Det är sannerligen två lag med helt olika formkurvor i ligaspelet som drabbar samman på Benito Villamarin i helgen. Betis har fyra förluster och en oavgjord på de senaste fem matcherna medan Barcelona å sin sida har fyra segrar och en oavgjord. Förra säsongens möte slutade med en knapp 2-1 seger för blaugrana, mest tack vare en magnifik insats från målvakten Adrián i hemmamålet.
Messi stod för Barças båda mål medan Molina nätade för Betis.
Oddsen på att minst den ene återfinns i målprotokollet denna gång är förmodligen inte särskilt höga.

Real Betis

Säsongsinledningen har varit en plågsam historia för hemmalaget, och det började egentligen redan under sommaren när lagets stora stjärna, Beñat Etxebarria, lämnade för spel i Athletic Bilbao. Klubben har inte lyckats fylla saknaden av landslagsmittfältaren, och det märks att en naturlig länk mellan lagdelarna fattas. Flertalet skador, då framför allt på försvarssidan, har också bidragit till att laget för tillfället parkerar under strecket på en 18:e-plats. Däremot går det bättre i Europa League där laget besegrade portugisiska Vitoria Guimares med 1-0. Detta kan säkert höja moralen ett snäpp eller två, vilket är välbehövligt.

I den senaste matchen spelade Betis borta mot Málaga. Trots att laget hämtade upp ett underläge två gånger och stundtals var det bättre laget drogs rullgardinen ner fullständigt på övertid när motståndarna lyckades kontra in segermålet. Betis tränare, Pepe Mel, visade tydligt sin frustration och uppgivenhet när han slängde vattenflaskan i gräset och begravde händerna i ansiktet. Det vill sig inte för Betis, och om laget ska ha något att hämta mot Barcelona måste marginalerna vara med dem.

Spelmässigt ställer verdiblancos normalt upp med ett klassiskt 4-2-3-1, och det är inget annat att förvänta nu heller. Laget är inte överdrivet aggressivt i sitt försvarsspel och lär nog backa hem och förlita sig till individuella prestationer och kontringar iscensatta av de offensiva yttermittfältarna. Annars förlitar man sig också på fasta situationer. Målen mot Málaga kom efter en vansinnigt snygg frispark från den förre Barcelona- och Espanyolspelaren Joan Verdú samt en kontring. Kan man upprepa de bedrifterna är i alla fall grunden till ett segerrecept lagd.

Skadeläget är som sagt inte särskilt ljust för Pepe Mel. Som om det inte redan fattades försvarare åkte mittbacken Damien Perquis på en dubbel käkfraktur och hjärnskakning i senaste matchen och är inte disponibel mot Barcelona. En liten glimt av ljus i tunneln kan dock skymtas då både Amaya och Paulão återgått i lätt träning med resten av truppen. Det är dock osäkert om de kommer kunna medverka redan nu, och en match mot serieledarna kanske inte är den bästa av lägen att återupprätta sin fitness under. Än mer osäkra är Salva Sevilla och Ruben Castro som tränade på egen hand under fredagen. Även ytterbackarna Juanfran och Chica saknas, den sistnämnde på grund av avstängning.

Truppen är inte släppt i skrivande stund.

Tänkbar startelva (4-2-3-1);

Andersen – Didac, Caro, Figueras, Nacho – Matilla, Torres – Vadillo, Verdú, Juan Carlos – Molina

Pepe Mel inför matchen:
Laget gick äntligen att känna igen mot Guimares, och vi måste gå tillbaka till det som är vår spelstil och möta motståndaren ansikte mot ansikte. Barcelona verkar omöjliga att slå för tillfället, men vi har stått upp bra på hemmaplan mot dem tidigare.
Vi kommer gå ut och kriga till sista andetaget.


FC Barcelona

Vi får gå tillbaka till 1 september för att hitta den senaste ligamatchen där Victor Valdés släppte in mål på bortaplan. Efter Postigas reducering på övertid i första halvlek har Barça hållit nollan intakt i nio raka halvlekar. Är det något som tvärtom varit mer utmanande så är det kapaciteten att omvandla chanser till mål. Laget, och framför allt anfallarna, hade det förtvivlat svårt både mot Osasuna & Espanyol, men trenden visar på en förbättring i och med Messis två mål i senaste matchen. Förhoppningsvis följer lagkamraterna efter så att laget åter producerat enligt normalt snitt. Då bör det finnas goda förutsättningar för att serieledningen ska behållas intakt även efter denna den trettonde omgången.

