Barcelonas första halvtimme i derbyt mot Espanyol var lagets klart bästa på hela säsongen. Publiken på Camp Nou fick se en briljant fotboll i högt tempo som dessutom innehöll en imponerande effektivitet. Barcelonaspelarna visade upp en härlig hunger och vilja att ständigt attackera motståndarnas straffområde, vilket verkade smitta av sig till de spelare som fick chansen i veckans cupmatch mot Córdoba. David Villa visade med sina två mål att han fortfarande håller absolut högsta klass när det gäller kategorin avslut och Alexis Sánchez halkade bort den ena klara målchansen efter den andra innan han slutligen fick kröna den gedigna kämpainsatsen med två mål. Matchen mot Córdoba dominerades annars av Thiago som var magnifik, men det var även underbart att skåda Sergi Roberto som visade att även han lär gå en ljus framtid till mötes.

Under Barcelonas fyra kommande matcher heter motståndaren Málaga i tre av fallen då lagen även ska mötas i Copa del Rey. Men till att börja med är det ligaspel som gäller när Barcelona ställs mot ligans bästa försvar. Det är med andra ord en tuff period för Barcelona som inleds i och med söndagens match och vi som har varit med om ligaavslutningar innan vet att det är poängen efter 38 omgångar som avgör vart ligaguldet hamnar. Att ligan skulle vara avgjord redan är alltså en missuppfattning och det gäller för Barcelona att fortsätta sin fina trend så länge som möjligt.

FC Barcelona

Barcelonas trupp börjar bli alltmer komplett och jag kan inte minnas när klubben senast kunde presentera en så starkt bänk som tränare Tito Vilanova har till förfogande för tillfället. Konkurrensen är stenhård, vilket inte minst Thiagos fina insats mot Córdoba vittnar om.

Mot ett motstånd av Málagas kaliber är det givetvis inget annat än bästa laget på planen som gäller och därmed känns det tämligen givet att Valdés vaktar målet samtidigt som Alves, Piqué, Puyol och Alba bildar fyrbackslinje. Trots Alexis vägran att aldrig sluta försöka även om det mesta verkar gå emot chilenaren för tillfället har jag svårt att tro att insatsen mot Córdoba räcker till en startplats den här gången. Jag tror att Vilanova vill ha Iniesta till vänster i anfallet som i övrigt kommer bestå av Messi och Pedro, som äntligen hittade nätet i derbyt mot Espanyol. Detta innebär att mittfältet består av Busquets, Xavi och Fábregas.

Trolig startelva

Valdés
Alves – Piqué – Puyol – Alba
Xavi – Busquets – Fábregas
Pedro – Messi - Iniesta


Málaga

Málaga har såhär långt bara släppt in 13 mål i La Liga den här säsongen, bäst i hela ligan. Laget förlorade visserligen senast mot Deportivo, men dessförinnan tog laget två imponerande skalper. 2-0 borta mot Sevilla och 3-2 i senaste hemmamatchen mot Real Madrid vittnar om att Málaga har kvalitéer nog för att mäta sig med tuffast möjliga motstånd. Laget placerar sig för närvarande på fjärde plats i La Liga med 31 inspelade poäng, vilket är betydligt bättre än de flesta trodde innan säsongen startade. Málaga har dessutom imponerat i Europa genom att avancera till åttondelsfinal i Champions League där laget ställs mot Porto.

Tränare Manuel Pellegrini har tillgång till en namnkunnig trupp och det finns en hel del spelare för Barcelona att se upp med. Till att börja med Isco och Eliseu som den här säsongen även har visat sina kvalitéer i Champions League. Lägg därtill Barcelonabekantingen Saviola, som tillsammans med Roque Santa Cruz toppar lagets interna skytteliga med fem ligamål, och en pånyttfödd Joaquín så förstår ni att det kommer att bli en svettig afton för Puyol & Co.

Tänkbar startelva:

Willy
Jesús Gámez - Demichelis – Weligton - Monreal
Camacho - Iturra
Joaquín – Isco - Eliseu
Saviola


En underbar fotbollssöndag

Det spelas fler högintressanta matcher under söndagen. Vad sägs om Manchester United – Liverpool och Arsenal – Manchester City som uppvärmning inför kvällens match? Vad som än händer kommer det att bli en underbar fotbollssöndag. Men frågan är om inte Barcelonas möte med Málaga kan komma att bli den mest underhållande matchen? Det bästa med alltihopa är att matcherna inte spelas parallellt. Man behöver alltså inte ens välja, utan det är bara att luta sig tillbaka i TV-soffan och njuta av fotboll av absolut högsta klass!


Matchfakta

Arena: La Rosaleda
Avspark: Söndag 13/1 klockan 21:00
TV-sändning: C more Sport & C more Sport HD


Visca el Barca!