Efter en hektisk vecka där både Milan och Espanyol avverkades med goda resultat på Calderón går Atlético vidare med match mot tabelljumbon på Benito Villamarín. För motståndet står ett skadeskjutet, våndat och plågat Real Betis. Atlético behöver gå prickfritt i nästan varje match för att drömmen om en ligaseger skall leva kvar och Betis behöver alla poäng man kan få och lite till för att inte spela nästa säsong i Segundan. Bortalaget har klassen men hemmalaget har desperationen. Kan det räcka?






Betis säsong i Primera División har varit.... ja, vilket adjektiv ska vi ta till? Jag väljer att gå på "fruktansvärd". 
För att ha någon som helst chans på att hänga kvar i högstaligan måste man börja plocka poäng. Nu. Pronto. Det går inte att vänta längre. Första vinsten på ett bra tag i ligan kom för två helger sedan hemma mot den sjunkande stenen från södra Madrid: Getafe. Veckan efter tog man en till pinne borta mot Elche, och räknar man in de två matcher man spelade oavgjort innan vinsten mot Getafe har man nu fyra raka ligamatcher utan förlust.

Ligamatcher var det ja. För att dra en rättvist summering av Betis senaste veckor bör även europamatcherna uppmärksammas. Mitt i den miserabla ligasäsong man genomlider har spelet i Europa League varit ljuset i den djupa hopplösheten för supportrarna. Gruppspelet klarade man av utan problem och Rubin Kazan slogs tillbaka med totalt 3-1 i Februari. Efter att lokalkonkurrenterna i rödvitt lyckats vinna även sin sextondelsfinal visste alla vadsom väntade i åttondelen: Sevilladerby!
Den första matchen på Pizjuán vann verdiblancos oväntat med 0-2 och trots att Sevilla objektivt ses som det starkare laget även inför returen på Villamarín var det Betis som var favoriter för att ta sig vidare. Så skulle det inte bli.
Sevilla vann matchen rättvist med samma siffror och efter en mållös förlängning väntade ett straffavgörande. Där ledde Betis redan efter första gången men efter att man missat de två sista straffarna var det ändå Sevilla som gick vinnande ur striden. Till och med för en objektiv utomstående var det närmast hjärtslitande att se Betis spelare och supportrar samlas i en ändlös melankoli efter den evinnerliga tragedin som förlusten innebar.

Man kan undra om Betis lyckas ladda om batterierna inför denna ligamatch. Den sena avsparken gör att det inte ens blir tre dygns vila för spelarna som stångades i stadsderbyt i 120 minuter i torsdags kväll. Lägg därtill att det trots allt blev som det blev med förlusten och det är lätt att ponera att spelarna varken fysiskt eller psykiskt lär vara i toppslag inför matchen mot Atlético.
Å andra sidan kan man hävda att revanschlustan lär vara stor hos spelarna och att en tidig match efter förlusten mot Sevilla kan vara bra för att lätta på frustrationen laget lär ha upplevt i torsdags.

Är det något vi vet om Betis i år är att laget egentligen är bättre än vad tabellen visar. Ja, ska man vara helt krass är det på sätt och vis svårt att vara sämre, så det är väl rimligt att det snarare förhåller sig som det gör. 
Mycket få experter förutsåg att man skulle ha något med bottenstriden att göra över huvud taget och att det skulle vara så illa som det nu är kändes innan säsongen fullkomligt otänkbart.
Samtidigt har man visat på den senaste tiden att kvalitet finns i laget, även om den inte alltid projiceras på planen. 
Supportrarna har under hela säsongen skanderat "Si, se puede!" (Ja, vi kan!) för att ingjuta hopp i såväl sig själva som spelarna, men frågan är om man verkligen gör det. Kan man undvika nedflyttning? Med tio matcher kvar har man nio poäng upp till Getafe som är sista lag ovanför strecket. 
Betis behöver vinna nu. Här går det inte att vänta längre. Och nu är inga kryss godtagbara. Det behövs trepoängare, och de behövs hämtas in i rasande takt. Då spelar det ingen roll om motståndet heter Atlético Madrid eller Almería. Matcherna måste vinnas. Desperationen lär vara stor i hemmalaget under söndagen, och just däri har man nog också sitt största vapen.
  
