Jag vill ta detta tillfälle i akt att med en gång hylla det enastående fotbollsgeniet Lionel Messi. På FIFA-galan i går kväll tilldelades han som väntat Ballon d’Or, priset för världens bästa fotbollsspelare, för sina storartade prestationer år 2015. En ytterst välförtjänt vinnare av den ädlaste individuella utmärkelsen för manliga fotbollsspelare. Detta var femte gången i ordningen argentinaren prisades som den främste i den största sporten i världen och det skulle definitivt inte förvåna mig om han erövrade trofén fler gånger. Jag tycker att han år för år har blivit allt bättre. Han är en komplett offensiv spelare som behärskar anfallsspelet som ingen annan som jag tidigare har sett. Hans bollbehandling, dribblingsförmåga, målkänsla, passningsskicklighet och speluppfattning är inget annat än extraordinära kvalitéer. Jag har nu i åratal ansett honom vara inte bara nutidens bästa spelare, utan även historiens allra störste.

Den 2:a januari lyckades inte Barcelona spräcka nollan borta mot Espanyol i La Liga-matchen som slutade mållös. Barcelona skapade några klara målchanser, men Espanyols heroiska försvarsinsats och tuffa närkampsspel betalade sig denna gång. I Copa del Rey-matchen fyra dagar senare vann Barcelona med 4-1. Jag hade det stora nöjet att se den laddade tillställning på Camp Nou. Det var blåsigt och kyligt väder, men Barcelona värmde oss i publiken med att spela en frejdig, fin fotboll. Barcelonaspelarna gav ett synnerligen fokuserat och motiverat intryck. Segersiffrorna kändes till slut i underkant, vilket inte minst berodde på att två Espanyolspelare visades ut i slutskedet av bataljen. Utvisningarna var symtomatiska för Espanyol, då man gick hårt in i alla dueller och understundom på ett huvudlöst sätt. Barcelona försökte sin vana trogen att gå framåt och jaga mål. Espanyol å sin sida, säkerligen uppeggade av den effektiva defensiva taktiken i ligamötet dagarna före, var inriktade på att sätta käppar i hjulet för Barcelonas attacker med ett aggressivt försvarsspel och försökte ibland hitta på något konstruktivt, smart och vettigt när man fick möjlighet att ställa om till anfallsspel. Denna väntade strategi lönade sig till en början, men i det långa loppet kunde man inte stå emot den massiva pressen från ett när allt kommer omkring överlägset Barcelona anförda av Messi på spelhumör. Två mål och två assist till Gerard Pique respektive Neymar sitt tydliga språk. Neymar var också väldigt bra och Iniesta var inte mycket sämre han. Defensiva pjäser som Sergio Busquets och Javier Mascherano var två andra spelare som övertygade. Ja, hela laget spelade sammantaget en härlig fotboll. Barcelona har sannerligen ett drömlag. Att sitta på en bra plats på Camp Nou och beskåda detta världslag, ja, världens bästa lag för närvarande, med alla gudabenådade världsstjärnor, prestera en fotboll av yppersta klass är en ynnest.

Vidare var jag på plats på Camp Nou även på den sena lördageftermiddagen när Barcelona programenligt och komfortabelt besegrade Granada CF med 4-0 i ligan. Man stod för en helgjuten insats och Messi briljerade igen med tre mål och ett utmärkt spel i övrigt med. I slutminuterna målade även Neymar. Luis Suarez bjöd på två målgivande passningar. Den av motståndarlagen så fruktade anfallstrion, MSN, levererade således återigen. Förutom de nämnda anfallsstjärnorna förtjänar en doldis som Sergi Roberto stort beröm för sin match i helgen. Han spelade i stället för Busquets som defensiv mittfältare och var en klippa i den rollen. Han löpte konstant uppoffrande, täckte ytor i försvarsspelet, satte fart på anfallen och tog i regel kloka beslut. Han är en mångsidig spelare som lite i tysthet går från klarhet till klarhet denna säsong. Det är en synnerligen nyttig och lojal spelare.

Sommarvärvningarna Aleix Vidal och Arda Turan har nyligen fått sina debut för Barcelona avklarade och är äntligen disponibla till tävlingsmatcher med katalanerna. De saknar väl en smula matchrytm av förklarliga skäl, men de har båda visat goda, positiva intentioner. Truppen är vips därmed ännu starkare nu med de två tillskotten användbara för matcher. Deras tillgänglighet innebär att Luis Enrique har fler spelare av hög klass till sitt förfogande.

Dessvärre är Luis Suarez avstängd i två Copa del Rey-matcher efter en incident i spelartunneln direkt efter cupmatchen förra veckan. Han ska ha fällt några olämpliga ord till en Espanyolspelare, enligt domarrapporten. Uruguayanen har dementerat att han nyttjat de orden som domaren har noterat och Barcelona skickade per omgående in en överklagan på domen till det spanska fotbollsförbundet, som å sin tur ännu inte har behandlat protesten. Suarez kommer således inte att spela i morgon. Annars är alla i Barcelonatruppen förutom den långtidsskadade Rafinha tillgängliga för spel till Espanyolmatchen. Barcelona har ju en ganska betryggande ledning inför morgondagens bortaretur och därför är det inte otänkbart att Enrique väljer att rotera i laget. Följande startelva kan han möjligen komma att mönstra:

Ter Stegen
Alves-Mascherano-Bartra-Mathieu
Sergi Roberto-Busquets-Turan
Iniesta-Messi-Neymar

Även om Espanyol antagligen inser att chansen för avancemang i cupen är försvinnande liten vill man säkert knäppa storebror på näsan i förestående matchen och vinna på hemmaplan. Det har varit spänd och hätsk stämning mellan Barcelona-Espanyol i lagens två möten i upptakten av innevarande år. Förhoppningsvis kommer inte matchen i morgon gå över styr och orsaka kontroverser och rabalder, utan att det blir ett underhållande och ärligt spel. Båda lagen vinner på att det blir ett sportsligt spel. 
  
Matchdag: Onsdag 13 januari
Avspark: Klockan 21:00
Arena: Estadi Cornella-El Prat
TV: Eurosport 2
 
Visca Barca!