Det finns onekligare lättare sätt att börja ett nytt år på än att åka till Anoeta. För Barcelona har Anoeta på senare år blivit något av en mardrömsarena. Senast Blaugrana åkte till dit och vann var våren 2007. Sedan dess har lagen mötts fem gånger i San Sebastián och på dessa matcher har Barcelona mäktat med oavgjort vid tre tillfällen och förlorat två gånger. Förra året gick Real Sociedad segrande ur striden med 3-1. Då satte Alex Song en boll i eget nät innan Messi kvitterade strax innan halvtid. I andra halvlek gjorde hemmalaget två snabba mål via Griezmann och Zurutuza och säkrade därmed segern. Räkna med en riktigt tuff drabbning på Anoeta i morgon kväll, där en förlust skulle kunna vara förödande om ärkerivalerna från huvudstaden samtidigt inkasserar tre poäng.

 
 
 FC Barcelona
 
Efter ett lite längre uppehåll får vi hoppas att Luis Enrique och laget är redo för det nya året. Förra året har varit något av en berg-och-dal-bana spelmässigt och det har varit svårt att se i vilken riktning Luis Enrique försöker föra Barcelona. Lucho experimenterar med både det ena och det tredje och verkar aldrig riktigt hitta rätt. Kontinuiteten är som bortblåst och allt mixtrande har gått ut över spelet. Det kollektiva lagspelet var i princip obefintligt redan innan Lucho tog över rodret i somras och även om det återuppstod i några veckor under säsongsinledningen är det återigen försvunnet och laget har gått tillbaka till att vara alldeles för beroende av individuella prestationer. Förhoppningsvis har Lucho under uppehållet haft tid att i lugn och ro gå igenom lagets insatser under hösten och analysera vilka förändringar som måste till för att lyfta laget.
 
Under uppehållet har det tyvärr varit en hel del fokus på allt annat än fotboll i Can Barça. Strax före nyår kom beskedet att CAS hade avslagit Barcelonas överklagan gällande transferförbudet och klubben får därmed inte värva spelare förrän i januari 2016. Ingen är väl egentligen förvånad, utan det kändes rätt väntat även om man givetvis hoppades på att beslutet skulle bli det motsatta. Oavsett är det otroligt tråkigt att fotbollen återigen hamnar i skymundan, något vi tyvärr blivit allt för vana vid på senare år. Skandalerna har avlöst varandra sedan Sandro Rosell och sedermera Josep Maria Bartomeu tog över presidentposten i den vackraste klubben av alla. Fasaden spricker och under ytan är det sannerligen inte vackert. Låt oss hoppas att det här var den sista spiken i kistan för Bartomeu och hans junta och att de tar sitt pick och pack och lämnar klubben med ljusets hastighet.
 

Sökes: formen.
 
Förhoppningsvis påverkar allt spektakel runt klubben inte laget och Lucho allt för mycket. Januari är en hektisk månad för Barcelona och innan vi vet ordet av är februari här och med den månaden brukar en svacka medfölja. Det är hög tid för Luis Enrique att räta ut några av alla frågetecken runt laget och det är hög tid att spelare som Busquets, Iniesta och Luis Suárez börjar hitta formen. Busi och Iniesta har inte alls gått att känna igen den här säsongen och det är svårt att säga om det beror på Luchos spelsystem (eller brist på spelsystem) eller om det helt enkelt är formsvackor för de båda mittfältsgiganterna. Luis Suárez har visat en del goda intentioner sedan han kom tillbaka från sin fyra månader långa avstängning, men har fortfarande långt kvar till sin högsta nivå.
 
Bland de övriga spelarna är känslan att alla har en ytterligare växel att lägga i, men framför allt måste laget hitta tillbaka till det kollektiva spelet. Barcelonas svagaste lagdel har hittills varit mittfältet och om Lucho kan få ordning på det lär mycket vara vunnet. Även om det kanske är något tabu att berömma Barcelonaförsvaret måste det sägas att defensiven överlag har sett stabil ut, vilket sju insläppta mål på 16 ligamatcher vittnar om. Även anfallet med samarbetet mellan Messi och Neymar har ofta varit en fröjd att skåda och Luis Suárez jobbar sig tillbaka till formen en liten bit för varje match han spelar. Mellan dessa två lagdelar finns dock mittfältet som ser alldeles för ihåligt ut alldeles för ofta. Om Barcelona inte ska bli helt utblottade mot Real Sociedad i morgon eller mot Atlético Madrid nästa helg måste Lucho få ihop mitten och det ska bli intressant att se hur det ser ut i morgon kväll.
 
