Ja, det har varit en svängig vecka för Barcelona i ligaspelet. Först den deprimerande 0-0-matchen mot Málaga där laget inte lyckades producera ett enda skott på mål, med spelare som Messi och Neymar i anfallet, vilket är ett mysterium i sig. Vissa hävdar att Málaga försvarade sig bra. Personligen hävdar jag att Málaga inte ens behövde försvara sig eftersom Barcelonas ansträngningar att vinna den matchen inte ens hade ställt till problem för Malmö FF.

Den efterföljande ligamatchen hemma på Camp Nou mot Granada i lördags inleddes även den på ett tveksamt sätt spelmässigt, även fast det något turligt stod 3-0 till Barcelona i halvtid. Men i andra halvlek fick vi äntligen se Barcelona spela ut på ett sätt som vi inte sett på länge och definitivt inte den här säsongen. En intensiv press och ett anfallsspel som hela tiden gick ut på att försöka såra sina motståndare och göra fler mål, var på alla sätt en befriande syn även fast motståndet såklart inte höll någon högre klass.

Lionel Messi, som fortsätter att producera mängder med framspelningar, fick äntligen sätta dit ett par bollar i nätet vilket kändes viktigt inför fortsättning då argentinarens målform trots allt lär behövas när Barcelona ställs mot motstånd av högre kaliber. Neymar, som fick stora delar förra säsongen förstörd av skador, gör sitt bästa för att avlasta Messi gällande målskyttet, vilket brassen har lyckats med på ett bra sätt. Men, om man bortser från den fina målskörden är Neymar fortfarande ganska ojämn i sitt spel och har fortfarande en bit kvar innan han kan kombinera med sina medspelare likt Messi och ha en större inverkan på matcherna. Men att brassen har börjat producera mål och stundtals hittar ett bra samarbete med Messi bådar såklart gott inför fortsättningen.

Att Barcelona ännu inte har släppt in mål den här säsongen är såklart positivt. Luis Enrique ser ut att ha fått ordning på defensiven, även om jag anser att vi behöver se hur den står sig mot riktigt bra motstånd innan vi kan göra en ordentlig utvärdering. Paris SG på bortaplan är det första riktiga testet den här säsongen för Barcelona och matchen är, förutom att den såklart är viktig för utgången av gruppen, en första fingervisning om vart Barcelona egentligen står den här säsongen.

Att möta ett ifrågasatt Paris SG, som för en gång skull inte har något favoritskap att bära, på bortaplan känns på förhand livsfarligt om man frågar mig. I de senaste mötena lagen emellan har det varit tydligt att Paris är ett lag som passar Barcelona väldigt dåligt med tanke på deras tajta defensiv och snabba omställningsspel. Barcelona kommer sin vana trogen att föra matchen, medan Paris kommer ligga och vänta på rätt omställningslägen och då kommer Barcelonas defensiv att bli rejält testad.

FC Barcelona

Med flertalet spelare tillbaka från skador har Luis Enrique kunnat rotera laget friskt den senaste tiden. Framförallt i backlinjen där samtliga spelare byttes ut till matchen mot Granada. Tillbaka i truppen som reser till Paris jämfört med helgens ligamatch är Piqué, Alba och Douglas medan Montoya och Vermaelen lämnas utanför. Även Rafinha och Masip saknas på grund av skador.

Backlinjen är den lagdel som är svårast att förutse i Barcelonas startelva den här säsongen. I övrigt känns mittfältstrion med Rakitic, Iniesta och Busquets tämligen given liksom att Messi och Neymar tar två av anfallsplatserna. I backlinjen känns Dani Alves, som såg som pånyttfödd ut mot Granada, och Alba trots allt givna givna mot Paris, medan det är mer oklart vilka som ska bilda mittlås. Ska Luis Enrique välja en längre och mer fysisk spelare som Mathieu från start? Eller går han på Piqué och Mascherano som har spelat flest matcher tillsammans. Jag har svårt att se att Bartra skulle få chansen från start i en sådan här match. Den tredje platsen i anfallet har delats mellan Pedro och Munir och i det här fallet tror jag på förstnämnde på grund av rutinen och en bättre defensiv. I målet lär Bravo få fortsatt förtroende.

Tänkbar startelva:
Bravo
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Pedro – Messi – Neymar

Truppen i sin helhet:
Ter Stegen, C. Bravo, Piqué, Rakitic, Sergio, Xavi, Pedro, A. Iniesta, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Douglas S., Jordi Alba, Sergi Roberto, Adriano, Dani Alves, Mathieu, Sandro, Munir.

Paris SG

Franska ligamästarna Paris SG har inlett säsongen på ett något tveksamt sätt med fem oavgjorda matcher på de inledande åtta. Med 14 inspelade poäng parkerar laget för närvarande på en fjärdeplats i ligan, ett par poäng bakom Bordeaux och Marseille. I senaste ligamatchen mot Toulouse hamnade laget i tidigt underläge, men lyckades få med sig en poäng efter kvittering från Jean-Christophe Bahebeck. I 2-0-segern mot Caen tidigare i veckan gjordes målen av Lucas och Marquinhos.

Vi ska dock inte låta oss luras av att Paris har inlett ligan lite knackigt, då det är Champions League som kommer att vara lagets huvudfokus och hemmalaget lär liksom publiken vara rejält taggat inför mötet med Barcelona efter poängtappet mot Ajax i Champions Leagues första omgång.

Spelare som exmpelvis Lucas kommer såklart att trivas som fisken i vattnet i mötet mot Barcelona det kommer finnas betydligt större ytor att springa på i omställningar, än när Paris spelar hemma mot lagen i franska ligan.

Det som oroar Paris är såklart att försvarsgeneralen Thiago Silva förväntas missa mötet med Barcelona på grund av skadan som brassen ådrog sig i träningsmatchen mot Napoli i augusti. Än värre för tränare Laurent Blanc är att även en viss Zlatan Ibrahimovic missar matchen på grund av skada. Mot Paris gäller det såklart främst att se upp med snabba omställningar och fasta situationer, men en viktig del handlar också om att ta hand om mittfältet där Cabaye, Matuidi och Veratti lär sälja sig dyrt och bjuda på bra motstånd, om nu inte tidigare Barcelonaspelaren Thiago Motta tar en av mittfältsplatserna. I Zlatans frånvaro lär Cavani flyttas in centralt i anfallet som i övrigt väntas bestå av Lucas och Pastore.

Tänkbar startelva:
Sirigu
van der Wiel – David Luiz – Marquinhos – Digne
Cabaye – Matuidi – Veratti
Lucas – Cavani - Pastore

Matchfakta
Matchdag: Tisdag 30 september
Avspark: 20:45
Arena: Parc des Princes
TV-sändning: Viasat Fotboll HD

Visca el Barca!