Historien till trots, mycket har hänt på de arton åren som hunnit gå, och PSG har ambitioner att på samma sätt som Barcelona etablera sig i Europatoppen. Bakom satsningen finns kapitalstarka krafter i form av Qatar Investment Authority och presidenten Nasser el-Khelaifi. Frågan är om klubben redan nu ska kunna mäta sina krafter med de betydligt mer rutinerade motståndarna. Ett som är säkert är i alla fall att de kommer göra ett seriöst försök.

Barcelona i sin tur har för sjätte året i rad tagit sig till kvartsfinal. Under de tidigare fem försöken har laget samtliga gånger avancerat till semifinalen. Det råder ingen tvekan om att siktet är inställt på att hålla trenden vid liv, och med ligan i säkert grepp finns åtminstone förutsättningar för att fokus ligger på rätt sak för katalanerna.

Paris Saint Germain

Laget slog ut Valencia i åttondelen efter att grundlagt avancemanget med en komfortabel 2-1 vinst på Mestalla. Lavezzi och Pastore målade i första halvlek innan Rami lyckades forcera in reduceringen i slutminuten. Mest rubriker fick dock en viss Zlatan efter att ha fått rött kort i samband med en stämpling. Två matchers avstängning blev domen, men efter överklagan reducerades straffet och svensken är nu spelklar inför mötet med sin förrförra klubb. I returen på hemmaplan tog visserligen Valencia ledningen genom Jonas, men tio minuter senare kunde Lavezzi fastställa slutresultatet.

PSG leder ligan med några poäng till godo före de jagande lagen. På hemmaplan har man varit väldigt täta bakåt och endast släppt in 8 mål på 16 matcher. Laget kommer senast från en 1-0 seger mot Montpellier, 3 poäng som dock satt hårt åt. Till slut kunde måltjuven Gameiro hitta maskorna bakom Jourdren. Tränaren, Carlo Ancelotti, valde att mönstra ett nästintill ordinarie lag. De enda som sparades var den speediga duon Lucas och Lavezzi. Inte så konstigt kanske då PSG med största sannolikhet kommer att förlita sig på kontringsspelet mot Barcelona.

Taktikmässigt brukar Ancelotti förlita sig på ett klassiskt 4-4-2 med två sittande innermittfältare och offensiva kantspelare. Laget råkar i ligan ofta ut för motståndare som backar hem, och det skapar mer än sällan problem eftersom ligaledarna inte är bekväma med att luckra upp ett försvar centralt. Nu kommer detta inte att bli ett problem mot Barcelona, PSG kommer trivas rätt bra med att ligga rätt i positionerna och satsa på omställningar. Det vassaste anfallsvapnet är annars de fasta situationerna. Många bra och starka huvudspelare i kombination med fina inläggsfötter kan komma att göra livet surt för Barçaförsvaret.

Utmaningen blir å andra sidan att hålla ett bra avstånd mellan innermittfältet och backlinjen för att stånga ytorna för Messi & CO. Frågan är om det kommer räcka med Verratti och Matuidi, eller om man kommer offra en anfallare för att spela med tre man på mitten. Jag tror på det sistnämnde, men frågan är vem då inget klockrent alternativ finns. Pastore är mer offensivt lagd och ingen som jagar boll, Chantome saknar rutinen och Thiago Silva behövs i backlinjen.

Ancelotti sa efter lottningen att Barcelona kommer bli ett bra test, medan sportchefen Leonardo i stället menade att det var det värsta motståndet de kunde få. Kanske hade han mötet 1997 i cupvinnarcupfinalen i åtanke, då ingick brassen i laget som föll mot Barcelona med 1-0.


Truppen;
Sirigu, Doucehez, Areola, Jallet, van der Wiel, Maxwell, Armand, Thiago Silva, Alex, Camara, Sakho,Tiene, Matuidi, Verratti, Chantome, Beckham, Pastore, Lavezzi, Lucas, Menez, Ibrahimovic och Gameiro.


