I morgon är det alltså dags. Det är åttondelsfinal i Champions League. Det är matchen med stort M. Det är två motpoler som möts. Oljeshejkägt mot medlemsägt. Uppstickare mot rutin. Pengar mot hjärta. Det är Manchester City FC mot FC Barcelona.

Barcelona och Manchester City har aldrig tidigare mötts i tävlingssammanhang. Förklaringen till det är egentligen ganska enkel. Medan Barcelona vunnit pokal efter pokal, både i Spanien och i Europa, har Manchester City harvat runt i botten och mitten av tabellen i Premier League och aldrig varit riktigt nära Europacupspel förrän alldeles nyligen, sedan de köptes av Abu Dhabi United Group, ägd av Sheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan, 2008. Pengar började pumpas in i klubben, den ena världsstjärnan efter den andra köptes och efter ett par år var laget tillräckligt konkurrenskraftigt för att på allvar utmana om både ligatiteln och Champions League-spel.

Däremot har de båda klubbarna mötts i ett antal träningsmatcher genom åren. Den första matchen gick av stapel på Les Corts i Barcelona 1952 och då vann katalanerna med 5-1. Fem år senare besökte City Les Corts igen och fick återigen åka hem med en förlust då Barcelona vann med 3-2. Sedan dröjde det till 1974 innan engelsmännen kom tillbaka till Katalonien och Camp Nou denna gång, men fick stryk tredje gången gillt när resultatet efter matchen visade 3-2 till Barcelona. 1986 möttes lagen igen och med resultatet 1-1 efter full tid avgjordes matchen på straffar där City drog det längsta strået. När britternas nya fotbollsstadium invigdes 2003 bjöds Barcelona in att vara motstånd i en jippomatch som City vann med 2-1. Sist lagen möttes var 2009 när Blaugrana bjöd in de ljusblåa till den årliga Trofeu Joan Gamper på Camp Nou. Även den gången vann City med uddamålet efter att Petrov fått in bollen i nät bakom Pinto.


Barcelona mot Manchester City på Camp Nou 2009.

Dessa matcher säger egentligen inte mycket om hur det kommer gå i morgon. Manchester City har bytt ut i stort sett hela sitt lag sedan 2009 medan Barcelona, som i Trofeu Joan Gamper ställde upp med en mängd B-lagsspelare, har stommen kvar och samtidigt kryddat laget med bland annat Neymar och Cesc Fàbregas.
 

Manchester City FC

De ljusblåa från Manchester i nordvästra England har verkligen stigit i graderna i de senaste åren. Från botten-/mittengäng till topplag på bara några år. Det är lustigt vad lite (eller i Citys fall enormt mycket) pengar kan göra. Sedan 2008 har man köpt ihop ett helt nytt lag med stjärnor som bland annat Pablo Zabaleta, Vincent Kompany, Samir Nasri, Álvaro Negredo, Jesús Navas, Sergio Agüero, David Silva, Gaël Clichy och inte minst Yaya Touré. Och det har visat sig att det går rätt bra att köpa en massa spelare och få ihop till ett lag. 2011 vann laget FA Cupen och efter säsongen 2011/2012 stod City även som Premier League-vinnare efter en sanslöst spännande sista omgång. Manchester City är beviset på att det faktiskt går att köpa sig till framgång.

Om Barcelona hade ett perfekt genrep mot Rayo Vallecano i lördags får man väl säga att Citys genrep inte heller var särskilt dåligt. 2-0 mot Chelsea i FA Cupen och lite revansch efter Chelseas 1-0-vinst i ligaspelet på Etihad Stadium knappt två veckor tidigare. Formmässigt har City dock en bit kvar till toppen och det känns tryggt för ett blårött hjärta. City ligger just nu på tredje plats i Premier League, tre poäng efter ledande Chelsea, men med en match mindre spelad. De ljusblåa har dragits med en del skador den senaste tiden. Nyckelspelare som Agüero och Fernandinho har varit skadade och även Samir Nasri och Javi García har hållit till i sjukstugan. Både Nasri och Javi García gjorde dock comeback mot Chelsea i helgen och i dag rapporterades även att Fernandinho återhämtat sig från sin skada och kan vara med mot Barcelona. Det här är naturligtvis bra nyheter för City, då de haft svårt att hitta en kompanjon till Yaya Touré på mittfältet. Kun Agüero är tyvärr fortsatt skadad och kommer definitivt att missa matchen i morgon, vilket är ett stort avbräck för City då han är deras främste målgörare, både i Champions League och Premier League.

