Ja, det är dags för Barcelona att fortsätta bekänna färg efter ett par mycket tuffa veckor med matcher mot Manchester City, Real Madrid, Sevilla, Valencia och Paris. Innan Barcelona går in i en period med, åminstone på pappret, något enklare matcher i ligaspelet återstår alltså en mycket tuff drabbning på Estadi Cornellà-El Prat mot lokalrivalen Espanyol.
 
Espanyol har en tendens att alltid höja sig i mötena med Barcelona och när hemmalaget dessutom kommer till matchen i bra form så är det inte så svårt att räkna ut att Barcelona kommer behöva göra en hundraprocentigt fokuserad insats för att kunna ta med sig de tre nödvändiga poängen i kampen om ligaguldet.

Jag var på plats på Camp Nou i lördags och såg Barcelona göra en av de sämre halvlekarna laget har presterat på länge. Det var ofokuserat, slarvigt och tafatt och det var en straffräddning från Bravo och en stor mängd tur som gjorde att Barcelona hade ledningen intakt till den andra halvleken när laget till slut fick ordning på spelet tack vare smarta byten från Luis Enrique som verkligen gav effekt. På bortaplan mot Espanyol kommer det inte räcka att göra en bra och en dålig halvlek som fallet har varit i det två senaste matcherna i ligan mot Sevilla och Valencia. Det är en absolut nödvändighet att Barcleona uppträder med samma fokus och inställning som mot PSG i veckan för att inte riskera ännu ett kostsamt poängtapp.
 
RCD Espanyol
 
Espanyol, som inför omgången parkerar på tionde plats i La Liga, kommer med bra självförtroende till mötet med Barcelona efter imponerande segrar hemma mot Ahtlétic samt mot Villarreal på svårspelade El Madrigal. I senaste omgången mot Levante tappade laget dock en 2-1-ledning i slutminuterna.
 
Det största offensiva hotet mot Barcelona är som vanligt den ständigt löpande Sergio Garcia som under säsongen har stått för inte mindre än 11 mål och 7 målgivande passningar, vilket placerar honom på 12:e plats i den spanska poängligan. Stor varningsflagg också för ecuadorianen Felipe Caicedo som även han har visat god målform det senaste och som totalt har stått för nio ligamål den här säsongen – lika många som Stuani som även han ställa till problem för Barcelonaförsvaret.
 
Tänkbar startelva:
 
Casilla
Arbilla – González – Moreno – Duarte
Vázguez – Abraham – López – Álvarez
Caicedo – Garcia
 
FC Barcelona
 
Barcelona kommer till matchen efter ett mycket tufft spelschema med det tunga poängtappet mot Sevilla som enda plumpen. Luis Enrique har valt att rotera laget och det känns därmed inte helt självklart hur Barcelona kommer att inleda den mycket svåra och så avgörande derbymatchen.
 
Då det rör sig om ligan lär det såklart vara Bravo som tar plats mellan stolparna. Dani Alves som var katastrofal i den första halvleken mot Valencia spelade upp sig mot PSG och känns trots allt tämligen given i en backlinje som är i stort behov av att Alba finns med till vänster då Adriano med sin svaga insats mot Valencia visade att han inte är att räkna med för tillfället. Piqué och Mascherano känns alltjämt som det mest samspelta mittbacksparet som dessutom ger också ett annat lugn i uppspelsfasen jämfört med när Mathieu, som visserligen har gjort det bra på sistone, tar plats i backlinjen. Eftersom det inte fungerade alls med Mascherano och Busquets på mittfältet mot Valencia utgår jag ifrån att Enrique flyttar ner argentinaren i backlinjen igen.
 
På mittfältet känns Busquets och Rakitic som två givna pjäser som bör finnas med i den här typen av fysiska matcher som mötena med Espanyol ofta innebär. Iniesta, vars insats var det inidviduellt största glädjeämnet från matchen mot PSG i tisdags, lär få fortsatt förtroende. På något sätt känns det mer naturligt att Xavi kommer in och ersätter senare i matchen för att hjälpa laget med bollinnehavet om det behövs. Framåt är det inte så mycket att snacka om vilka tre som kommer spela.
 
Tänkbar startelva:
Bravo
Alvés – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar
 
Matchfakta 
Matchdag: Lördag 25 april
Avspark: 16:00
Arena: Estadi Cornellà-El Prat
TV-sändning:Cmore Live

Visca el Barca!