Tänkbar uppställning (4-5-1)

Sirigu – Jallet, Alex, Thiago Silva, Maxwell – Lucas, Pastore, Verratti, Matuidi, Lavezzi – Ibrahimovic
 
FC Barcelona

Åttondelsfinalen mot Milan blev allt annat än en transportsträcka för de blåröda. Efter 0-2 på San Siro krävdes det en magisk Messi och en fanatiskt påhejande hemmapublik för att bemästra det italienska storlaget. Ett bevis på två saker, nämligen att inget lag ska underskattas – samtidigt som ett möte verkligen varar över 180 minuter. Förhoppningsvis har laget lärt sig läxan och gör två bra matcher mot PSG. Det kommer behövas.

Lite energitillförsel är alltid välkommen, och Med huvudtränaren Tito Vilanova tillbaka på spansk mark och Abidal tillbaka i matchtruppen är kanske detta precis vad ett något slitet lag behöver. I senaste ligamatchen mot Celta de Vigo vilades ett flertal startspelare samtidigt som ett par andra befann sig på skadelistan. Ersättarna gjorde inget större väsen av sig, och precis som innan skvallrade slutresultatet 2-2 om att försvarsspelet är fortsatt knackigt.

Hur Barcelona kommer att spela råder det inga tvivel om. Laget kommer vilja äga bollen och etablera spel på motståndarnas planhalva. Som vanligt kommer det finnas ytor på kanterna, men det är centralt som spelarna kommer försöka sätta tryck och hitta kombinationsspel. Försvarsmässigt får man se upp med att inte släppa för mycket yta bakom de offensiva ytterbackarna, samt att inte dra på sig onödiga hörnor.

Den assisterande tränaren Jordi Roura nämnde just PSG fysiska överlägsenhet på presskonferensen idag. Men även om man från Barcelonas sida är medvetna om svårigheterna det medför, kommer man enligt Roura inte att ändra på något i sättet att försvara. Tito har dock enligt rykten haft ett samtal med försvararna och diskuterat kring de insläppta mål som ramlar in allt mer frekvent. Vad detta får för effekt får vi se. Räkna dock inte med några revolutionära åtgärder.

Xavi och Jordi Alba är tillbaka från skadebekymmer och får plats i truppen. Däremot missar Adriano, Puyol och Pedro matchen på grund av skador. Den sistnämnde hade ändå inte fått vara med då han ändå är avstängd efter för många varningar. Nytt för denna säsong är att Barcelona tar med sig tre målvakter till CL-matcher. Därför får Oier göra Deulofeu sällskap som inslag från B-laget för att truppen ska fyllas ut. En som däremot får se matchen från TV-soffan är Jonathan dos Santos som återigen ratas av tränarna. Det troliga är att Tito, skadeläget till trots, väljer att mönstra det bästa laget. Den största frågan är vem som ersätter Pedro. Endera Alexis eller Cesc. Jag tror, och hoppas, på den förstnämnde. Även Tello kan komma i fråga, men denne saknar Alexis arbetskapacitet och Fabregas rutin. Å andra sidan gör han mål, det kan man inte säga om de andra två.
 
 
Truppen;
Valdés, Pinto, Oier, Alves, Montoya, Alba, Abidal, Piqué, Mascherano, Bartra, Sergio, Song, Thiago, Xavi, Iniesta, Cesc, Villa, Messi, Alexis, Tello och Deulofeu.


Tänkbar uppställning (4-3-3);

Valdés – Alves, Piqué, Mascherano, Alba – Xavi, Sergio, Iniesta – Alexis, Messi, Villa
 
Värt att veta

PSG är obesegrade på hemmaplan i de senaste 23 matcherna gällande Europacupspel.

Barcelona har ett facit av 3 vinster, 2 oavgjorda och 2 förluster mot franskt motstånd på bortaplan.

Lagen möttes i en träningsmatch förra året på Camp Nou. Matchen slutade 2-2 efter att Barça tagit ledningen med 2-0 via mål av Rafinha och Messi. PSG lyckades dock vända på steken genom mål av Zlatan och Camara.

Datum och tid: 2 april klockan 20.45
Plats: Parc des Princes (48000)
Domare: Wolfgang Stark (Tyskland)
TV: Viasat Sport

Visca el Barça!