För endast två veckor sedan var det kaos och panik i Barcelona. Tränaren Gerardo Martino ifrågasattes av nästan samtliga journalister och även spelarna fick höra ett och annat. Laget befann sig 4 poäng bakom ärkerivalen och en stundande el Clásico på Bernabeu oroade t.o.m. den mest optimistiska supportern.
 
Men allt som oftast i livet så blir man plötsligt överraskad när man minst anar det. I en fantastisk fotbollsmatch visade Barcelona vem som bestämmer när det gäller spanskt fotboll och lyckades att besegra Madrid på deras egen hemmaplan. Inte alls dåligt av en tränare som inte ansågs känna till speciellt bra den europeiska fotbollen som en viss Ancelotti hade uttalat sig i början av säsongen.
 
Och när man trodde att det inte kunde bli bättre så förlorade Madrid även mot Sevilla i onsdags och plötsligt är man där igen. Precis som under de senaste säsongerna så är Barça med i toppen av ligan och har väldigt goda chanser att kunna ta hem titeln. Atletico leder ligan men endast en poäng skiljer lagen åt.
 
Men som sagt, det svänger fort och är inte FC Barcelona på sin absolut högsta nivå imorgon eftermiddag kan helgen bli ganska molnigt ändå. Det är dags för Barça att ta sig ur sin siesta som spelarna verkar drabbas av när man spelar på 16 tiden. Imorgon väntar en väldigt intensivt samt revanschsuget lag.
 
 
 
RCD Espanyol
 
Det stolta laget från Barcelona kommer till matchen väldigt taggat. Man har redan 40 poäng och befinner sig just nu på en åttondeplats som man delar med Valencia. Väldigt starkt av ett lag som kanske på pappret inte alls har så många namnkunniga spelare som de andra lagen som Valencia, Real Sociedad och Villarreal. Trots det är man däruppe och laget har stått för en del väldigt positivt överraskande resultat under säsongen. Man har bland annat lyckats vinna Bilbao på bortaplan samt besegrat Atletico på Cornella.
 
Aguirre är också en tränare som alltid gör att sina lag spelar väldigt intensivt. Man har ett kompakt lag där Sergio Garcia skapar nästan allting i det kreativa spelet och även Cordoba kan ge en och annan huvudvärk för motståndarbackarna. Som Barcelonas backar har sett ut på sistone så kanske de redan nu borde förbereda sig.
 
På hemmaplan är man väldigt starka och med Sergio Garcia som spelade i Barça en gång i tiden, är man farliga mot samtliga lag. Det är också ett väldigt bra tryck inne i den moderna arenan jämfört med vad det är normalt sätt på Camp Nou. Sätter man press på Barcelona och lyckas korta Barças passningsspel är mycket vunnet. Laget ser mycket fram emot den här matchen och frågan är hur mycket krafter blaugrana har efter den intensiva veckan.
 
Tränaren Aguirre var väldigt optimistisk på presskonferensen idag och menade att laget kommer gå för fullt för att försöka vinna matchen. Han var också inne på att Espanyol måste lyckas kontrollera matchtempot för att ha chans imorgon. Verkligheten är att just imorgon har man en bra chans mot Barça. Visserligen har Barcelona lyckats vända på allt under endast en vecka, men redan på tisdag väntar Atletico i Champions Leaguekvarten. Man har dessutom mött Madrid och efter chocken att Valdes kommer missa resten av säsongen så får vi se hur laget kommer reagera.
Imorgon kan Espanyol ha sin chans att förstöra ligan för sin största rival. Eller som man brukar skriva i en stor banderoll just när man möter Barça, ”Cataluña es mes que un club”. Espanyol är redo för derbyt.
 
 
 
FC Barcelona
 
Efter en helt fantastisk vecka så har FC Barcelona, precis som Tata Martino sa på presskonferensen tidigare idag, allt i sina egna händer. Det låter faktiskt helt otroligt men det svänger väldigt snabbt. Martino var hårt pressat förra veckan men efter vinsten i Madrid och efter att marängerna åter förlorade mot Sevilla så är man plötsligt tvåa i ligan med endast en poäng efter Atletico. I den sista matchen kommer Simeones mannar på besök och innan det har de helt klart det tuffaste spelschemat av samtliga tre kandidater till ligan. Därför har Barça imorgon en gyllene chans att vid vinst kanske ta över serieledningen eftersom Atletico spelar mot Athletic i Bilbao.
 
