Det blev en högst oväntad, tung 1-0-förlust för Barcelona på Camp Nou den 1 november i fjol mot Celta Vigo. Barcelona inte bara dominerade spelet fullständigt, utan man skapade också åtskilliga klara målchanser. Man hade ett par ribbskott och en boll som räddades på mållinjen av en försvarare när målvakten blev överlistad. Det var en sådan match när bollen helt enkelt inte ville gå in i mål för Barcelonas del. Dessutom bör det även nämnas att Celta Vigos målvakt Sergio Alvarez stod för en formidabel insats, att bortalaget stod upp starkt försvarsmässigt och gjorde ett läckert mål genom Joaquin Larrivey i början av den andra halvleken.

Celta Vigo är en klassisk La Liga-klubb som nu för 49:e säsongen spelar i den högsta divisionen. Men man har även huserat en hel del i andra divisionen. Faktum är att man harvade i Segunda Division i fem år innan man åter tog steget upp i finrummet 2012. Man hade för en inte alltför avlägsen tid sedan en med klubbens mått mätt framgångsrik era. Mellan säsongerna 1997/98-2002/03 slutade man som bäst fyra och som sämst sjua i La Liga. Man deltog i Champions League en säsong, nämligen 2003/04, och mäktade med att nå åttondelsfinalen där man slogs ut av Arsenal. Samma säsong blev man nedflyttad till andra divisionen i Spanien … Detta är historia nu. I nutiden kan nämnas att man slutade på en fin niondeplats i La Liga förra säsongen med Luis Enrique som tränare. Man har bevisligen hävdat sig förtjänstfullt utan honom vid rodret, då man för närvarande ligger elva i ligan. Det finns självfallet en klar chans att man överträffar den placeringen denna säsong. Hitintills under säsongen har man emellertid blandat och gett resultatmässigt, så det är vanskligt att förutse hur man kommer att avsluta säsongen. Förutom skalpen mot Barcelona besegrade man regerande ligamästaren Atletico Madrid med 2-0 i ligan i hemmaborgen Balaidos i februari. Men laget är definitivt ojämnt och man har med jämna mellanrum åkt på förluster mot sämre lag. Därav positionen i ingenmansland i tabellen. Man har onekligen för många poäng upp för att knipa en sjätteplats som skulle belönas med Europacupspel. För tillfället är man i varje fall på säker mark och om man inte tappar helt nu på sluttampen och förlorar på löpande band så kommer man spela i La Liga även nästa säsong.   

I Barcelonalägret är det positiva tongångar numera. Fattas bara då formen är utomordentligt bra. Man har under år 2015 på 20 tävlingsmatcher hela 18 segrar, man leder La Liga med fyra poäng, man är sedan en tid tillbaka klar för final i den spanska cupen och man är vidare till kvartsfinal i Champions League. Senast lyckades man som bekant besegra ärkerivalen Real Madrid, vilket innebar att man utökade sin då knappa serieledning ytterligare. Nu är det av stor vikt att man håller fötterna på jorden och kommer ihåg att det kan vända oerhört fort i fotbollens värld. Barcelona har ännu inte vunnit någon titel och det är en väldigt svår, men ack så intressant, säsongsavslutning som väntar runt hörnet. Det går ändå inte att sticka under stolen med att den goda formen, den positiva trenden i spelet och segrarna som staplats i hög sedan årsskiftet lovar gott inför den spännande tid som stundar nu. 

Fjolårssäsongen blev ju en missräkning för Barcelona som föll på mållinjen både i ligan och den inhemska cupen, därtill blev man utslaget i kvartsfinalen i Champions League efter en hårfin förlust. Då blev Lionel Messi föremål för mycket kritik. Det fanns även Barcelonasupportrar som började ifrågasätta honom, tyckte att han inte var särskilt engagerad, inte sprang och slet tillräckligt mycket. Somliga började antyda eller rakt av anse att han var på nedgång, att hans storhetstid var över. När Barcelona inte spelade bra nog och inte tog hem stora bucklor blev han kanske mest kritiserad av alla. 41 mål på 46 matcher övertygade inte vissa, därför att han säsongerna dessförinnan ju hade gjort fler mål och framför allt bärgat titlar åt Barcelona. Det är inte lätt att vara Messi, då förväntningarna på honom är skyhöga. Redan i premiärmatchen i ligan den här säsongen visade han att han var enormt motiverad och angelägen om att visa världen att han är planetens bästa fotbollsspelare. Han har gjort en strålande säsong hittills och alla förefaller vara eniga om att den argentinska megastjärnan är tillbaka i sin bästa form och att han är en enastående spelare. Även när han inte öste in mål på en hysterisk nivå i höstas var han synnerligen bra och mycket nyttig för laget. De senaste veckorna har han haft besvär med en svullen högerfot. Därför missade han Argentinas två vänskapslandskamper mot El Salvador respektive Ecuador i USA. Han har matchats hårt som vanligt den här säsongen och har inte varit inkluderat i Enriques rotationsrutiner. Med tanke på det tycker jag faktiskt att det är sunt att han inte medverkade i träningsmatcherna med sitt land. Däremot är det naturligtvis mindre kul att han haft problem med en ond fot. Han fick en smäll på foten av landsmannen Martin Demichelis i slutet av matchen mot Manchester City på Camp Nou för drygt två veckor sedan, men trotsade smärtan och spelade El Clasico. I drabbningen mot Real Madrid ska hans ömma fot ha blivit utsatt för ett bakslag efter en kyss av Sergio Ramos. Hur som helst var det inte fråga om någonting allvarligt och svullnaden har lagt sig de senaste dygnen. Han är uttagen i truppen som ska möta Celta Vigo och allt pekar på att han även kommer att starta i matchen. 