I tisdags samlades Barcelonaspelarna som stannade i Europa under juluppehållet för den första träningssessionen efter uppehållet. Under veckan har de resterande spelarna anslutit till Ciutat Esportiva och i går anlände Alves, Neymar och Messi i Barcelona och tränade tillsammans med laget i dag. Även Munir tränade med A-laget i förmiddags. I morgon bitti åker Barcelona till San Sebastián.
 
Skadeläget i truppen ser väldigt bra ut. Dani Alves har återhämtat sig från en skada under juluppehållet och säger själv att han är redo för spel mot Real Sociedad. Brassen har dock inte fått grönt ljus från läkarstaben ännu. I övrigt är alla spelare förutom ständigt skadade Vermaelen hela och Luis Enrique kan välja och vraka när han ska bestämma vilka spelare som får åka med till Baskien.
 
Efter träningen i dag höll Lucho en sedvanlig presskonferens inför matchen.
 
– Vi åker till Anoeta för att ta tre poäng. Under de senaste fyra åren har vi förlorat tre matcher och spelat oavgjort en gång. Om vi förlorar intensiteten en enda sekund under matchen kommer vi garanterat bli lidande. Det här är ett trevligt test för oss. La Real spelar återigen med hög intensitet, har förbättrat resultaten och tagit sig ur en jobbig situation.
 
– Vi har fortfarande råd att göra misstag. Vi är där vi vill vara. Jag hoppas dock att vi kan göra bättre ifrån oss framöver. Det finns många aspekter som vi vill förbättra. För nyförvärven gäller det att anpassa sig och det är inte lätt. Vi är med i alla titelrace och på rätt väg.
 
– Vi vet inte hur många poäng Real Madrid och Atlético Madrid kommer att plocka innan säsongen är slut. Det är fortfarande långt kvar och vi är definitivt med i matchen om ligaguldet.
 

Vad försiggår egentligen i Luchos huvud?
 
– Vi är inte förvånade över CAS beslut gällande transferförbudet. Det är goda nyheter för spelarna i B-laget och vi kommer att titta på deras kvaliteter. Våra utlånade spelare kan vara bra alternativ som kan hjälpa oss framöver. I B-laget finns det spelare jag gillar och den här klubben har alltid varit kända för att få fram spelare via ungdomsakademin. Det här är en ny situation för oss, men det betyder inte att vi inte kan sälja spelare.
 
Förhoppningsvis ställer Lucho upp med bästa möjliga elva i morgon. Med tanke på juluppehållet och att de sydamerikanska spelarna inte kom tillbaka till Barcelona förrän i fredags återstår det dock att se om någon ur den offensiva trion får inleda året på bänken. Att Claudio Bravo vaktar målet är lika säkert som att en pizza blir årets första måltid på nyårsdagen. De spelare som ska hålla undan framför chilenaren blir antagligen Montoya, Piqué, Mathieu och Alba. Möjligtvis petar Mascherano någon av de gängliga herrarna i mittlåset. Om Alves får klartecken att spela kanske han startar, men troligtvis blir det Montoya som får förtroendet. På mittfältet lär vi få se Busquets i pivoterollen som vanligt med Rakitic och Iniesta på var sin sida om sig. I anfallet har Messi en given plats, men någon av Neymar och Suárez får kanske se sig petad av Pedro, som öste in mål i cupen före juluppehållet. Nja, antagligen inte. Lucho borde satsa all in i morgon. Pedro kan få speltid i cupen.
 
Trupp: Ej släppt i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen offentliggörs.
 

Möjlig startelva
 
Bravo
Montoya – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Suárez – Messi – Neymar


 
 
 Real Sociedad
 
La Real gjorde en strålande säsong förra säsongen, men den här säsongen har det gått motigt för laget från San Sebastián. Baskerna inledde säsongen med förlust i Gipuzkoaderbyt mot Eibar. Därefter vände man ett 2-0-underläge mot Real Madrid till seger med 4-2 på Anoeta och veckan därpå fixade laget en pinne mot Celta Vigo efter ett sent självmål från galicierna. Än så länge såg det inte så illa ut för La Real, men sedan gick det bara utför. Sju raka vinster utan seger, varav fem förluster och Real Sociedad balanserade länge på nedflyttningsstrecket. Så kom Atlético Madrid på besök och man dängde överraskande dit de regerande mästarna med 2-1 i sin hemmaborg.
 