Men innan det måste los pericos besegras. En Espanyol som spelar med självförtroende och som har två giftiga spelare på topp. Barça i sin tur kommer åter spela med både Iniesta och Xavi som var så avgörande mot marängerna efter den fantastiska laginsatsen.
 
Även Neymar hann göra två mål mot Celta och det behövde brassen som efter nyår inte alls har varit i den fina form han visade upp i höstas. Det enda frågan är egentligen hur man kommer spela. Ifall man kommer spela med de fyra så kallade jugones eller ifall man spelar med tre anfallare. Under alla stora matcher hittills har man spelat med de fyra små i mitten tillsammans med Messi och Neymar på topp. Men imorgon tror jag de kommer spela med Messi, Neymar och Pedro på topp. Pedro har fått väldigt lite speltid på sistone och har varit i mycket bra form. Imorgon kan han ha huvudrollen i en väldigt viktig match.
 
Dani Alves lär vara tillbaka och tillsammans med antingen Adriano eller Jordi Alba. Den senare har spelat mycket på sistone så han kanske sparas till matchen mot Atletico på tisdag. Masche och Pique lär få starta samt de tre musketörerna på mitten med Busi, Xavi och Iniesta.
Det kommer också vara den första matchen efter Valdes svåra skada och Pinto kommer vakta målet. Det är ingen tvekan om att Pinto kommer göra ett fantastiskt jobb men det är framförallt hans spel med fötterna som kanske oroar en del. Valdes är väldigt bra på just det och oftast startas lagets anfall från hans fötter.
 
Men som Tata sa, Pinto har en hel del finaler att se fram emot. Argentinaren verkar också andas lugnare och hans humör har t.o.m. ändrats på presskonferenserna. Han har åter börjat skämta med journalisterna och trots väldigt mycket kritik har han även fått en hel del beröm på sistone. Det förtjänar han, det är inte alls lätt och ta ett lag som är så speciella i sitt sätt och spela samt med spelare som egentligen borde ha förlorat sin hunger för titlar för länge sedan och tros det är med i alla fronter och verkligen utmanar om alla titlar.
 
Själva spelet har på sistone åter verkat stabiliserats mer och man verkade ha hittat sin perfekta balans innan man i två bortamatcher i följd förlorade båda matcherna och därmed gav nästan bort ligan till rivalerna. Nu har man fått en chans till och det är inte ofta storlag missar en andra chans.
 
Laget jag tror Tata kommer starta med:
 
                   Pinto
D. Alves Pique Masche Adriano
                  Busquets
           Xavi         Iniesta
Pedro           Messi           Neymar
 
 
 
 
Stämningen i staden
 
I Barcelona pratar man fortfarande om hur det hela egentligen har vänt på så kort tid samtidigt som man är försiktigt optimistiska som det heter med tanke på FC Barcelonas form under säsongen. På samma gång har Espanyol fått upp självförtroendet efter segern borta mot Malaga. Storlagen har haft det tufft mot laget från Cornella.
 
Annars är stämningen generellt sätt att det kommer bli en tuff drabbning mellan bägge lagen imorgon och ifall Barça kan gå segrande ur matchen så ser det ljust ut. Men tar Espanyol poäng eller lyckas vinna så kan det bli återigen komplicerat för Martinos gäng. Helt enkelt en match som avgör mycket och det känns i staden.
 
Det är endast 8 omgångar kvar av årets La liga och just morgondagens match kan vara av stor betydelse. Barça har hittills alltid presterat i de stora matcherna och för Espanyol skulle det betyda väldigt mycket och kunna besegra sina rivaler inför sin hemmapublik. Helt enkelt en riktig Partidazo imorgon eftermiddag.
 
Njut!
 
 
Fullständiga trupper:
 
Espanyols trupp
GermánParreño, Raúl Rodríguez, VíctorSánchez, Sidnei, Stuani, Sergio García, Pizzi, Casilla, David López, Héctor Moreno, Javi López, VíctorÁlvarez, Fuentes, Colotto, Simao, Álex, Abraham och Córdoba.
 

Barcelonas trupp
Pinto, Oier; Piqué, Cesc, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Busquets, Jordi Alba,, Tello, Adriano, Alves, och Sergi Roberto.
 
 
Plats: Cornella-El Prat
Omgång: 31, Espanyol – FC Barcelona
Tid: 16.00
Tips: En otrolig match!