Vad gäller Champions League-spel kvalificerade sig Manchester City till Europas finrum för första gången inför säsongen 2011/2012. Då hamnade man i dödens grupp tillsammans med Bayern München, Napoli och Villarreal och efter två förluster, tre vinster och en oavgjord match lyckades engelsmännen inte ta sig vidare ur gruppen. Året därpå var det återigen dags för Europacupspel för City och inte blev det lättare nu. De ljusblåa hade oturen att än en gång hamna i dödens grupp, denna gång tillsammans med Real Madrid, Borussia Dortmund och Ajax. Inte en enda vinst i gruppspelet skickade ut City med huvudet före, men till årets upplaga av Champions League hade City åtminstone samlat på sig lite erfarenhet från turneringen och kanske skulle det gå bättre nu. Med fem vinster och en förlust i gruppspelet avancerade City enkelt till åttondelsfinal för första gången i klubbens historia. Inga matcher är lätta i Champions League, men i en grupp bestående av Bayern München, CSKA Moska och Viktoria Plzen vore det i ärlighetens namn konstigt om inte City hade gått vidare.

I ligaspelet har City den här säsongen släppt in 27 mål på 25 matcher. Det är kanske ingen lysande statistik om man jämför med Barcelonas 17 insläppta mål på 24 matcher, men det gör ändå att City ligger på fjärde plats i minst antal insläppta mål i Premier League, efter Chelsea (21 insläppta mål) och Arsenal och Everton (26 insläppta mål vardera). I Champions League-sammanhang håller City dock inte lika tätt. I de sex gruppspelsmatcherna har engelsmännen släppt in tio mål och faktum är att de bara lyckades hålla nollan i en match mot Viktoria Plzen. I övrigt har laget släppt in minst ett mål i alla CL-matcher den här säsongen. Citys orutin i Europacupspel lyser igenom i dessa siffror och de kommer få svårt att hålla tätt när Barcelona börjar trilla boll på Etihad Stadium i morgon kväll.

Framåt fullkomligen öser City in mål – 68 baljor har det blivit på 25 matcher i ligaspelet. Det är 20 fler mål än serieledande Chelsea – helt galet. Även i Champions League är målsiffran hög. På sex matcher har de ljusblå mäktat med 18 mål, jämfört med Barcelonas 16 mål. Endast Real Madrid har gjort fler mål än City i Champions och nog kan man nästan garantera att hemmalaget får in ett mål i morgon.

Manuel Pellegrini lämnade tränarposten för Málaga i somras och flyttade till Manchester. Chilenaren har lång erfarenhet av La Liga, dels som tränare för Málaga, men även som tränare för Villarreal och Real Madrid. I ligaspelet har Pellegrini mött Barcelona 18 gånger, varav fyra matcher har slutat i vinst för chilenarens lag medan två matcher slutat oavgjort. De resterande tolv matcherna har Barcelona vunnit.

Pellegrini höll, som vanligt inför en match, presskonferens på måndagen och sa att han inte tänkte ändra på något inför matchen mot Barcelona.

– Det är ett bra test för oss. Vi har spelat bra hittills den här säsongen och det är viktigt att vi fortsätter så här tills säsongen är slut. Det viktigaste är att vi är samma lag vecka in och vecka ut i ligaspelet och att vi behåller samma stil och intensitet, men vi måste se över Barcelonas styrkor också. Jag är säker på att våra fans kommer att gilla den här matchen. Jag tror att de njuter av säsongen än så länge och det är viktigt att vi spelar på ett sätt som de njuter av att se också, sa Pellegrini.


Manuel "El Ingeniero" Pellegrini.

Yaya Touré var med vid presskonferensen och Pellegrini menade att Yaya är väldigt viktig för laget och att han spelar precis som tränaren vill.

– Om han behöver försvara så försvarar han – precis som han gjorde mot Norwich – men han kan också addera mycket kreativitet till vårt lag, plus att han gör mål. Yaya vet vad han ska göra och gör alltid det han blir ombedd för lagets skull, fortsatte Pellegrini.

För Yayas del blir det första gången han ställs mot sina förra lagkamrater i Barcelona.


Yaya Touré - lika älskad i Barcelona som i Manchester City.

– Det kommer att bli en bra match. Vi har ett bra lag och tillräckligt med kvalitet för att få till ett bra resultat, men vi vet att det kommer bli svårt. Barça är väldigt starka både fysiskt och taktiskt men vi kommer att göra vårt bästa. Vi är väldigt fokuserade på den här matchen. Vi måste vara hundraprocentiga för att kunna slå Barcelona, men om vi vill vara det bästa laget i världen måste vi vinna och kunna konkurrera med lag som Barcelona, sa ivorianen.

