2014, klockan 16:00
TV: Cmore fotboll
 
Visca Barca!