Efter en händelserik sommar i Katalonien börjar nu allvaret för Luis Enrique och hans manskap. Under försäsongen har laget visat goda intentioner, bättre än på länge, och förväntningarna är höga. Det första testet Barça ställs inför den här säsongen är Elche.
 
Förra säsongens möte lagen emellan på Camp Nou slutade med fyra mål mot noll i hemmalagets favör. På pappret ska Barcelona inte ha några problem att avfärda Elche i morgon, men det är inte på pappret det avgörs. Det ska bli oerhört intressant att se Luis Enriques Barça inleda säsongen mot ett väldigt defensivt och hårt kämpande lag – vilka ess har Lucho i rockärmen för att ta sig igenom en parkerad buss?
 

FC Barcelona
 
För en gångs skull har Barcelona förberett sig bra inför en ny säsong. Man har inte utsatts för en massa långa resor och meningslösa jippomatcher för att stärka varumärket och finanserna, utan har satsat på att komma i fysisk och psykisk form för att åter kunna ta sig till toppen.
 
Under försäsongen har man ställts mot motståndare av blandad kvalitet, så det är svårt att dra några direkta slutsatser från de matcherna. Vad som däremot har varit tydligt är att Barcelona stundtals sett pånyttfödda ut efter sin renovering á la 2008.
 
Den första och troligtvis mest betydelsefulla förändringen som skett i klubben under sommaren stavas Luis Enrique. Barças nya tränare kräver 110 procent av sina spelare i alla lägen och är inte rädd att bänka cracks som blivit lite bekväma av sig. Laget har återigen en stor ledare på bänken, som ser ut ha infört den där saknade disciplinen hos spelarna. Under Peps tid i klubben var det många som menade att Barça var ett självspelande piano och inte behövde någon tränare för att vinna allt i sin väg. Efter de två senaste säsongerna kan väl ingen påstå att Blaugrana någonsin har varit ett självspelande piano, i så fall borde titlarna fortsatt att trilla in under både Tito och Tata. Nej, tränaren är något av det viktigaste i ett lag och efter två år där det inte riktigt klaffade fullt ut är det förhoppningsvis dags för en ny kärleks- och framgångshistoria för Lucho och Barcelona.
 
Förutom Luis Enrique har det skett en hel del på spelarfronten och det var länge sedan undertecknad var så spänd inför en ny säsong. Tyvärr har diverse skador redan nästlat sig in och håller åtminstone Ter Stegen och Vermaelen borta från spel. Dessutom har Neymar en fotskada och det är osäkert om han kommer att kunna spela i morgon. Adriano har haft bekymmer med hjärtat, men har delvis börjat träna med de övriga spelarna igen efter en lyckad operation föra några veckor sedan. Pedro, som har dragits med magproblem, verkar dock ha återhämtat sig och tränade som vanligt i dag. Även Sergi Samper, Munir och Sandro från Barça B har alla tränat med A-laget under veckan.
 
Till säsongens första officiella match känns det svårt att spekulera i en startelva, men att Claudio Bravo vaktar målet är dock ingen högoddsare. Med Piqué avstängd i första matchen borde mittbackarna utgöras av Mathieu och Bartra, möjligtvis med ett litet frågetecken kring den sistnämnda. Det vore ingen skräll om det blev Mascherano som tar platsen bredvid Mathieu i mittlåset. Dessa flankeras av Dani Alves och Alba. Mittfältet lär utgöras av Rakitic, Busquets och Iniesta och på topp hittar vi Messi centralt med Rafinha och Munir på varsin sida om sig. Frågan är om Lucho har tillräckligt med cojones för att slänga in två ynglingar på topp i ligapremiären? Personligen är jag övertygad om att han vågar, men kanske blir det Pedro som tar en av startplatserna, i så fall lär det bli på bekostnad av Munir. Alternativt går Xavi in på mittfältet och Don Andrés tar ett steg upp. Det finns många olika scenarion och det ska bli mycket spännande att se vilken elva som får förtroende från start i morgon.
 
Värt att notera är att Barcelona har vunnit de fem senaste premiärmatcherna i ligaspelet. Sist Barcelona inte noterade en vinst i premiären var 2008.
 
Trupp: Claudio Bravo, Masip, Dani Alves, Montoya, Bartra, Mascherano, Mathieu, Jordi Alba, Busquets, Xavi, Iniesta, Rakitic, Sergi Roberto, Rafinha, Pedro, Messi, Munir och Sandro.
 