Trupp: Ej offentliggjord i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen offentliggörs.

Möjlig startelva

Hart
Zabaleta – Kompany – Lescott – Clichy
Navas – Yaya Touré – Fernandinho – Silva
Jovetic – Negredo
 

FC Barcelona

Efter lördagens utskåpning av Rayo Vallecano finns det inte ett enda orosmoln på himlen för Barcelona. Säsongens knackiga spel är som bortblåst (nåja), förlusten mot Valencia är glömd (nåja), kritiken mot Messi har tystnat (nåja) och allt fokus ligger på att resa till England och lägga grunden för att avancera till kvartsfinal i Champions League. Nu är ju vi culés inte direkt kända för att vara positiva, så föregående mening ska läsas med ett visst mått av sarkasm. Helgens vinst i sig är inte det som är det bästa, utan det var sättet laget spelade. Även om Rayo Vallecano kanske inte är den bästa värdemätaren man kan tänka sig visade Barcelona äntligen hur bra man är. Presspelet var tillbaka, tempot i passningsspelet, rörligheten, djupledslöpningarna – allt som kännetecknade Barcelona under Peps första år som tränare var tillbaka och det hade inget att göra med motståndet. Det hade sett i stort sett likadant ut oavsett vilket lag som hade stått på andra sidan mittlinjen. När Barcelona når den spelmässiga nivå man gjorde i lördags kan man få vilket lag som helst att gå på knäna - oavsett om motståndarlaget heter Rayo Vallecano eller Real Madrid. Det är i alla fall enkelt att konstatera att Barcelona fick till det perfekta genrepet inför den svåra match som väntar på Etihad Stadium. När Barcelona spelar som de gjorde i lördags är de oerhört svåra att besegra och det är bara att hoppas att laget kan fortsätta på den inslagna vägen mot Manchester City i morgon.

Barcelona reste till Manchester i morse och har tränat på Etihad Stadium i kväll. Däremellan har laget vilat på hotellet och efter kvällens träning mötte både Tata Martino och Gerard Piqué medierna på en presskonferens.

– City har en profil som liknar vårt lag, kanske har de lite mer direkt och rakt spel, men med spelare som gillar att ha bollen. I en match mellan två lag som bygger sitt spel på possessionfotboll kommer det lag som inte har bollen att bli lidande, sa Tata Martino.


Tata Martino menade att det lag som har mest bollinnehav har en stor fördel.

– Det går inte att välja mellan att prioritera att kontrollera matchen eller att göra mål. Vi måste se till att ha bollen eftersom det kommer gynna oss. Först då kan vi tänka på att göra mål, fortsatte Tata.

– Det som gör City speciella är deras bredd, de använder sig av många sätt för att attackera – dels centralt för att sedan passa bollen till någon av ytterbackarna, dels genom att spela sig rakt igenom planen. De är experter på fasta situationer och de har gjort flest mål i sin liga, på så sätt är de mycket svåra att stoppa. Den bästa lösningen är att inte låta dem ha bollen, sa Tata.

– Vi måste tänka på Neymars hälsa. Efter vad som har hänt måste vi bestämma om det är bäst att spela med honom från start eller att använda honom som inhoppare, svarade Tata på frågan om brassen skulle vara med i startelvan i morgon.

För Gerard Piqué blir det roligt att återvända till Manchester, dit han kom som 17-åring för att spela i det andra laget från staden – Manchester United.

– Jag var bara barnet när jag kom till Manchester och jag bodde här i tre underbara år. Efter Barça är Manchester United mitt favoritlag eftersom de behandlade mig så väl, sa katalanen.

– Historiskt sett är åttondelsfinalen i Champions League svår för oss. Förra året förlorade vi med 2-0 mot Milan, fortsatte Piqué, som för övrigt valde att döpa sin förstfödda son till just Milan.

– FC Barcelona spelar bra och Martino har stor inverkan i det. I de två senaste matcherna har vi spelat på en hög nivå, vi har haft bollinnehavet och vi har arbetat bra tillsammans. Vi är i bra form. Manchester City är ett mycket bra lag med stor variation och hög kvalitet, sa mittbacken.


Gerard Piqué tror att Barcelona kan vinna allt i år.

– Morgondagens match är en mycket bra möjlighet för oss att visa att vi har fantastiska spelare och att vi kan vara här. Om man vill vinna Champions League måste man spela mot de bästa. Det är tre månader kvar på säsongen, 22 matcher, det är inte så mycket. Om vi ger vårt allt, kan vi vinna allt, avslutade Piqué.

