Efter en period där Barcelona visade usel form i ligaspelet med hemmaförlusten mot Valencia som det absoluta bottennappet verkar laget vara på väg tillbaka mot en form som vi inte har fått se på mycket länge. Första tendenserna såg vi i den oerhört betydelsefulla bortasegern mot Sevilla och när Barcelona därefter bjöd på stor fotbollsuppvisning mot Rayo på hemmaplan kändes utgångsläget inför City-matchen inte lika hopplöst som för några veckor sedan. Matchen Barcelona gör mot ett av Europas bästa och målgladaste hemmalag var den mest fokuserade insatsen från laget på mycket länge och känslan är att bitarna nu börjar fall på plats.

Absoluta nyckelspelare som Xavi, Iniesta, Piqué och Dani Alves har börjat prestera på hög nivå igen, vilket såklart är en viktig faktor samtidigt som en spelare som Cesc Fábregas har börjat hitta sin roll på mittfältet och tar ett betydligt större ansvar på planen än tidigare. Messi har fortfarande en bit kvar till sin storform, men en hygglig Lionel Messi räcker förstås långt, riktigt långt. Förutom de individuella spelarinsatserna var de stora grundpelarna för segern inställningen och koncentrationen som spelarna visade upp. Det intensiva pressspelet var också tillbaka och när Barcelona väl lyckas få det att fungera kommer inte motståndarna till lika många farliga omställningslägen och Barcelona kan kontrollera matchen på ett sätt som är helt avgörande.

Nu gäller det för Barcelona att direkt ladda om från veckans tunga bortaseger i Manchester och lägga fullt fokus på mötet med Real Sociedad på Anoeta där Barcelona av tradition brukar ha svårt att få med sig samtliga tre poäng. Faktum är att Barcelona inte har vunnit på Anoeta sedan Sociedad var tillbaka i La Liga säsongen 2010/2011. Senaste mötet på Anoeta lagen emellan var i början av februari i en match i Copa del Rey som slutade 1-1, men som i ärlighetens namn hade kunnat slutat med storseger för Barcelona om inte hemmalagets målvakt hade storspelat.

FC Barcelona

Inför matchen mot Real Sociedad pratar tränare Martino om att Barcelona fortsätter att växa som ett lag och att han förväntar sig en svår uppgift under lördagskvällen på Anoeta. Tata nämner även att det har varit mycket rotation de senaste matcherna men att det inte kommer vara lika vanligt förekommande framöver. På frågan om Barcelona redan nu har nått sin toppform svarar argentinaren att laget måste fortsätta att behålla och förbättra den här nivån under de kommande månaderna för att ha möjlighet att uppnå saker tillsammans. Skillnaden gentemot City-matchen senast är att Martino inte har tillgång till Jordi Alba som lämnas utanför truppen på grund av skadebekymmer. Även Afellay, Puyol, Sergi Roberto, Cuenca och Oier saknas i truppen för matchen mot Sociedad.

Valdés får såklart fortsätta i målet och i backlinjen förväntar jag mig ingen förändring förutom den logiska att Adriano ersätter skadade Alba på vänsterbacken. I övrigt känns Piqué, Mascherano och Alves som givna val för tillfället. Möjligen att Martino skulle kunna välja att vila Alves, som sprang oerhört mycket i Manchester, till förmån för Montoya. På mittfältet tror jag att vi återigen får se Xavi, Busquets och Fábregas husera, vilket innebär att Iniesta tar klivet upp i anfallet till vänster. Messi tar såklart en av de återstående anfallsplatserna och den sista går till antingen Pedro eller Alexis. Jag tror på den sistnämnde som var en av Barcelonas bättre spelare i den första halvleken mot City och som dessutom stod för en bra defensiv insats matchen igenom.

Tänkbar startelva:

Valdés
Alves – Piqué – Mascherano – Adriano
Xavi – Busquets – Fábregas
Alexis – Messi – Iniesta

Truppen i sin helhet:
Valdés, Pinto, Montoya, Piqué, Fàbregas, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Neymar Jr.,Mascherano, Bartra, Sergio, Song, Tello, Adriano & Dani Alves.

Real Sociedad

Real Sociedad kommer till hemmamötet med Barcelona med gott självförtroende efter en viktig bortaseger mot Málaga i senaste ligaomgången efter att Carlos Vela gjort matchen enda mål på La Rosaleda. Annars har februari inte varit någon bra månad formmässigt för La Real som förlorade stort (0-4) mot Atlético och endast fick 0-0 hemma mot Levante. Segern senast mot Málaga visar dock att laget är på väg åt rätt håll och att det kan vara ett lurigt läge för Barcelona att möta Sociedad på just Anoeta där hemmalaget brukar kunna ställa till problem för Barcelona.

För att Barcelona ska kunna resa hem med samtliga tre poäng i den här matchen krävs samma koncentrationsnivå och hårda jobb i defensiven som mot City. Sociedad har nämligen ett par riktigt starka kort offensivt i form av Carlos Vela, Griezmann, Canales och min personliga favorit Prieto, som kan ställa till problem för många försvar med sin rörlighet och tekniska färdigheter. Sen återstår det såklart att se om Barcelona kan få hål på Bravo i målet eller om han återigen ska växa ut till ett spöka för katalanerna.

Tänkbar startelva:
Bravo
C. Martinez – Mikel – Iñigo - José Ángel
Markel - Pardo
Prieto - Canales - Griezmann
Vela

Truppen i sin helhet:
Bravo, Zubikarai, Carlos Martínez, Zaldua, Ansotegi, Mikel, Iñigo, José Ángel, Markel Bergara, Elustondo, Prieto, Pardo, Zurutuza, Canales, Seferovic, Vela, Chory Castro, Griezmann 


Matchfakta
Avspark: Lördag 22:e februari klockan 20:00
Arena: Anoeta
TV-sändning: Cmore Sport och Cmore Sport HD

Visca el Barca!