F.C Barcelona:
 
Föga överraskande har förspelet i stor utsträckning handlat om Leo Messis vara eller icke vara i truppen. Som bekant ådrog sig den argentinske superstjärnan en knäskada i ligamatchen mot Las Palmas tidigare under hösten, och har sedan dess återfunnits på skadelistan.
 
Tills nu, det vill säga. Efter två månader i sjukstugan står Leo Messi åter redo att dra på sig det blåröda stället. Och vi med tillgång till en fungerande backspegel vet att Messi trivs mot just Real Madrid – med 21 mål på 30 spelade matcher är Messi tidernas målskytt i El Clásico-sammanhang.
 
Med spelare som Messi, Rafinha och Iniesta (för att nämna några) vid sidan av, har hösten utgjort ett eldprov för F.C Barcelona. Skulle man klara sig genom skade-helvetet helskinade – eller långsamt bli omsprungen av rivalerna från huvudstaden? Till en början såg svaret ut att bli det senare. Efter förluster mot såväl Celta Vigo som Sevilla gav truppen ett desorienterat intryck, utan varken defensiv organisation, eller kreativitet i den sista tredjedelen. Oroväckande, minst sagt.
 
Men till alla Barca-anhängares stora lättnad och glädje – och min egen förvåning – så har Barcelona sakta men säkert slutit upp, och fått upp farten rejält.
Sättet som Neymar har axlat rollen som offensiv härförare, Busquets super-form, Sergi Robertos framfart – orsakerna är många.
 
Än mer imponerande är den attityd som laget visar upp. Återigen har Luis Enrique lyckats styra skutan ut ur stormen, och tillbaka i kurs. Den goda stämmningen är mer än påtaglig, och spelarna drar åt samma håll.
 
Tillförsikten är stor, alltså. Men om denna nyvunna form räcker till seger mot Real Madrid, återstår att se.
 
Vad kvällens match beträffar är det en stark trupp som reser till Madrid, och med de värsta skademolnen skingrade kan Enrique mönstra en slagkraftig elva. Med Neymar och Suaréz längst fram – uppbackade av Iniesta och Rakitic – finns det offensiv ammunition så det blir över. Och då nämner jag inte ens Messi, som sannolikt kommer stå redo för ett inhopp.
 
Att Busquets iklär sig rolllen som sittande mittfälltare är en lågoddsare, men bakom honom är det mer svårtippat. Mycket talar för firma Piqué/Mascherano, men vid händelse av att den sistnämnde inte blir kvitt skadan han ådrog sig under landslagsuppehållet, står Vermaelen eller Mathieu redo att axla ansvaret. Själv skulle jag gärna se Jérémy Mathieu, vars snabbhet  inte går av för hackor – särskillt med tanke på kvällens, galloperande motstånd.
 
Även högerbacksplatsen är svår att sia om. Det troliga – och förväntade – är att valet faller på Dani Alves. Med sin teknik och rutin håller han alltjämt hög klass.
Det går emellertid inte att bortse från Sergi Robertos fina säsong – på sistone i rollen som mittfälltare, men framförallt i rollen som högerback. Med sin kompromisslösa genombrottsförmåga är han ett fulgott alternativ på såväl mittfälltet som till höger i backlinjen.
 
Den troliga startelvan ser ut som följande:
 
Alves, Piqué, Mascherano, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta
Munir, Suaréz, Neymar
 
 
Real madrid C.F:
 
Frågan som kretsar kring Real Madrid är huruvida Rafael Benítez är rätt man att träna klubben? Fansen uppskattar inte tränarens defensiva mentalitet, och att döma av de senaste uppgifterna har även spelarna börjat ryta ifrån – såväl Cristiano Ronaldo som James Rodríguez har utryckt sitt missnöje i media.
 