Den senaste matchen, mot Milan i CL, blev till en relativt komfortabel resa till förstaplatsen i gruppen. Laget gjorde egentligen bara precis så mycket det krävdes för att säkra poängen. Försvaret såg balanserat ut medan anfallarna visade prov på fina djupledslöpningar. Den lagdel som imponerade minst var mittfältet där Xavi och Iniesta inte lyckades få upp något ordentligt bolltempo och hellre spelade bollar i sidled än att slå dem på djupet.

Gerardo Martino har flera gånger påpekat att laget inte behöver passa 15 gånger för att komma till avslut om det finns tillfälle att bara använda tre eller fyra. Det är lite tvärtom vad som hände mot Milan, men samtidigt måste man ha förståelse för att mittfältet vill undvika en alltför böljande matchbild med lagdelarna långt isär vilket kanske inte gynnar Barcelona – i alla fall om man inte lyckas omvandla chanserna till mål. Både Iniesta, med framför allt Xavi gillar att slå passningar i djupet först när det kommer en motrörelse, dvs när någon går mot bollen samtidigt som någon annan löper i djupled. När det blir mer monotona löpningar håller mittfältarna hellre in passningarna. Även för rutinerade herrar finns det saker att lära och Martino kommer säkerligen uppmärksamma dem på de uteblivna passningarna.

Läget i truppen är ungefär som tidigare. Adriano är ju tillbaka, och den enda som definitivt saknas är dos Santos och Jordi Alba där den sistnämnde dock ryktas vara tillbaka efter landslagsuppehållet. Piqué dras fortsatt med ljumskproblem och tränade på egen hand under fredagen. Av säkerhetsskäl kommer Gerard inte att ingå i truppen. Han är heller inte med i Spaniens landslagstrupp, så nu blir det två veckors vila. Martino fortsätter också sitt roterande och lämnar Busquets utanför truppen. Anledningen är enkel, Sergio har spelat 8 raka matcher. När det gäller Messi menar spelaren själv att han har en liten bit kvar innan han är tillbaka i 100 procentigt slag men att han samtidigt inte heller är orolig för att skadan i låret ska gå upp igen. Nog såg han allt lite rappare ut senast?!

Tata Martino kommer säkert att ha nästa veckas landskamper i åtanke när han plitar ner startelvan. Både Messi och Mascherano är uttagna till Argentinas vänskapsmatcher i USA mot Equador och Bosnien. Det är troligt att tränaren i alla fall vilar Masken, då han verkar ha stort förtroende för Puyol och Bartra, både som spelare och som ”par” vilket han uttalade sig om i veckan. ”Jag noterade av en slump under träning vilken positiv påverkan Puyol hade på Marc som blev betydligt lugnare” – sa tränaren. I Spaniens trupp återfinns Valdés, Sergio, Pedro, Iniesta och Cesc. Hur mycket speltid del Bosque har tänkt ge dessa återstår så klart att se, men I min värld kommer inte alla tre mittfältare att starta mot Betis. För övrigt ingår både Neymar och Alves i Brasilens landslagstrupp som bland annat möter Alexis Sanchez och Chile den 19:e november.

Truppen:
Målvakter: Valdés och Pinto
Försvarare: Alves, Montoya, Adriano, Mascherano, Puyol och Bartra
Mittfältare: Song, Xavi, Iniesta, Cesc och Sergi Roberto
Anfallare: Messi, Neymar, Alexis, Pedro och Tello

Tänkbar startelva (4-3-3);

Valdés – Alves, Bartra, Puyol, Adriano – Xavi, Song, Cesc – Alexis, Messi, Neymar

Kommentar: Det gäller för Barcelona att fortsätta vinna eftersom de jagande lagen gör likadant. Det är därför inte läge att rotera hur mycket som helst. Med tanke på att Xavi inte är uttagen till landslaget och Cesc bänkades mot Milan tror jag att det är Iniestas tur att få stå utanför startelvan den här gången. Det skulle i så fall innebära samma startelva som de mot Rayo, vilket kan leda till ett mindre bollinnehav men också mer kontringar och direkt anfallsspel.

Tata Martino inför matchen:
Vi spelar för tillfället på en acceptabel nivå, men det finns utrymme för förbättringar. Vi behöver få in mer kontinuitet när det gäller presspelet. När vi gör det gör vi det bra, men vi gör det för sällan.
 
Värt att veta

Lagens fyra senaste ligamöten
Barcelona – Real Betis 4-2
Real Betis – Barcelona 1-2
Real Betis – Barcelona 2-2
Barcelona – Real Betis 4-2
 
Avspark: söndag 10/11 klockan 21.00
Domare: José Luis González González (snittar 5 gula kort & 0,5 straffar per match)
TV: Cmore Sport
Stream: Wiziwig.tv och Rojadirecta.me

Visca el Barça!