Trots segern mot Atlético fick tränare Jagoba Arrasate sparken och David Moyes tog över det sjunkande skeppet i San Sebastián. I skottens första match fick Real Sociedad med sig en poäng hem från A Coruña och i hemmadebuten körde baskerna över Elche med 3-0. Därefter åkte man på storstryk mot Villarreal, kryssade i derbyt mot Athletic Club, avancerade i Copa del Rey och avslutade året med 1-1 borta mot Levante.
 
Real Sociedad är helt klart på uppgång och har klättrat till relativt säker mark i tabellen. Sedan Moyes tog kontroll på skutan har defensiven sett betydligt stabilare ut och förutom plumpen mot Villarreal där baskerna släppte in fyra mål har laget hållit riktigt tätt bakåt. Visserligen har inte offensiven varit så värst sprudlande heller, men tar man vara på sina chanser mot Barcelona kan det absolut bli mål för de blåvitrandiga i morgon.
 
Real Sociedad är det enda laget i ligan som ännu inte har vunnit en match på bortaplan. Hemma på Anoeta har det dock blivit tre vinster på åtta matcher. Två av dem kom mot Real Madrid och Atlético Madrid. Lita på att La Real kommer att vara riktigt motiverade och kommer göra det väldigt tufft för Blaugrana i morgon.
 
Trots La Reals tröga start den här säsongen har man ett bra lag. Under sommaren tappade man visserligen två av sina viktigaste spelare i Claudio Bravo och Antoine Griezmann, men truppen ser ändå hyfsat stark ut. Även om delar av ryggraden slets ut när Bravo och Griezmann lämnade har baskerna i stort sett en liknande trupp som förr året. Möjligtvis ser truppen något tunn ut offensivt, vilket också har avspeglat sig i målproduktionen den här säsongen.
 

Carlos Vela är otroligt viktig i Real Sociedads offensiv.
 
Finnbogason har värvats för att ersätta Griezmann, men islänningen har inte direkt rosat marknaden under hösten. Esteban Granero missade i stort sett hela förra säsongen på grund av skada, men har varit tillbaka med besked och gjort ett bra jobb på det defensiva mittfältet i La Real. Även Canales har levererat helt okej, liksom hjärtat i laget – Xabi Prieto. Framåt bär Carlos Vela ett tungt lass i Griezmanns frånvaro och har gjort det bra under hösten. Real Sociedad har trots de två tunga spelarförlusterna satsat på kontinuitet och även om det än så länge har gått knackigt för baskerna lär vändpunkten komma förr eller senare.
 
I fredags höll Moyes presskonferens inför matchen och sa bland annat följande:
 
– Spelarna har redan visat att de kan besegra Barcelona. Vi respekterar dem eftersom de är ett fantastiskt lag, men de kommer till San Sebastián och vi måste visa dem att det inte är lätt att komma hit och vinna.
 
– Jag hoppas att spelarna visar god form efter uppehållet och att de kommer att vara lika positiva som när de besegrade Real Madrid och Atlético Madrid. När vi har bollen måste vi göra vad vi kan för att hota Barcelona.
 
– Det är väldigt svårt att vara ett lag som ständigt anfaller när man möter Barcelona eftersom de har så mycket bollinnehav. Jag vill dock att vi ska vara bra när vi har bollen, jag vill att vi ska behålla bollen när vi väl vinner den, men det viktigaste av allt är att vi gör mål.
 
– Under de senaste tio åren har Barcelona varit det bästa laget i världen på att hålla bollen inom laget. Barcelona är mer än bara Lionel Messi. De har farliga spelare individuellt sett, vem som helst skulle kunna vinna en match helt ensam, men de är också farliga som ett lag.
 

Skotten är positiv inför matchen mot Barcelona.
 
– Carlos Vela har tränat lite grann med laget, men jag är inte säker på att han är helt återställd. Han har bara deltagit i delar av träningsmomenten så han är garanterat inte i hundraprocentig form. Vi måste göra en ny utvärdering i morgon.
 