Hur Tata resonerar kring startelvan i morgon känns omöjligt att gissa, förutom att Víctor Valdés kommer att vakta målet. I backlinjen kommer troligtvis Alves och Alba starta på varsin kant, även om jag faktiskt hellre hade sett Adriano istället för Alba till vänster. Centralt lär inte Tata ändra sitt vinnande (?) koncept med firma Piqué och Mascherano. Spanska medier rapporterade dock att den argentinske mittfältare, förlåt – jag menar mittbacken, har någon känning och kanske inte kan medverka mot City. I så fall lär det blir Puyol som kliver in i startelvan i Mascheranos frånvaro. Mittfältet känns svårare att sia om. Xavi vilade i lördags och lär garanterat starta. Personligen hade jag nog hellre sett en trio bestående av Cesc, Busquets och Iniesta, men Xavis sätt att diktera tempot i matcher kan visa sig avgörande i morgon. Och med avgörande menar jag att det antingen kan gå helt åt skogen då ett stillastående Barcelona bara passar runt bollen mot ett lågt stående City och åker hem med ett par kontringsmål i baken utan att själva ha lyckats med något framåt. Det är ett alternativ. Ett annat är att vi får se Xavi i sitt esse kontrollera matchen och fördela den ena magiska bollen efter den andra, som har gjorde i varenda match för ett par år sedan och som han gör ibland nu för tiden. Det känns som att det antingen kan bli helt perfekt med Xavi i en match som den i morgon, eller helt åt skogen.

Jag har alltid varit väldigt skeptisk till Cesc och är väl egentligen det fortfarande, men sättet han spelade på mot Rayo Vallecano i lördags gör att jag under inga omständigheter vill se katalanen på bänken i morgon. Jag vill heller inte se honom i anfallet utan han bara måste få starta på mittfältet, allt annat vore tjänstefel av Tata Martino. Kvar har vi då Andrés Iniesta, som likt Cesc var helt magisk mot Rayo i helgen. Den lille vampyren kommer inte alltid till sin rätt när han får starta i anfallet, men om Tata insisterar på att spela Xavi från start vill jag faktiskt se Iniesta som vänsterytter i morgon. Neymar har precis kommit tillbaka från skada och är inte redo för 90 minuter än. Däremot blir det perfekt att slänga in honom en halvtimme i andra halvlek och låta honom dansa lite samba med trötta Cityförsvarare. Messi tar självklart hand om den centrala anfallspositionen medan Pedro eller Alexis får starta till höger. Båda två är i bra form och egentligen spelar det inte så stor roll vem av dem som startar. Helst hade jag sett båda två i startelvan, men vem ska då petas? Xavi? Cesc? Iniesta? Nej. Ett annat alternativ är att Cesc startar som falsk nia och Messi tar högerytterpositionen, men personligen hoppas jag inte på det alternativet. Tata har minst sagt angenäma problem med att ta ut startelvan till i morgon och jag hoppas bara att han väljer rätt.

Samtliga spelare, förutom Cuenca och Jonathan Dos Santos, har åkt med till Manchester.

Trupp: Pinto, Valdés, Oier, Montoya, Piqué, Cesc, Puyol, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Busquets, Song, Jordi Alba, Tello, Afellay, Adriano, Dani Alves och Sergi Roberto.

Möjlig startelva

Valdés
Alves – Piqué – Mascherano – Alba
Xavi – Busquets – Cesc
Pedro – Messi – Iniesta
 

Förväntningar

Hela världens förväntningar på den här matchen är skyhöga. Jag tror att förväntningarna kommer att infrias. Det kommer gå undan i Manchester i morgon kväll, åt båda hållen. Det är två anfallsinriktade lag som möts och om Pellegrini inte fegar ur totalt och ställer upp en ljusblå buss framför målet är chansen stor att det blir många mål.

Sedan Pellegrinis intåg i klubben inför säsongen spelar City mer possessionfotboll än många andra engelska lag. Frågan är om chilenaren vågar fortsätta med det mot Barcelona i morgon. En av lagets akilleshälar är just försvarsspelet och ju mer man anfaller desto större ytor lämnar man bakom sig. Vågar Pellegrini verkligen göra det mot ett lag som består av Cesc, Iniesta, Xavi och Messi? Tveksamt. Ger man dessa herrar en halvmeter för mycket är chansen (eller risken beroende på vilken färg man har på hjärtat) mycket stor att man åker på ett mål i baken. Och vi vet alla hur mycket ett bortamål i Champions League betyder.