Negativa tongångar alltså, men sett till resultaten är situationen inte rakt igenom negativ.
Med 24 inkasserade poäng på elva matcher återfinns man på en andraplats i ligan, bara tre poäng bakom serieledande Barcelona. Uppladdningen kunde dock varit bättre – efter tio raka matcher utan förlust bröts sviten på Sanchez Pizjuan, där man föll mot Sevilla med tre mål mot 2.
 
Men det är som sagt valet av metod, snarare än sviktande resultat, som givit upphov till den rådande kritiken mot Benítez. Inte bara ska Real Madrid vinna – de ska vinna snyggt.
Fansen förväntar sig en flygande, uttrycksfull offensiv, och i det avseendet levererar inte Rafael Benítez. Vid händelse av en förlust på lördag får Benítez se upp – Florentino Pérez vaksamma öga sover aldrig.
 
Även Real Madrids säsong har präglats skador, och åtskilliga nyckelspelare har missat stora delar av säsongen. Goda nyheter är dock att både Sergio Ramos och Keylor Navas är tillbaka från sina respektve skador, och väntas kunna ta plats i kvällens startelva. Huruvida Karim Benzema hinner tillbaka återstår att se – fransmannen har sedan en månad tillbaka dragits med en lårskada, men rapporteras vara så gott som helt återställd.
 
Det troliga är dock att Benítez ställer över Benzema till förmån för James Rodríguez, som tillsammans med Bale och Cristiano då skulle utgöra tridenten längst fram.
 
På mittfälltet väntas Kroos och Modric ta plats framför Benítez-favoriten Casimiro, och av allt att döma kommer de brasilianska ytterbackarna Danilo och Marcelo få fortsatt förtroende till höger respektive vänster i backlinjen. Att Sergio Ramos kommer agera mittback råder det inga tvivel om. Om det sedan blir Pepe eller Varane som gör honom sällskap, låter jag vara osagt.
 
 Tips och tankar:
 
En på förhand väldigt svårtippad drabbning. Bägge lagen dras med skador, och varken Real eller Barca har imponerat nämnvärt i säsongsupptakten. Barca har gång efter annan visat upp en bristfällig defensiv, och Real har i sin tur varit osedvanligt trubbiga längst fram.
 
Med det sagt måste Barca betraktas som knappa favoriter. Efter den svaga säsongsinledningen pekar formkurvan spikrakt uppåt. Defensiven ser allt bättre ut, och längst är firma Neymar/Suaréz i strålande form. Lägger man därtill Messis återkomst, känns det knappa favoritskapet befogat.
 
Spelmässigt tror jag på en kontrollerad tillställning. Som bekant är Benítez en tränare som prioriterar defensiven, och det skulle förvåna mig om Real visade upp något annat än rent omställningsspel.
 
På gott och ont för Barcas del. Vid händelse av ett lågt spelade Real kommer man tillåtas att kontrollera matchen, vilket ju rimmar med Barcas metodik. Samtidigt är dagens Barcelona ett något rakare lag, med spelartyper därefter. Att döma av förra säsongens möten med lag av Reals dignitet, kommer ambitionen vara att – genom längre, vertikala passningar efter bollvinst – öppna upp matchen en smula, och på så sätt utnyttja urkraften MSN.
 
Att Barcelona lyckas tygla Ronaldo och Bale är även det en förutsättning för seger.
Tillåts dessa två att kontra alltför ofta, är vi illa ute. Detta omställnings-hot gör det än viktigare för Barca inte bli alltför sidledspassande, utan faktiskt avsluta sina anfall.
 
 
Håll i er – nu blir det åka av!
 
 
Rubens tips: Real Madrid 1-3 F.C Barcelona
 
 
Senaste fyra matcherna:
 
F.C Barcelona 2-1 Real Madrid
Real Madrid 3-1 F.C Barcelona
F.C Barcelona 1-2 Real Madrid (CDR)
F.C Barcelona 2-1 Real Madrid
 
Matchfakta:
 
Vad: Omgång 12, La Liga
Var: Santiago Bernabeu, Madrid
När: 18:15
Sändning: Viaplay, Viasat Fotboll
 
 
 
Ruben Baron