Skadeläget i Real Sociedad är inte det bästa. David Zurutuza, Mikel González, Joseba Zaldúa, Dani Estrada och Gorka Elustondo missar matchen på grund av skador. Carlos Vela är inte hundraprocentig och kanske inte heller kommer till spel. Imanol Agirretxe och Carlos Martínez har haft skadebekymmer, men har efter juluppehållet tränat med laget och verkar spelklara till i morgon
 
Trupp: Zubikarai, Rulli, Carlos Martínez, Aritz Elustondo, Iñigo Martínez, Yuri, De la Bella, Gaztañaga, Pardo, Markel, Granero, Xabi Prieto, Canales, Chory Castro, Vela, Hervías, Agirretxe och Finnbogason.
 

Möjlig startelva
 
Zubikarai
C. Martínez – Ansotegi – I. Martínez – De la Bella
Bergara – Granero
Vela – Prieto – Canales
Agirretxe
 
 
Förväntningar
 
Under Moyes ledning bygger Real Sociedad sitt lag bakifrån och lär ha stort fokus på defensiven i morgon, trots att man spelar hemma. Det behöver dock inte vara synonymt med att man parkerar bussen för La Real har tillräckligt med kvalitet på mittfältet för att kunna föra spelet. På presskonferensen inför matchen sa Moyes att han ville försöka ha ett stort bollinnehav, men att det är väldigt svårt mot Barcelona. När Blaugrana kommer på besök i morgon är nog defensiven det Real Sociedad kommer att säkra upp i första hand för att försöka utnyttja ytorna på Barcelonas planhalva via kontringar.
 
För Barcelonas del ligger nyckeln dels på mittfältet och dels på att anfallarna har ställt in siktet. Det har varit ett flertal matcher under hösten där Barcelona lätt hade kunnat avgå med segern, men där det istället blev oavgjort eller till och med förlust för att skärpan saknades framför mål. Mot kollektivet Real Sociedad behöver Barcelona spelare på mittfältet som kan göra sina gubbar och skapa yta. En Iniesta i toppform hade varit guld värd. Om mittfältet är lika statiskt som det stundtals har varit under hösten kommer Messi behöva droppa ner för att bilda en länk till anfallet, vilket inte är helt optimalt.
 
Förhoppningsvis får vi se ett Barça som är taggade från första minuten, som rör sig och skapar de saknade trianglarna på plan, som sätter hög press när bollen förloras och som är hänsynslösa framför mål. Blaugrana kommer att ha bollinnehavet och det återstår att se om spelarna kan göra något av det, om det blir stillastående sidledspassningar eller om det blir hundra-inlägg-från-högerkanten-varav-ett-hittar-rätt…
 
Det är dags för Barcelona att vända den negativa trenden på Anoeta och börja 2015 på bästa sätt. Visca!
 
 
Håll ögonen på
 
* Carlos Vela. Den kvicke mexikanen drar ett tungt lass offensivt för La Real sedan Antoine Griezmann lämnade klubben i somras. Förra säsongen nätade Vela 15 gånger i ligaspelet och den här säsongen har han hittat nätmaskorna vid sex tillfällen. 25-åringen gillar att dribbla och kan ställa till rejäl oreda om Barçaförsvaret inte är på tårna. Han dock med skadebekymmer och är därmed inte i toppform, vilket är en fördel för Barcelona.
 
* Xabi Prieto. Kaptenen är inne på sin tolfte säsong i Real Sociedads A-lag och är trots sin ålder oumbärlig för sitt lag. Fem assist har La Real-sonen stått för i ligaspelet den här säsongen, vilket är föga förvånande med tanke på den känsliga passningsfoten 31-åringen besitter. Med lite yta kan han göra underverk och det vill till att Blaugrana stänger igen vägen för basken i morgon kväll.
 
* Claudio Bravo. Chilenaren möter sin gamla klubb för första gången och är i riktigt bra form. Rekordfå insläppta mål hittills i ligaspelet och Bravo vill nog gärna nolla sina gamla lagkamrater i morgon. Frågan är hur mycket han kommer att ha att göra med tanke på Real Sociedads sviktande offensiv, men ett och annat läge lär dyka upp och förhoppningsvis är Bravo med på noterna.
 
* Andrés Iniesta. Otroligt viktig på Barcelonas mittfält, men har inte alls kommit upp i samma standard som vi är vana vid, vilket är en orsak till säsongens mittfältsproblem. 30-åringen har länge sökt efter formen och kanske hittar han den på Anoeta i morgon.
 
 
Matchfakta
 
Var: Anoeta, San Sebastián
När: Söndag 4/1 kl 21.00
Tv: C More Sport
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com


Visca Barça!