Detta till trots, jag tror och hoppas att City håller fast vid sitt sätt att spela. Barcelona kommer definitivt köra sitt race som vanligt, men samtidigt kanske man kommer att vara aningen mer konservativa än vanligt och inte spela en alltför huvudlös offensiv, utan även försöka täppa till lite bakåt. Det är trots allt Tata Martinos första riktigt stora match, efter Real Madrid-matchen i höstas som ju gick rätt bra, och det är nu det gäller för argentinaren. Det är dags att visa alla tvivlare att du är rätt man för jobbet som tränare för FC Barcelona.
 

Håll ögonen på

* Yaya Touré. Den forne Barcelonaspelaren har en mycket friare roll i City än vad han hade i Barcelona. Ivorianen rör sig ofta och gärna uppåt i plan och besitter en fysik, teknik och bössa som får vem som helst att bli rädd. Kommer vara en nyckelspelare när City växlar mellan offensivt och defensivt spel.

* David Silva. Den elegante spanjoren leder Citys interna assistliga och lär dirigera fram ett antal farliga lägen för de ljusblåa. Som spansk landslagsman och efter fyra säsonger i Valencia känner Silva Barcelona bra, något som kan ge City en liten fördel när det gäller taktikplanering.

* Lionel Messi. Tystade kritikerna mot Rayo i lördags. Stod för en fenomenal insats och var delaktig i det mesta under kvällen. Fick kröna sin insats med två mål och en assist och Leo är verkligen på väg till sin absoluta toppnivå igen. Efter en skadefylld höst är argentinaren äntligen tillbaka på gräset när det vankas Champions League och han lär vara mer taggad än någonsin. Har han en bra dag mot City kan han avgöra matchen själv.

* Cesc Fàbregas. Katalanen visade i lördags varför Barcelona jagade honom år in och år ut när han spelade i Arsenal. Helt fenomenal och sökte ständigt den avgörande bollen i djupled, något som kommer vara oerhört viktigt mot City. Cesc har en tendens att vara något seg ibland, men spelar han som i lördags kommer han ordna flera frilägen för Barcelona. Förhoppningsvis kan Barcelona förvalta något av de lägen Cesc kommer skapa. 

Form Manchester City FC

De tio senaste matcherna: W-W-W-W-W-W-W-L-D-W

Manchester City – West Ham United 6-0
Newcastle United – Manchester City 0-2
Manchester City – Blackburn Rovers 5-0
Manchester City – Cardiff City 4-2
West Ham United – Manchester City 0-3
Manchester City – Watford 4-2
Tottenham Hotspur – Manchester City 1-5
Manchester City – Chelsea 0-1
Norwich City – Manchester City 0-0
Manchester City – Chelsea 2-0
 

Form FC Barcelona

De tio senaste matcherna: W-D-W-W-W-L-W-W-D-W

Getafe – Barcelona 0-2
Levante – Barcelona 1-1
Levante – Barcelona 1-4
Barcelona – Málaga 3-0
Barcelona – Levante 5-1
Barcelona – Valencia 2-3
Barcelona – Real Sociedad 2-0
Sevilla – Barcelona 1-4
Real Sociedad – Barcelona 1-1
Barcelona – Rayo Vallecano 6-0
 

CL-statistik säsongen 2013/2014 (FC Barcelona – Manchester City FC)

Mål: 16 – 18
Mål gjorda på nick: 3 – 3
Mål gjorda innanför straffområdet: 14 – 16
Mål gjorda utanför straffområdet: 2 – 2
Insläppta mål: 5 – 10
Skott på mål: 61 – 50
Skott avlossade innanför straffområdet: 44 – 36
Skott avlossade utanför straffområdet: 17 – 14
Missade skott: 28 – 38
Slagna passningar: 4812 – 3324
Lyckade passningar: 4125 – 2531
Bollinnehav: 63% – 51%
Hörnor: 46 - 27
Inlägg: 101 – 100
Straffar: 2 – 3
Gula kort: 12 – 16
Röda kort: 0 – 0
 

Matchfakta

Vad: Åttondelsfinal i Champions League, match 1 av 2
Var: Etihad Stadium, Manchester
När: Tisdag 18/2 kl 20.45
Domare: Jonas Eriksson, Sverige
Tv: TV6
Stream: wiziwig.tv, rojadirecta.me, hahasport.com, sportlemon.tv, nutjob.eu
 

VISCA BARÇA!
 

Källor: fcbarcelona.com, mcfc.co.uk, uefa.com