Möjlig startelva:
 
Bravo
Alves – Mathieu – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Rafinha – Messi – Munir 
 
 
Elche CF
 
Elche gör sin andra raka säsong i Primera División efter att flyttats upp inför förra säsongen. Dessförinnan hade den Valenciabaserade klubben spenderat 25 år i de lägre divisionerna och de flesta trodde nog att de grönvitklädda skulle få en enkelbiljett tillbaka till Segundan. Tack vare att Barcelona inte lyckades få hål på Elche i den näst sista omgången på Estadio Martínez Valero säkrade man dock kontraktet och nu hoppas man på att kunna upprepa fjolårets bedrift att hålla sig kvar i den spanska högstadivisionen.
 
Trots en fin försäsong, där Elche faktiskt är obesegrade efter fyra vinster (bland annat mot Segundalagen Real Betis och Tenerife) och fyra oavgjorda matcher (mot bland annat Villarreal och Levante) kommer det bli svårt för de grönvitklädda från Valenciaregionen den här säsongen. Under sommarens mercato har man tappat några av sina bästa spelare från förra säsongen i form av Manu del Moral, Rubén Pérez, Carlos Sánchez och den gamla Barça B-försvararen Alberto Botía.
 
Los Franjiverdes styrka är främst spelet på hemmaplan, där man förra säsongen plockade poäng mot lag som Barcelona, Athletic Bilbao, Sevilla och Valencia. På bortaplan såg det desto dystrare ut för Elche, som bara mäktade med tre vinster utanför sin hemmaborg förra säsongen. Det är med andra ord inte mycket som talar för att de grönvita skulle lyckas plocka tre poäng i morgon, utan det gäller att försöka hålla tätt bakåt.
 
Trupp: Manu Herrera, Tyton, Damián, Lombán, Pelegrín, Cisma, Albacar, José Ángel, Mosquera, Aarón, Adrián González, Rodrigues, Fajr, Pasalic, Samu, Coro, Jonathas och Álvaro.
 
Möjlig startelva:
 
Manu Herrera
Damián – Pelegrín – Lombán – Cisma
Coro – Mosquera – Fajr – Adrián González
Jonathas – Rodrigues
 
 
Förväntningar
 
Med tanke på att det är den första officiella matchen för säsongen ska man kanske inte skruva upp förväntningarna alltför mycket. Det är klart man hoppas på ett sprakande målfyrverkeri, likt det mot Club León i Trofeo Joan Gamper, men man måste ha i åtanke att det var en jippomatch som inte betydde särskilt mycket. Nu börjar allvaret och trots att Elche besegrades enkelt på Camp Nou förra säsongen har Valenciaklubben mer rutin nu än då och kommer att göra allt för att få med sig en poäng hem från Katalonien.
 
Förhoppningsvis får vi se ett Barça som rullar boll i ett högt tempo och inte fastnar likt ett handbollslag utanför Elches fullpackade straffområde. Vi vill se ett piggt, rörligt och aggressivt Barcelona som inte visar någon hänsyn utan kör över sina motståndare med vackra kombinationer, precisa instick och öppnande djupledsbollar.
 
Elche å sin sida lär grisa och kötta så mycket de kan för att stoppa Barcelonas anfall. För dem handlar det inte om något skönspel, utan helt enkelt om att hålla ut och stå emot i 90 minuter. Hur man gör det spelar mindre roll, men räkna med en del tjuvnyp för att försöka frustrera Barçaspelarna och få dem ur balans.
 
 
Håll ögonen på
 
* Manu Herrera. Stod för en mycket bra insats mot Barcelona när Elche nollade katalanerna i den näst sista ligaomgången. Lär bli testad hårt i morgon och frågan är om han lyckas upprepa bedriften från i våras eller om han får hämta några bollar ur kassen bakom sig.
 
* Jonathas de Jesus. Den gänglige brassen har lånats in för att vara ett vapen framåt hos Elche. 25-åringen spelade i Serie B med Latina förra säsongen och med sina 15 mål hjälpte han laget att ta sig till en tredjeplats och därmed en play-off-plats. Kommer antagligen vara den som stångas med Barcelonas mittbackar i morgon.
 
* Munir El Haddadi. 18-åringen har tagit många med storm under försäsongen och med sina fyra mål blev han försäsongens främste målgörare. Spelade mest med Juvenil A förra säsongen, med ett och annat framträdande för Barcelona B, men känns ändå redo för att få en del minuter i A-laget den här säsongen. Visar en oerhört mognad på plan och har verkligen näsa för mål.
 
* Ivan Rakitic. Har varit fantastisk under försäsongen och är kanske Barcelonas bästa värvning den här sommaren. Bland många andra positiva egenskaper besitter kroaten ett mycket bra skott, vilket kan bli viktigt mot ett lågt försvarande Elche i morgon.
 
 
Matchfakta
 
Var: Camp Nou, Barcelona
När: söndag 24/8 kl 21.00
Tv: CMore Sport
Stream: wiziwiv.tv, rojadirecta.me, sportlemon.tv
 
 

Visca Barça!