Beträffande skador ådrog sig Jordi Alba en liten skada på baksidan av låret i Spaniens EM-kvalmatch mot Ukraina förra fredagen. Han kommer att missa helgens match och kanske även mötet mot Almeria på onsdag. Därutöver finns det inga skador i Barcelona i dagsläget att rapportera om. Nej, Thomas Vermaelen är inte skadad längre. I alla fall har han delvis tränat fotboll med Barcelonas A-lag i veckan. Det är inte fråga om ett något sent aprilskämt. Det är helt sant. Självklart är han inte i speldugligt skick efter sin långa skadeperiod. Sorgligt nog har han ju varit skadeförföljd sedan han värvades av Barcelona i somras och har således inte spelat en endaste minut för sin nya klubb. Förhoppningsvis slipper han att drabbas av bakslag under våren och får åtminstone möjligheten till något framträdande de sista matcherna. Det skulle säkerligen kännas ypperligt för honom om fick sin Barcelonadebut avklarad. Först då skulle han väl känna sig som en riktig Barcelonaspelare. Det mörka skadehelvetet har antagligen satt sina spår på honom psykologiskt. Man kan bara hoppas att han orkar komma upp i en hög standard igen, bli den försvarsklippa han var för ett par år sedan. Vidare kommer inte Javier Mascherano heller vara tillgänglig till bataljen på påskdagen, då han är avstängd en match på grund av för många gula kort. 

Beträffande startelvan till söndagens match kommer som alltid när det gäller ligaspel den trygge Claudio Bravo att vakta målet. I och med Albas skadefrånvaro väntas den habile Adriano vikariera som vänsterback. Till höger i backlinjen kommer den rutinerade Dani Alves att spela. Den pånyttfödde Gerard Pique är given i mittförsvaret. Jag tror att han får Jeremy Mathieu som parhäst, men även Marc Bartra, som på senare tid har fått allt mindre speltid, är ett alternativ som startspelare. Sergio Busquets är skadefri igen sedan ett par veckor och kommer säkert att spela på sin sedvanliga defensiva mittfältplats. Vilka andra två som får spela på mittfältet är inte lätt att veta på förhand. Det kanske blir legendaren Xavi och ynglingen Rafinha som får förtroendet den här gången. Av allt att döma kommer Messi att spela från start. Han kommer högst sannonlikt att lira med sina vapendragare Neymar och Luis Suarez i anfallet.

Möjlig startelva:

Bravo
Alves-Pique-Matieu-Adriano
Xavi-Busquets-Rafinha
Messi-Suarez-Neymar

Avbytare: Ter Stegen, Montoya, Bartra, Sergi Roberto, Iniesta, Pedro.

Barcelona kommer naturligtvis i vanlig ordning att ha bollen mycket och titt som tätt att anfalla med full kraft. Man må vara storfavorit, men måste gå in i matchen med rätt inställning för att klara av den kluriga uppgiften. Celta Vigo blir nog inte en munsbit för den katalanska jätten, utan man måste stå för en gedigen insats för att vinna och kamma hem tre viktiga poäng. Det är önskvärt att man gör mål och leder matchen innan klockan tickar i väg alltför mycket, så att hemmalagets stridsmoral bryts ner. 

På senare tid har Barcelona spelat en underhållande fotboll och vunnit många matcher. Det är kanske synd att klaga dessa tider, men något som inte har varit optimalt de två senaste matcherna har varit effektiviteten vid mållägen. Stjärntrion längst fram har missat en handfull chanser, men tack och lov har det ändå gått vägen och blivit vinster. Särskilt Neymar har sumpat lite för många klara lägen på sistone. Det skulle därför göra gott för hans självförtroende om inget annat om att han gjorde mål nu. 

Framöver i april har Barcelona match var tredje eller fjärde dag. Det kommer bli en intensiv, krävande matchperiod och det är av avgörande betydelse att spelarna hinner att återhämta sig både mentalt och kroppsligt inför varje ny match för att hantera denna utmaning på bästa möjliga vis. Den här månaden kan definiera hur säsongen till slut kommer att summeras för Barcelonas vidkommande. En seger nu omgående efter landslagsuppehållet kan betyda mer än vad man först tror i den högintressanta, ovissa slutspurten av säsongen.

Matchdag: Söndag 5 april
Avspark: Klockan 21:00
Arena: Balaidos (publikkapacitet: 31 800)
TV: Cmore sport

Visca Barca!