Noterbart är att Atléticospelaren Leo Baptistao som är utlånad till grönvitrandigt under våren inte spelar matchen i morgon, då Sevilla-klubben inte är beredd att betala brassens klausul som finns inskrivet i lånekontraktet...

Truppen

Tränare
Gabriel Calderón 

Målvakter
1. Antonio Adán 
13. Guillermo Sara 

Försvarare

2. Javier Chica 
4. Antonio Amaya 
11. Juanfran 
25. Jordi Figueras 
42. Varela 

Mittfältare

5. Javier Matilla 
7. Álvaro Vadillo 
8. Nono 
14. Salva Sevilla 
17. Juan Carlos 
18. Alfred N'Dyae 
21. Lorenzo Reyes 
22. Cedric 

Anfallare

16. Brian Rodriguez 
19. Jorge Molina 
24. Rubén Castro 


 - Xavi Torres, Chuli, Verdu, Nosa Igiebor, Didac Vila, Caro, Perquis



Potentiell Startelva:

                       Adán

Juanfran - Amaya - Jordi - Chica

              N'Dyaye - Nono

  Vadillo - Salva Sevilla - Cedric

               Rubén Castro








Den största pulshöjaren i veckan för atleti skedde i fredags förmiddags då lottningen för Champions League kvartsfinaler ägde rum i Nyon. Atlético ställdes där som bekant mot Barcelona och när exalteringen lagt sig inför det mötet är det dags att fokusera på matchen som väntar här i ligan.

När det rödvitrandiga tåget tuffade på som allra starkast precis i början av februari var det många som undrade när svackan skulle komma och när Atlético skulle börja tappa. Den kom bara någon vecka senare i och med fyra förluster mot Real Madrid x2, Almería och Osasuna. Nu verkar man ha tagit sig ur den här jobbiga perioden och efter förra veckans vinster mot Milan och Espanyol är det glada miner igen. Nu tågar Atlético mot kvartsfinal i Champions League och ligaledningen känns inte alltför avlägsen till helgen då Real Madrid mycket väl kan förlora El Clasico mot Barcelona senare på söndagkvällen. För Atlético gäller det emelletid att behålla fokus på det viktiga då Betis säkerligen inte lär sälja sig billigt i den desperation man befinner sig i. Atleti måste gå in i matchen med samma energi som Betis, annars kan det gå som mot Osasuna för någon månad sedan. Vi vet alla att det är bortalaget som sitter på kvaliteten på Villamarín på söndag, men som bekant så räcker det inte alltid. 

Man kommer till spel med nästintill fullt lag. Manquillo är som bekant inte spelbar och Tiago är avstängd efter sitt femte gula kort förra helgen. Där ersätter Mario Suárez på innermitten. I övrigt är laget helt ordinarie. Raúl Garcia väntas starta framför David Villa jämte Diego Costa i anfallet.



Truppen

Tränare
Diego Simeone 

Målvakter
1. Daniel Aranzubía 
13. Thibaout Courtois 

Försvarare
2. Diego Godín 
3. Filipe Luis 
12. Toby Alderweireld 
20. Juanfran Torres 
22. Emiliano Insúa 
23. João Miranda 

Mittfältare
4. Mario Suárez 
6. Koke Resurrección Merodio 
10. Arda Turan 
11. Cristian 'Cebolla' Rodríguez 
14. Gabi Fernández (C) 
21. Diego Ribas 
24. José Sosa 

Anfallare
8. Raúl García 
7. Adrián López 
9. David Villa 
19. Diego Costa 

 - Tiago
- Manquillo


Potentiell Startelva:

                         Courtois

Juanfran - Miranda - Godín - Filipe Luis

                Gabi - Mario Suárez

   Koke                                  Arda Turan

          Diego Costa - Raúl García






Datum:
söndagen den 23 mars 2014
Matchstart: 17:00
Spelplats: Estadio Benito Villamarín, Sevilla
Kapacitet: 56 500 åskådare
Domare: Javier Estrada
TV:    
Streaming:
 Det går naturligtvis att streama matchen via nätet. Bokmärk gärna sidor som Coolsport, Wiziwig, Rojadirecta, Sportlemon och LS Hunter om du inte redan har gjort det. Vid problem så är det bara att fråga på forumet